Itinéraire sur les traces d’Agatha Christie en Angleterre

Lundi 14 Septembre 2020
Torquay Harbour, Devon

Avec 2 milliards de livres traduits dans plus de 100 langues, Agatha Christie est la reine incontestée du crime, l’auteure la plus vendue au monde, et une dramaturge femme à succès. Ceux qui comptent au nombre de sa légion de fans dans le monde sauront que cette année est marquée par le 100ème anniversaire de la publication de son premier roman, La Mystérieuse Affaire de Styles et l’apparition du légendaire Hercule Poirot. Par ailleurs, le 15 septembre, Agatha Christie aurait eu 130 ans ! Enfin, Kenneth Branagh réendosse le rôle du célèbre détective dans l’adaptation cinématographie de Mort sur le Nil qui sortira dans les salles obscures le 14 octobre 2020. Pour fêter cette année remarquable, pourquoi ne pas plonger dans la Grande-Bretagne d’Agatha Christie avec cet itinéraire de quatre jours, qui parcourt Londres et le Devon sur les traces de cette grande écrivaine.

 

JOUR 1 – Londres

Agatha Christie a vécu à Londres une bonne partie de sa vie, et la capitale britannique est un bon point de départ pour cet itinéraire. Comme de nombreux visiteurs, Agatha s’est beaucoup inspire du dynamisme de la vile, et de lieux divers comme Trafalgar Square, Oxford Street ou la Cathédrale St Paul qui figurent dans nombreuses de ses œuvres, de Témoin à charge à La Troisième Fille.

Sur Leicester Square, un mémorial lui est dédié, un incontournable à voir avant de se rendre à Euston pour explorer le campus de l’University College Hospital, où elle a travaillé comme assistante en pharmacie pendant la Deuxième Guerre Mondiale. Après quoi, une pause shopping s’impose dans les rues pavées de Seven Dials. Niché derrière Covent Garden, le quartier a été immortalisé par Agatha Christie dans Les Sept Cadrans (The Seven Dials Mystery), alors que sa proximité avec le West End et Soho, en fait une étape de choix pour le déjeuner.   

Une envie de théâtre ? Depuis sa première en 1952, la pièce d’Agatha Christie, La Souricière est restée à l’affiche, un record historique. Les représentations reprennent le 23 octobre au St Martin’s Theatre, à deux pas de Covent Garden. Autre option, traverser la Tamise pour aller acclamer la production semi-immersive, Témoin à Charge, dès la reprise du spectacle. A l’origine, le spectacle été donné sur Drury Lane près de Covent Garden, il se tient maintenant dans le cadre admirable de l’ancienne salle des débat du County Hall.  Dès la réouverture de la billetterie, les visiteurs pourront profiter d’un spectacle en matinée ou en soirée avant d’aller passer la nuit au Brown’s Hotel. Cet établissement 5* a inspiré Agatha Christie pour son roman A l'Hôtel Bertram, une enquête de Miss Marple. C’est aussi une étape somptueuse pour terminer cette première journée.  

I slipped away as usual after the curtain came down on my ending and out into Long Acre.An Autobiography

 

JOUR 2  – de Londres à Torquay

Après le petit déjeuner, il est temps de se mettre en route pour la Gare de Paddington. Conçue à l’origine par l’architecte de renom Isambard Kingdom Brunel, la gare est un des principaux hubs de Londres. Elle a joué un rôle important dans l’œuvre d’Agatha Christie Le Train de 16 h 50 écrit en 1957. De là, le train traverse de superbes paysages avant d’arriver dans la ville où est née Agatha Christie, Torquay.

Connu sous le nom d’English Riviera, la superbe côte de Torquay et de ses environs a influencé Agatha Christie pour de nombreuses scènes de son œuvre. Sur place, les fans de Christie séjourneront au Imperial Hotel Torquay, qui figure sous le nom de Majestic Hotel dans Un Cadavre dans la Bibliothèque et dans La Dernière Enigme en tant qu’Imperial Hotel. L’alternative est de réserver une chambre au Grand Hotel, joyau romantique victorien où Agatha Christie passa sa lune de miel avec son époux, Archibald, en 1914.     

