48 heures à Rugby, berceau du rugby

Mardi 01 Février 2022
Rugby

La Coupe du Monde de Rugby 2023 aura lieu en France, du 8 septembre au 28 octobre. Alors que le monde du sport compte les jours, il n'y a pas de meilleur moment pour se rendre dans la ville de Rugby, berceau de ce sport ancestral. Située dans les West Midlands, la ville a donné naissance au rugby en 1823. Elève de l'école de Rugby, William Webb Ellis ramasse le ballon au beau milieu d'un match de football et se met à courir avec donnant naissance à une nouvelle discipline sportive.  

Aujourd'hui, les visiteurs se pressent pour voir la statue de William Webb Ellis, lequel a également donné son nom au trophée de la Coupe du Monde de rugby, marchant d'un pas décidé, ballon en main, devant l'école où il a inventé ce jeu. Berceau du ballon de rugby Gilbert et de l’uniforme de l'école de Rugby, la ville abrite également le World Rugby Hall of Fame.

Parfaite pour les amateurs de sport, cette ville des Midlands offre bien plus que juste du rugby, avec ses excellentes bières, ses pubs, ses cafés, ses restaurants et son patrimoine. On y trouve également de fantastiques boutiques, de beaux paysages et des canaux.

 

Où dormir ? 

Brownsover Hall Hotelest un manoir gothique victorien. C'est dans les chambres de l’établissement historique que Sir Frank Whittle a travaillé à l'invention du moteur à réaction. Aujourd'hui, l'hôtel a su conserver de nombreux éléments d'origine tout comme l'élégance intemporelle du XIXe siècle. Le Rugby Hotel, un ancien relais de poste géorgien du XVIIIe siècle, se situe dans le centre-ville, juste à côté de l'école de rugby et de certains des meilleurs bars et restaurants de la ville.

Ceux qui préfèrent les chambres d'hôtes trouveront de nombreuses options dans certains des jolis villages et hameaux des environs, comme Lawford Hill Farm, un magnifique B&B de luxe dans une ferme traditionnelle rénovée. Rugby est entourée par le réseau de canaux des Midlands et naviguer sur les voies d'eau à bord d'une péniche est une option parfaite pour les visiteurs à la recherche d'un lieu de séjour unique. Willow Wren propose ce type d’hébergement un peu différent.

 

Jour 1

 

10h00 Explorer l’histoire du rugby  

Les fans de rugby n’auront d’autre choix que de visiter le World Rugby Hall of Fame où ils pourront passer une heure ou plus à voyager dans le temps grâce à des écrans tactiles et à découvrez l'histoire du rugby, de ses humbles origines à son actualité mondiale…  Le week-end, le Rugby Visitor Centre situé dans le même bâtiment propose le Rugby Weekend Pass. Il s'agit d'un billet unique valable quatre jours donnant accès au World Rugby Hall of Fame et à l'Ecole de Rugby, ainsi qu'à d'autres expériences uniques de rugby. 

 

11h30 Participer à une visite guidée sportive

Une visite du patrimoine sportif de la ville accompagnée de l'un des merveilleux Guides municipaux de Rugby s’impose pour découvrir l'histoire du rugby et de son développement. Le tour s’achève par une visite du Webb Ellis Rugby Football Museum, où le trophée original Webb Ellis est exposé parmi un ensemble de souvenirs. Les participants peuvent également apprendre à coudre et à fabriquer leur propre mini-ballon de rugby en cuir.

 

13h00 Savourez une promenade dans le parc

Il est temps de s’aérer dans Caldecott Park pour aller déjeuner au Tool Shed Cafe pour son excellente cuisine locale servie dans un cadre magnifique.   

 

14h00 Visiter l'Ecole de Rugby  

L'Ecole de Rugby School est l'une des écoles les plus exclusives de Grande-Bretagne. Le samedi après-midi, elle ouvre ses portes aux visiteurs qui souhaitent découvrir son l'histoire. Fondée en 1567, l'école a conservé son charme d'antan, avec son architecture spectaculaire, ses vitraux et ses anciens élèves qui ont marqué la ville, la Grande-Bretagne et le monde entier de leur empreinte.

 

15h00 Découvrir l'histoire de l'art locale 

La Rugby Art Gallery & Museum propose des expositions temporaires et des collections permanentes consacrée à l’histoire et à l’archéologie de la région. Le Maia Café sera parfait pour une petit pause-café accompagnée d’une pâtisserie.  

 

19h00 Tester la gastronomie locale  

Savoureux cocktails et cuisine primée attendent les clients du Café Vin Cinq. Le restaurant est spécialisé dans les plats fraîchement préparés, à base d'ingrédients locaux et saisonniers.

 

Jour 2

 

10h00 Session shopping 

Avec une sélection de boutiques indépendantes proposant des produits uniques et un excellent service, la ville est parfaite pour les accros du shopping.

 

11h30 Déguster une bière locale

Se lancer dans un Rugby's Real Ale Trail. En plus du sport, Rugby est connu pour ses pubs qui servent de la bonne bière britannique en fût. Dans le centre-ville, 17 pubs de caractère proposent une large gamme de real ale, et beaucoup d'entre eux proposent également une délicieuse cuisine locale. Le Merchants Inn, élu meilleur pub de Grande-Bretagne pour regarder des matchs de rugby par le Melrose Sevens Championship deux fois de suite, et le Seven Stars, célèbre pour sa décoration rugby, sont des références locales.

 

Ou…

Se rapprocher de la nature

Idéal pour les amateurs de plein air, le pittoresque plan d’eau de Draycote offre de multiples activités comme le cyclisme, la marche, la pêche, les sports nautiques et l'observation des oiseaux, pour n'en citer que quelques-unes.

 

Ou…

Embarquer sur une péniche

Passer la journée sur une péniche, c’est une activité parfaite pour les groupes de familles ou d'amis. Munis d’un pique-nique, ils exploreront le magnifique North Oxford canal avec Rose Narrowboats.

 

19h00 Profiter d'un spectacle 

Le Rugby Theatre est la référence en matière de théâtre amateur dans les Midlands. Les artistes invités proposent tour à tour de l’opéras, des spectacles pour enfants, de passionnantes conférences célèbres, ou des productions théâtrales. Le récent Macready Theatre de l'Ecole de Rugby présente également des spectacles professionnels de haut niveau.

 

Y aller : 

Rugby se trouve dans la région des Midlands, à 1h00 en train de Londres et 2h00 en voiture.

Pour plus d'information sur la ville :  www.therugbytown.co.uk.  

 

For more information contact:

Florence Valette

florence.valette@visitbritain.org

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Discover Rugby
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Hillmorton Locks Oxford Canal
Rugby Art Gallery & Museum
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Rugby School
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Webb Ellis Museum
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World Rugby Hall of Fame and Rugby Art Gallery Museum
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Brownsover Hall Hotel