Balade gourmande en Grande-Bretagne

Mardi 07 Avril 2020

Contrairement aux idées reçues, la Grande-Bretagne est une terre gourmande regorgeant de produits régionaux particulièrement recherchés à découvrir au fil d’une échappée gastronomique au volant de sa voiture.

Cette histoire « comestible » remonte à la nuit des temps : Henri VIII offrit de la pâte d’amande à Anne Boleyn pour l’inciter à quitter sa demeure du Kent, les envahisseurs Romains, grands épicuriens, tentèrent de percer le secret de la salicorne délicatement salée qui pousse dans les marais ventés de l’Essex, roi des eaux cristallines de la lande écossaise, le saumon sauvage au goût si fin inspira la poésie des bardes…

 

Londres : capitale de la gastronomie britannique

 

De nos jours, aucun problème pour trouver ces mets délicieux à Londres : les meilleurs saumons fumés sauvages sont servis dans le cadre somptueux du Café Royal qu’Oscar Wilde appréciait particulièrement. Près de Picadilly, face à la Royal Academy, les délicieuses pâtes d’amande de Fortnum & Mason occupent une place de choix dans le Food Hall. Tentant également le traditionnel English Breakfast à prendre chez Farmstand sur Covent Garden. Non loin de là, sur Jermyn street, le fromager Paxton & Whitfield est une véritable caverne d’Ali Baba et propose depuis 1797, un vaste de choix de fromages britanniques. Pour les salicornes, direction Harrods sur Knightsbridge…

Ville cosmopolite aux 18.000 restaurants dont 70 étoilés au guide Michelin, Londres se replonge dans le passé culinaire britannique, retrouve le goût de son terroir, le réinvente et le métisse. Si les chefs français s’y sont fait une belle place, les chefs britanniques s’y imposent de façon remarquable : Gordon Ramsay, le chef écossais aux Trois Etoiles, Jamie Oliver, Heston Blumenthal, Marcus Wareing, Simon Rogan… 

 

Les savoureux trésors de l’Angleterre

 

Au sud de Londres, les jolies routes qui traversent la verte campagne anglaise étaient jadis empruntées par les bergers et les paysans pour se rendre sur les marchés de la capitale. Elles étaient alors encombrées de moutons et de charrettes remplies de produits de la ferme. Ce paysage de douces collines, c’est le Kent ou « Jardin de l’Angleterre », un gigantesque verger où poussent des pommes succulentes dont la Cox’s Orange Pippin. Plantées au milieu des pâturages, les vignes produisent des vins de grande qualité. Tout près de la ville historique de Hastings, le vignoble dénommé Carr Taylor produit un vin pétillant primé à plusieurs reprises. L’English Wine Centre, situé à côté du village d’Alfriston dans le Sussex, a sélectionné des dizaines de vins anglais de grande qualité dont le délicieux vin pétillant rosé, Bloomsbury Merret, méthode champenoise. Le Sud-Est de l’Angleterre, c’est aussi les champs de houblon à perte de vue, les poissons (dont l’inimitable Sole de Douvres), les fruits de mer, la marmelade d’Oxford…

Dans les Cotswolds, les Romains plantèrent des abricotiers contre les petits murs de pierre. De nos jours, sur la côte du Dorset, on aime déguster ces fruits gorgés de soleil après un plateau d’huîtres fraîchement extraites de la mer. Un jardin bien abrité, des « scones » légers comme des plumes, de la confiture maison et une crème épaisse et riche : voilà une véritable merveille typiquement anglaise, le « cream tea ». La crème épaisse (ou Clotted Cream) est une spécialité de l’Ouest de l’Angleterre faite à base de lait bien riche produit localement puis chauffé doucement en plein air. Le résultat : un goût tout en douceur qui se marie parfaitement avec des fruits tendres. Dans le Devon, on ne manquera pas de goûter aux spécialités locales : la délicieuse tourte au lapin (« Rabbit Pie ») ou le canard fumé. En suivant la rivière Dart jusqu’à la mer, on arrive à Dartmouth où se trouve le célèbre restaurant The Carved Angel. Au menu, une formidable cuisine de saison élaborée avec cet instinct qui inspira des générations de chefs. L’Ouest de l’Angleterre est également réputé pour son cidre, ses langoustes, pour les crabes de Cornouailles et pour tous les produits de la mer dont les poissons gras (maquereaux, harengs…). A Padstow, le chef Rick Stein met en scène avec talent tous ces produits dans son célèbre restaurant The Seafood Restaurant.

