Fêter la Journée Internationale du Vélo avec un parcours virtuel dans Londres

Jeudi 28 Mai 2020

Le 3 juin marque la Journée Mondiale du Vélo, et c'est à Londres que s'exprime le mieux la passion britannique pour tout ce qui concerne la la bicyclette. Avec des kilomètres de pistes cyclables qui sillonnent la ville, rien de plus facile que de voir des monuments incontournables comme la cathédrale St Paul ou Tower Bridge voire même de s'échapper à la campagne pour une journée. Pour les cyclistes avertis, ce tour virtuel à 360° passe par des sites incroyables à explorer dès que cela sera possible.   

 

Tower Bridge

Point de rencontre entre l'ancien et le nouveau, le majestueux Tower Bridge offre certaines des plus belles vues sur Londres. À 134 ans, son histoire est éclipsée par celle de sa voisine, la Tour de Londres. Joyaux de la Couronne, Beefeaters vêtus de rouge, corbeaux... vieille de plus d'un siècle, elle s'est transformée de prison Tudor en camp d'entrainement de l'armée pendant la Second Guerre Mondiale. Une visite virtelle propose un aperçu de cet incroyable passé.

Fan architecture moderne ? Avec Canary Wharf et l'un des gratte-ciels les plus reconnaissables  se dressant de l’autre côté du pont, tout n'est pas que passé. Ce bâtiment, longtemps resté le plus haut du Royaume-Uni, marque le début de la régénérescence du quartier dans les années 90. Il s'agit maintenant de la mecque de la finance et du business, sans parler de ses nombreux bars, restaurants et boutiques. 

 

Spitalfields

Situé dans l'est de Londres, une des destinations tendance, culturelle et artistique de la capitale, Spitalfields regroupe de nombreuses boutiques indépendantes, des centres d'artisanat et des pubs historiques. Plaque tournante de l'industrie de la soie au 17ème et 18ème siècles, le quartier et ses rues pavées constituent un véritable voyage dans le temps. Dans Princelet Street, les maisons de ville datent de l'époque géorgienne. Au coeur de ce quartier se trouve Spitalfields Market. Fondé en 1638 et and relancé par le Roi Charles II en 1682, cet ancien marché alimentaire accueille maintenant des stands proposant mode, bijoux, art et artisanat ainsi que de nombreux stands de street food pour tous les goûts...

 

The Gherkin

Officiellement baptisé St Mary’s Axe, mais connu des londoniens sous le nom affectueux de Gherkin, ce bâtiment de verre et d'acier en forme de cornichon est une des merveilles de la City. Achevé en 2004, sa silhouette singulière lui a valu d'apparaitre dans de nombreux films dont Harry Potter et le Prince de sang-mêlé. Outre des bureaux, le bâtiment accueille un jardin suspendu remarquable, le Sky Garden. Spitalfields et Brick Lane font partie des destinations appréciées pour une balade en vélo.

The Lloyd’s Building

A blueprint for Bowellism architecture, the Lloyd’s Building’s external lifts and pipes make it another memorable landmark on the capital’s skyline. Built on the foundations of East India House, the central office of the historic East India Company, the building and its location have a staggering past, while its ground-breaking ‘inside-out’ structure looks positively futuristic when illuminated at night.

 

Leadenhall Market

From sci-fi to ancient history, it’s just a short cycle from the Lloyd’s Building to Leadenhall Market. Dating back to the 1st century, its location marks the centre of Roman London, with the market flourishing until the Great Fire of London ravaged sections of it in 1666. Rising from the ashes once again, it was reborn as a covered market, swiftly becoming one of the city’s best known. Having undergone various facelifts throughout the centuries, today its Victorian beauty makes it a perfect filming location – including in Harry Potter and the Philosopher’s Stone, when it doubled as Diagon Alley.

 

St Paul’s Cathedral

At 111 metres high, St Paul's Cathedral is one of the most recognisable landmarks on the London skyline, its Baroque splendour elegantly holding its own against the soaring skyscrapers that dominate the City. Cycling in the cool shadow of its awe-inspiring dome, it’s easy to imagine the 538-step climb to the top and the panoramic views that greet visitors on arrival. Designed in the 17th century by pre-eminent British architect Sir Christopher Wren, today the cathedral is another favourite spot for movie makers, as seen in the children’s classic, Mary Poppins.

 

The Bank of England

Located on the corner of Threadneedle Street, the Bank of England is the heart of London's financial district. Designed by architect Sir Herbert Baker, the 10 storey Neo-Classical building is crammed full of incredible works of art, while its history as the eighth-oldest financial institution in the world makes it a fascinating sight for budding economists. Keen to see more? Just across the road lies the Royal Exchange, an elegantly columned building known for its airy central courtyard, intricate friezes and rich royal history.

 

London Bridge

While not the most beautiful crossing, London Bridge is one of the best-known in the city when it comes to popular culture, even acting as the star of the show in the well-known British nursery rhyme London Bridge is falling down. One of 33 bridges over the Thames, it’s the surrounding attractions that make London Bridge a must-see sight on any virtual tour. Surrounded by cultural hotspots including Borough Market – one of the city’s most historic food venues – the dizzy heights of The Shard and some of the area’s cosiest pubs, it’s a fitting place to end our virtual bike ride of all the city has in store.

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