Introduction au quartier de Camden Town à Londres

Lundi 10 Août 2020
One young woman standing in a lighting shop in Camden Market, Camden, London, UK

Situé au bord de Regent's Canal, Camden Town est un des quartiers les plus animés de la capitale britannique. Célèbre pour son marché, c'est le lieu de toutes les extravagances où dénicher de nombreuses curiosités. Avec son ambiance alternative, ce quartier du nord de Londres incarne la contre-culture, ce qui le rend populaire auprès des habitants et des visiteurs. Le patrimoine musical de Camden est aussi varié que les boutiques qui bordent ses rues. Ses bars et clubs ont accueilli certains des plus grands noms de la musique. À proximité, les visiteurs peuvent découvrir les lieux plus tranquilles comme le zoo de Londres ZSL, le luxuriante Regent's Park, ou l'architecture Regence de Primrose Hill. En vacances dans la capitale britannique, il ne faut pas manquer de découvrir les joyaux de Camden…

 

Shopping

Situé le long de Regent's Canal, Camden Market est en fait constitué d'une série de marchés contigus aux nombreux stands et aux boutiques les plus insolites de Londres. Ici  vêtements punk et studio de tatouages sont légions. Avec son ambiance colorée, Camden Lock Market est une vraie caverne d'Ali baba, on y trouve tout, objets de décoration, mode bohème, artisanat, bijoux, livres, brocantes... A côté, le Stables Market, ancien hôpital pour chevaux, dispose de 700 stands. Là encore, on trouve de tout, des pièces d'antiquité aux vêtements alternatifs. Véritable institution de Camden, Cyberdog habille les clubbers depuis plus de 20 ans. Repartie sur 3 étages éclairés de néons, cette boutique s'est spécialisée dans la vente de tenues pour dance floor, souvent futuristes et fluo. L'entrée est gardée par deux robots d'acier géants.  

 

Musique et gastronomie

La scène musicale de Camden est légendaire, et les options pour y écouter de la musique sont nombreuses. La Camden Assembly (anciennement "The Barfly") est un bar dans lequel Oasis, Coldplay et Franz Ferdinand se sont produits à leurs débuts. The Good Mixer est un autre lieu favori des amateurs de musique live. Il s'agit d'un pub fréquenté en son temps par Amy Winehouse, Blur, Pulp et Oasis. Les fans de métal, de rock, de musique indie ou punk, The Underworld Camden est une référence historique avec les concerts mythique de Placebo, de Radiohead et de Smashing Pumpkins. Depuis 80 ans, Electric Ballroom fait partie de la scène musicale de Camden et a accueilli des talents de renom comme Snow Patrol, Stereophonics, U2, The Clash, Prince, Joy Division, The Smiths et Public Enemy.

Une statue grandeur nature d'Amy Winehouse a été installée dans le Stables Market en hommage au talent de la chanteuse disparue et habitante de Camden. Sculptée par Scott Eaton, elle représente l'artiste avec sa coiffure légendaire. C'est un lieu de pèlerinage pour tous les fans qui y déposent des fleurs et se prennent en photo à côté. Quand elle a été inaugurée en 2014, soit 3 ans après sa mort, sa mère, Janis, a déclaré : "Camden c'est le quartier d'Amy, elle y appartient". 

Une petite faim ? Les amateurs de fromage ne manqueront pas le Cheese Bar où ils pourront déguster une sélection des meilleurs fromages artisanaux de Grande-Bretagne présentés sur des plateaux élaborés avec soin. On y retrouve des créations comme le Dorset Blue Vinny ou le Lincolnshire Poacher.  Pour un fish and chips, il faut s'attabler à Poppies. L'établissement vient de rouvrir avec de nouvelles normes sanitaires et ne sert que du poisson issu de la pêche durable dans un décor très années 40. Plus traditionnel, The World’s End Camden, rouvert avec le label "We’re Good To Go" de VisitBritain, attire les shoppers de Camden Market avec sa mezzanine et son feu de cheminée. Camden Eye est le repaire des habitants du quartier qui y viennent pour sa sélection de bières et sa carte faite de grands classiques.  