Au Nord de l’Angleterre, Ludlow, jolie petite ville du Shropshire, se distingue par son église du 12ème siècle, son très beau marché et surtout son offre gastronomique, dont The Old Downton Lodge, une table vivement recommandée par le Guide Michelin. Ici, l’heure est aux fruits et aux légumes frais, à une cuisine de qualité, au respect des saisons. Hereford (Herefordshire) est célèbre pour son cidre doux venu de pommeraies aux variétés anciennes. A l’époque, chaque ferme produisait son propre cidre et gardait jalousement la recette tel un secret de famille. Les terres fertiles de l’Est (Norfolk et Sufolk) sont plantées de céleri dont les branches accompagnent le fromage, le pain frais et la pinte d’Ale qui constituent un repas traditionnel encore très apprécié aujourd’hui. Dans un pub Adnams, il n’en sera que meilleur car l’Ale servie provient de la brasserie Adnams, fondée en 1345. Plus au Nord, c’est la Région des Lacs (Lake District – Cumbria), berceau du courant romantique anglais et région particulièrement appréciée de la Reine Victoria pour ses vues sublimes, ses habitants et ses pique-niques. Au détour d’une ruelle pavée de Bowness, on tombe sur le Porto Restaurant où le chef transforme avec talent les ingrédients de la région en spécialités internationales. Enfin, dans la lande du Yorkshire, la truite fraîche grillée se savoure dans les pubs qui bordent les rivières où on les pèche. Autres musts : le jambon d’York et le Yorkshire pudding qui accompagne le roast beef…

 

Le goût authentique et rustique du Pays de Galles

 

Les gallois sont fiers de leur pays, cela se ressent dans leurs chants et dans les saveurs de leur cuisine. Ici, fabriquer un fromage est un art. Fromages à pâte molle, fromages pressés, fromages si doux et si tendres qu’on les déguste pour le dessert, fromages parfumés aux algues… Le choix est vaste. Le fromage de Llangoffan est fabriqué non loin des côtes escarpées du Pembrokeshire. C’est une merveille, une véritable œuvre d’art. Le Pays de Galles est une terre de secrets, de vallées isolées, de légendes, de vues à couper le souffle. Au Pays de Galles, la cuisine est authentique et robuste à l’image du climat… L’agneau y est exquis, les légumes simples (le poireau, symbole du Pays, la pomme de terre, le chou, la carotte), les laitages toujours produits de façon artisanale… Le Welsh Rarebit  est une spécialité locale incontournable : une tranche de pain bien frais, du cheddar, de la moutarde, poivre et sel, le tout légèrement gratiné et accompagné d’une pinte de bière locale… un pur délice.

 

L’Ecosse, terre de légendes

 

Originaire d’Ecosse, la reine Marie Stuart passa son adolescence en France. A son retour, elle arriva à Leith, petit port de pêche près d’Edimbourg. Aujourd’hui, Leith est un haut lieu de la gastronomie, un dîner au restaurant Martin Wishart en est la preuve : rissole d’huîtres, confit de lapin cuisinés et présentés à la perfection par une étoile montante de la cuisine écossaise.

La découverte des distilleries de whisky constitue à elle seule un vrai thème de vacances avec à la clé : du bonheur, des paysages somptueux, des dégustations contemplatives. Sur le Royal Mile à Edimbourg, le passé historique de la ville est partout. Les whiskies les plus rares et les légendes qui les accompagnent sont rassemblés au Scotch Whisky Heritage Centre. Pour un dîner parfait, on appréciera une Partan Bree, la célèbre soupe de crabe écossaise, du chevreuil flambé au whisky, des framboises à la crème légèrement parfumée au whisky.

Dans les Highlands et dans les îles, les à-pics rocheux sont ponctués de bras de mer, les mouettes blanches survolent l’écume des vagues, l’accueil est une tradition qui se transmet de générations en générations sur fond d’hospitalité culinaire : un homard fraîchement cuit, un verre de vin blanc bien frais dans la quiétude d’un soir… le rêve.

Incontournables également, le plat national connu sous le nom de haggis ou panse de brebis farcie, le Scottish porridge, l’agneau, le boeuf dont l’Angus d’Aberdeen, le gibier dont la grouse, les baies sauvages, les confitures et marmelades, les Shortbreads…

 

For more information contact:

Florence Valette

florence.valette@visitbritain.org
Chef Gordon Ramsay
Nyetimber vineyard at sunset
Afternoon tea
Whisky glasses on a oak barrel