Découvrir le Londres royal et historique à pied

Jeudi 27 Août 2020

C'est en arpentant à pied les rues et parcs de Londres que l'on découvre au mieux son histoire mouvementée. Palais emblématiques, résidences majestueuses, monuments royaux, parcs verdoyants dignes d'une reine, ces itinéraires pédestres sur mesure permettent aux marcheurs de s'imprégner de l'essence et de l'âme de Londres.

 

Londres royale

Distance : 7.2 km

Point de départ idéal de cette visite royale de Londres, Westminster Abbey a accueilli les couronnements des souverains britanniques depuis 1066. Les visiteurs peuvent réserver leurs billets d'entrée pour la visiter ou tout simplement en admirer la merveilleuse façade.  

D'un classique à l'autre, l'étape suivante concerne l'épicentre de la royauté à Londres, Buckingham Palace, en bordure de St James Park. Ce bâtiment de style néoclassique est célèbre dans le monde entier. Résidence royale dans la capitale depuis le règne de la Reine Victoria, ses origines remontent à 1703.  

Prochaine étape, The Mall est une longue avenue bordée d'arbres entre Buckingham Palace et l'Admiralty Arch. Ici, les visiteurs peuvent facilement visualiser le lieu où de nombreuse processions royales se sont déroulées au fils des siècles. 

La visite continue à travers St James Park jusqu'à Horse Guards Parade sur Whitehall, haut lieu des traditions britanniques, pour prendre une photo des célèbres protecteurs de la Reine. 

En marchant vers la Tamise, les visiteurs passent aux pieds de Big Ben et du Parlement, deux bâtiments emblématiques de Londres. Après avoir traversé Westminster Bridge, le Thames Path de la rive sud de la Tamise les emmènera à la Tour de Londres, en passant devant le Royal Festival Hall, la Hayward Gallery, le Shakespeare’s Globe et le HMS Belfast. Point final de ce parcours royal, la Tour de Londres, site classé au Patrimoine Mondial, est le dépositaire de 1000 ans d'histoire et abrite les fameux Joyaux de la Couronne.  

 

L'histoire maritime de Londres

Distance : 7.4 km

Les visiteurs peuvent embarquer pour une visite historique du patrimoine maritime de Londres à bord du Cutty Sark, qui a rouvert avec le label We’re Good To Go de VisitBritain, une occasion unique de marcher sur les traces de son capitaine et de l'équipage. Pré-réservation obligatoire.  

A deux pas de là, se trouve le Old Royal Naval College, une étape essentielle qui fait partie de Maritime Greenwich, site classé au Patrimoine Mondial par l'UNESCO. Cet imposant domaine, l'architecture et les intérieurs peints résument cinq siècles d'histoire. Pour aiguiser son appétit, une visite virtuelle à 360° est disponible en ligne. 

Les amateurs d'histoire ne manqueront pas une visite au National Maritime Museum. Ce musée gratuit tout proche rouvre le 7 septembre 2020. Et ceux qui sont fascinés par la famille royale apprécieront particulièrement la Queen’s House Art Gallery et l'exposition actuelle, Faces of a Queen consacrée à la Reine Elizabeth I. Le musée et la galerie ont obtenu le label We’re Good To Go garantissant la sécurité sanitaire des visiteurs.   

De là, pour un bon bol d'air, les visiteurs peuvent explorer le majestueux Greenwich Park. Avec 74 hectares, cette oasis de verdure était particulièrement appréciée de certains membres de la famille royale. On y trouve également un arbre très ancien baptisé le Queen Elizabeth I’s oak !

L'étape suivante se trouve au sommet de la colline de Greenwich Park hill, avec le  Royal Observatory et une des plus belles vues sur Londres. Détenteur du label We’re Good to Go, l'observatoire permet d'apprécier la capitale de haut, et offre une vue imprenable sur le Maritime Museum, la Queen’s House, la Tamise et Canary Wharf.

Après ça, il est temps de découvrir l’endroit même qui sert à régler les horloges, le célèbre Meridien de Greenwich. C'est ici, à la longitude 0°, que l'Est et l'Ouest se retrouvent, définissant le fuseau horaire de la Grande-Bretagne, le Greenwich Mean Time ou GMT. Avant l'adoption de ce système à la fin du 19ème siècle, chaque ville ou presque avait sa propre heure locale ! Dans Greenwich Park, il est a aussi possible de découvrir,  la Ranger’s House, un lac de plaisance et un sublime kiosque à musique, monument classé.

Les explorateurs passionnés peuvent prolonger leur aventure maritime en se promenant le long de la Tamise. Ils pourront même s'essayer au kayak ou au paddleboard au Docklands Sailing and Watersports Centre, avant de suivre la célèbre voie navigable jusqu'au Museum of London Docklands qui vient de rouvrir avec le label We're Good To Go. On y découvre comment la ville s'est transformée avec la construction des docks au 19ème siècle. Le musée est gratuit mais la pré-réservation est obligatoire.  

 

L'histoire d'Hampstead 

Distance : 5.1 km

Niché dans le nord-ouest verdoyant de Londres, Hampstead surprend par son architecture resplendissante, ses tranquilles espaces verts et ses pubs chaleureux. Les explorateurs impatients peuvent commencer ce parcours à la Keats House, haut lieu de culture et d'histoire. Située à quelques minutes à pied de la station de métro Hampstead, cette villa de style régence est l'ancienne demeure du célèbre poète romantique.

Les visiteurs peuvent ensuite découvrir l'un des lieux favoris de Keats, Hampstead Heath, une occasion de découvrir la beauté naturelle de l'un des plus grands parcs de Londres, un espace vert vallonné qui offre également la possibilité de se baigner et un point de vue inoubliable sur la ville depuis le sommet de Parliament Hill.   

Pour un peu de nostalgie, les visiteurs pourront admirer un bâtiment en forme de navire qui aurait inspiré à l’auteur de Mary Poppins, la maison de l'excentrique Amiral Boom. Après avoir pris un selfie, direction le charmant jardin secret d'Hampstead, le Hill Garden and Pergola. Situé sur le domaine d'un manoir maintenant démoli, ce joyau caché a des allures de conte de fées avec ses allées recouvertes de lierre, ses colonnes néo-classiques et ses étangs sereins.

En quittant le jardin, les explorateurs peuvent poursuivre en direction de Kenwood House. Entouré de superbes jardins paysagers, le vaste bâtiment blanc est l'œuvre de l'architecte écossais du 19ème siècle, Robert Adam. Il a rouvert au public le 2 septembre 2020.

 

 

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Il est vivement recommandé de consulter leurs sites internet avant de partir pour s'informer des contraintes qui s'appliquent.  

For more information contact:

Florence Valette

florence.valette@visitbritain.org

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