Réservation obligatoire dans tous les pubs, bars et restaurants du quartier. Plus d'informations sur les sites web indiqués.  

 

Au-delà des marchés 

Situé dans une ancienne fabrique de pianos, le Jewish Museum of London raconte l'histoire des communautés juives de Grande-Bretagne. Il regroupe les collections de deux anciens musées et se charge de préserver le patrimoine, en voie de disparition, de l’East End de Londres, cœur de l'implantation juive au Royaume-Uni, ainsi que l’histoire sociale du peuple juif de Londres et des réfugiés du nazisme. Il a également un rôle éducatif à propos de l'holocauste et lutte contre le racisme. Le musée juif de Londres n'a pas encore rouvert mais plusieurs visites virtuelles sont à disposition pour explorer la diversité de sa collection.

Avec ses superbes terrasses victoriennes et ses maisons aux couleurs pastelles, Primrose Hill est un petit village dans la ville. Ses vues panoramiques sur Regent's Park, la City de Londres, la Cathédrale St Paul et le parlement lui valent le surnom de hilltop park (le parc sur la colline). Au sommet, la pierre de York porte une inscription du célèbre poète William Blake.

Même s'il n'est pas exactement dans Camden, le ZSL London Zoo, sur Prince Albert Road, de l'autre côté de Primrose Hill, est une attraction immanquable du quartier. Créé en 1828, c'est le plus vieux zoo scientifique du monde. Les animaux de la Tour de Londres y furent transférés bien avant son ouverture au public en 1847. Aujourd’hui, il héberge des milliers d'animaux, des chameaux aux girafes et aux tigres en passant par les pingouins, les crocodiles ou encore les dragons de Komodo. Pour un avant-goût, ne pas manquer de jeter un œil sur les webcams et les diffusions en direct.

 

Camden à la télévision  

Basée sur le « one-woman » show du même nom de Phoebe Waller-Bridge, la série Fleabag a été diffusée pour la première fois en 2016. Depuis ces débuts, puis la diffusion de la deuxième saison et la saison finale en 2019,  la série comique est devenue culte. Phoebe Waller-Bridge y interprète le personnage principal, Fleabag, une jeune citadine vivant à Londres. On y retrouve également Olivia Colman et Andrew Scott. Le tournage a eu lieu principalement dans Camden, et aussi dans le quartier de Dartmouth Park. Le célèbre café de York Rise est en fait un restaurant turc.  

Camden apparait aussi dans de nombreuses productions cinématographiques et télévisuelles. Ainsi des films ou séries comme Hitman & Bodyguard, Sherlock, Jekyll & Hyde et Call the Midwife ont été tournés dans le quartier ces dernières années.

 

Informations pratiques

Comment y aller ?

En métro : prendre la Northern Line jusqu'à la station Camden Town. Les boutiques et les stands du marché sont répartis sur deux rues, Camden High Street et Chalk Farm Road. En train : la gare la plus proche est St. Pancras International puis 25 minutes à pied. En bus : du west end de Londres, prendre les lignes 24, 29 ou 134.   

Où dormir ? 

Il y a de nombreuses possibilités d'hébergement à Londres. Les vacanciers qui souhaitent séjourner au coeur de Camden peuvent réserver une chambre au Holiday Inn London Camden Lock, un établissement moderne et raffiné, à 3 minutes du marché. L'auberge de jeunesse St Christopher’s Inn Camden vient de rouvrir avec de nouvelles normes sanitaires, il convient très bien aux jeunes fans de musique.  Pour un établissement 5* à proximité, le  St. Pancras Renaissance Hotel est un bon choix à seulement 25 minutes à pied ou 10 min en métro du marché.  

For more information contact:

Florence Valette

florence.valette@visitbritain.org
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