Une fois installé, il faut partir sur les traces d’Agatha Christie dans Torquay en suivant l’Agatha Christie Mile. S'étirant entre les deux hôtels, le parcours dévoile les endroits préférés de l’auteure le long du front de mer, dont le pavillon où elle et Archie se sont fiancés. Puis direction Torre Abbey pour se laisser enivrer du parfum de centaines de fleurs. Peuplé d’espèces menaçantes qui fournissent poisons et remèdes utilisés dans ses romans, le « Potent Plants Garden » est une ode parfumée aux plus grandes œuvres de la romancière. A découvrir également, les paisibles Princess Gardens. Débordant de fleurs, de palmiers et de pelouses parfaitement entretenues, les jardins ont fait une apparition dans A.B.C. contre Poirot. Plus loin se trouve le buste d'Agatha Christie, une statue érigée pour qui commémorer le 100e anniversaire de l'écrivaine. Et pour conclure la journée, rien de tel qu’un bain dans les eaux cristallines et turquoise de Beacon Cove, l'un des lieux de baignade préférés de Christie.

“Entering the Princess Gardens, he slowly made his way to a shelter facing Torquay harbour. He sat down and opened the paper.” ABC contre Poirot

 

JOUR 3 – Torquay et Greenway

Après le petit déjeuner, direction le Torquay Town Hall. Agatha Christie y fut volontaire pendant la Première Guerre Mondiale avant d’être transférée au dispensaire. C’est là qu’elle développa son expertise en poisons. Elle y soigna également de nombreux réfugiés belges qui lui inspirèrent l’inimitable Hercule Poirot.

Le Torquay Museum d’approfondir ses connaissances de la vie d’Agatha Christie et des histoires qu’elle racontait. Ici, les fans découvriront l’Agatha Christie Gallery, petit musée avec la reconstitution complète du bureau et du salon d’Hercule Poirot et des objets utilisés par David Suchet dans la série de la BBC.   

“Why not make my detective a Belgian? I thought. There were all types of refugees. How about a refugee police officer? A retired police officer.”  An Autobiography

Chaque année, en septembre, les visiteurs ont la chance de pourvoir participer au International Agatha Christie Festival, un festival annuel dédié à sa vie et son œuvre dont la prochaine édition aura lieu du 11 au 18 septembre 2021. Autre option, visiter Greenway, « Le plus bel endroit du monde ». Agatha Christie et son deuxième mari, Max Mallowan, ont acheté cet idyllique bâtiment de pierres blanches en 1938 pour en faire leur résidence secondaire, une demeure aujourd’hui gérée par le National Trust qui a inspiré à Agatha Christie de nombeuses scènes de ses romans dont La Folie de Dead Man et Cinq Petits Cochons.

Non loin de là, Churston Manor est situé à proximité du lieu de la disparition de Sir Carmichael Clarke dans A.B.C contre Poirot. Ce magnifique hôtel de campagne date de l'époque normande et dispose d'un magnifique jardin pour se détendre le soir.

 

JOUR 4  – Dartmoor et Burgh Island

Chaussés pour la randonnée, il est temps de partir à la découverte du Dartmoor National Park et de Haytor. Avec des vallées profondes, des landes de bruyère luxuriantes et une abondance de faune et de flore, ce paysage a été mis en lumière dans quatre des œuvres majeures d’Agatha Christie, notamment dans La Mystérieuse Affaire de Styles, roman publié il y a tout  juste 100 ans cette année. Bien que situé dans l’Essex, une grande partie du roman a été écrite au Moorland Hotel, au beau milieu de Dartmoor et du majestueux Haytor, un affleurement escarpé offrant une vue incroyable sur la campagne environnante. Aujourd'hui, l'hôtel est la halte parfaite et luxueuse pour prendre un afternoon teaavant de poursuive la visite.

I loved the tors and the heather and all the wild part of it away from the roads.” An Autobiography

A une heure de là se trouve Burgh Island Hotel, un superbe établissement implanté sur l’île du même nom. Il s’agit d’un joyau de l’Art Déco qu’Agatha Christie appréciait beaucoup quand elle était dans la région. Aujourd’hui, les résidents peuvent réserver un séjour à l'Agatha’s Beach House, un refuge parfait pour écrivain, construit spécialement pour Agatha Christie dans les années 1930. Lors de ses passages sur l'île, elle a écrit ce qui est maintenant le roman policier le plus vendu de tous les temps, Ils Etaient Dix, ainsi que Les Vacances d'Hercule Poirot. Avec sa riche histoire littéraire et militaire, Burgh Island Hotel est une étape fascinante pour la dernière nuit de cet itinéraire.

 

Pour en savoir plus sur la vie d’Agatha Christie dans le Devon, ses années Londoniennes et sur d’autres expériences relatives à la célèbre écrivaine : agathachristie.com

 

Des sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Il est vivement recommandé de consulter leurs sites internet avant de partir pour s'informer des contraintes qui s'appliquent. 

For more information contact:

Florence Valette

florence.valette@visitbritain.org