Introduction aux Cotswolds

Lundi 07 Septembre 2020

Nichés entre les villes d'Oxford et de Bristol et non loin de Londres en train, les Cotswolds offrent aux visiteurs l’opportunité de découvrir une des plus charmantes campagnes de Grande-Bretagne, avec de paisibles villages, de ravissants cottages et des bourgades uniques qui ont toutes des histoires à raconter.

En plus de destinations très appréciées comme Burford et Broadway, les Cotswolds ont de nombreux points forts à explorer : sentiers de randonnée pittoresques, monuments historiques ou encore spécialités locales à déguster...

 

Bourgades et villages traditionnels

Paradis des randonneurs et de ceux qui souhaite vivre dans un village typique de la région,Winchcombe, dans le nord des Cotswolds, permet à chacun d’échapper à la foule à l’automne ou en hiver. Cottages de pierres romantiques ou maisons blanches à colombage, Winchcombe n’a pas beaucoup changé au fil du temps.

Pour ceux qui souhaitent rapporter un souvenir des Cotswolds, le choix ne manqué pas dans les nombreuses boutiques indépendantes du centre-bourg, tout comme les possibilités se réconforter autour d’un repas traditionnel dans un pub local. Et pour parcourir 1000 ans d’histoire de la Grande-Bretagne, il faut réserver un billet pour visiter les majestueux Sudeley Castle and Gardens, partiellement rouverts.  

Autre lieu à ne pas manquer dans les Cotswolds, la bourgade de Painswick. Située entre Stroud et Gloucester et perchée au sommet d’une colline, Painswick est connue pour son histoire liée à la production de la laine. Petit joyaux particulièrement bien préservé, on la surnomme la “Reine des Cotswolds”. Avec ses rues bordées de cottages de pierre, ses salons de thé tentants, et son emplacement au départ, ou à l’arrivée, du Cotswold Way National Trail, le village ne manque pas d’atouts. Les amateurs de jardins apprécieront tout particulièrement les Painswick Rococo Garden, actuellement ouverts du jeudi au dimanche et les fans d’histoire ne manqueront pas de visiter l’église locale, St Mary’s Church. Construite au 14ème siècle, elle est surmontée d’une flèche impressionnante et entourée d’un terrain planté de 99 topiaires d'ifs. La légende locale raconte que le diable détruirait la centième si elle venait à être plantée.  

En descendant vers le sud des Cotswolds, les visiteurs seront accueillis par la charmante ville de Tetbury. Ici, ils pourront s'imprégner de l'architecture des maisons construites par les marchands de bois des XVIe et XVIIe siècles, et de celle du marché, monument historique classée, qui occupe le centre-ville depuis des siècles. À tout juste 5 km, les amoureux de nature s'immergeront dans les bois de l'Arboretum National de Westonbirt, un espace vert connu pour sa diversité d'arbres, habillés de rouge, or et jaune à l'automne.

 

Délices champêtres

Ceux qui souhaitent se promener dans la campagne britannique peuvent se lancer sur le Cotswolds Way, un sentier pédestre de 165 km à travers les superbes paysages de la région. S’étirant entre la bourgade de Chipping Campden et la ville de Bath, site classé au patrimoine mondial par l'UNESCO, le parcours comprend d'innombrables joyaux, avec notamment la tour de Broadway, les Sudeley Castle and Gardens et la vue imprenable depuis Cleeve Hill, point culminant du sentier.

 

Savoureuses bières locales

Pour se remettre d’une longue randonnée, rien de tel que de s'asseoir dans un pub pour déguster une pinte de bière locale, et les Cotswolds ne manquent pas de brasseries dont la Stroud Brewery, qui vient de rouvrir son bar pour permettre aux visiteurs de déguster leurs meilleures bières sur place. Hooky Norton Brewery Co., près de Chipping Norton, propose une visite de la brasserie laquelle a rouvert ses portes avec de nouvelles mesures sanitaires. Quant à la Bobby Beer, bière issue d’une brasserie locale, elle peut se déguster dans de nombreux pubs du sud de l'Angleterre.

 

Comme au cinéma

Région particulièrement photogénique, les Cotswolds apparaissent régulièrement sur le grand écran. Les fans of d’Harry Potter à l’Ecole des Sorciers devront impérativement visiter la Cathédrale de Gloucester pour entrer dans l'univers magique de Poudlard. De nombreuses pièces, couloirs et cloîtres du monument ont été utilisés comme lieux de tournage de la saga de J.K. Rowling. Les visiteurs ne manqueront pas de reconnaître les lieux qu’ils ont vus au cinéma !  

D’un film à l’autre, les visiteurs apprécieront les charmes de Bampton, qui a servi de décor pour le village fictif de Downton dans la série à succès Downton Abbey.  Point d’orgue de la région, les fans reconnaîtront sans aucun doute bon nombre des maisons et bâtiments traditionnels qui figurent dans la série télévisée et dans le film.

Autre grand classique britannique, le film Le Journal de Bridget Jones a été tourné dans le village de Snowshill, sans oublier Bridget Jones Baby, dont les scènes du baptême ont été tournées dans la pittoresque église de Swinbrook.

 

Comment y aller ?

Les Cotswolds se trouvent à un peu plus de deux heures du centre de Londres et à environ 1h30 de l’aéroport d’Heathrow Airport.

Pour ceux qui préfèrent, il y a des trains directs au départ des gares de Londres Marylebone et de Londres Paddington qui desservent Banbury au nord-est, Stroud et Moreton in March, au cœur de la région.

 

Où séjourner ? 

Ceux qui aspirent à un séjour de rêve dans un cottage historique des Cotswolds devront faire de Winchcombe leur point de chute. Ici le choix est vaste parmi les luxueuses propriétés de Bolthole Retreats, du confortable cottage de pierre au grand corps de ferme corps de ferme pouvant accueillir jusqu'à 14 personnes. Plus au sud, Cirencester propose une hôtellerie haut de gamme avec le Kings Head Hotel, le Corinium Hotel, qui détient le label We Good to Go de VisitBritain, ou encore Barnsley House, qui a rouvert récemment avec une capacité limitée.

For more information contact:

Florence Valette

florence.valette@visitbritain.org

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