Le patrimoine footballistique de la Grande-Bretagne

Mardi 01 Juin 2021
Aerial photograph of Wembley Stadium and Brent, London Borough of Culture 2020

Berceau du football moderne, la Grande-Bretagne regorge de clubs et de musées consacrés au "plus beau sport du monde". Alors que les stades du pays se préparent à accueillir des matchs de l'Euro 2020 dans le courant de l'été 2021, le pays ne manque pas d'histoires à découvrir pour les passionnés. Wembley accueillera les demi-finales et les finales, ainsi que de plusieurs autres matches. Quatre autres matches seront disputés au stade écossais d'Hampden Park. Pour les fans désireux de s'immerger dans le tournoi ou de profiter du patrimoine footballistique britannique, voici quelques-uns points forts...

 

Les origines du football en Grande-Bretagne 

Les origines du football tel qu'on le connaît aujourd'hui remontent à la seconde moitié des années 1800, avec l’adoption généralisée des règles créées par le plus vieux club du monde, le Sheffield FC, fondé en 1857. Cette harmonisation conduit à la formation de la Football Association, lors de la rencontre de plusieurs équipes à la Freemasons Tavern de Covent Garden, aujourd'hui le Freemasons Arms, en 1863. Au cours de ces réunions, les nouvelles règles sont adoptées mais ne sont pas du goût de tous. De nombreux clubs choisissent alors de former la Rugby Football Union en 1871.

Plusieurs championnats continuent à fonctionner sans règles uniformes, mais la formation de l'International Football Association Board (IFAB) en 1886 impose 17 lois fondamentales. Cette période de l’histoire du football est présentée dans la série The English Game sur Netflix, qui explore les clivages sociaux qui prévalaient dans le sport à l'époque.

 

Des clubs de tous horizons

Au début, les équipes provenaient d'horizons très divers. Dans le sud de l'Angleterre, de nombreuses équipes étaient formées par des collèges et des écoles publiques, comme Eton ou Harrow, tandis que dans le nord, le football était plutôt répandu dans les classes ouvrières, de nombreuses usines ayant leurs propres équipes. Grâce aux nouvelles règles, 12 clubs du nord de l'Angleterre et des Midlands ont fondé la ligue de football en 1888, et le sport s'est progressivement développé. Tous ces clubs, à l'exception d'un seul, sont toujours en compétition aujourd'hui.

Parmi eux, Aston Villa, formé par les membres de la Villa Cross Wesleyan Chapel. Depuis 1897, le club joue ses matchs à domicile à Villa Park, autrefois parc d'attractions victorien aménagé sur les anciens terrains d'Aston Hall, une demeure jacobéenne dont les jardins remontent au milieu du XVIIe siècle. Aujourd’hui, le stade se visite.

Les visiteurs désireux de découvrir le patrimoine footballistique de la région peuvent également se rendre à Molineux, le stade des Wolves (Wolverhampton Wanderers) depuis 1889, autre club fondateur. Le musée interactif emmène les visiteurs dans un voyage à travers les premières années du football moderne, tandis que les visites du stade permettent de découvrir les coulisses des moments mémorables de l'histoire du club.

 

Le football à Manchester

D'autres clubs trouver leurs origines sur le lieu de travail des joueurs. Manchester United, tel qu'on le connaît aujourd'hui, a été créé en 1878 par le dépôt du Carriage and Wagon Department of the Lancashire and Yorkshire Railway à Newton Heath. Après avoir changé de nom en 1902, le club s'est installé dans son stade actuel d'Old Trafford en 1910 et y est resté depuis, à l'exception d'une brève période dans les années 1940. En raison des dégâts causés par les bombardements de la seconde guerre mondiale, le club est obligé à partager un terrain avec son rival, Manchester City. Pour découvrir l’histoire du célèbre club, les fans devront prévoir une visite du musée et du stade. À l'extérieur du stade, les visiteurs peuvent également se prendre en photo avec la statue United Trinity, qui représente Sir Bobby Charlton, George Best et Denis Law, trois personnages qui ont aidé Manchester United à devenir la première équipe anglaise et à remporter la Coupe d'Europe en 1968.

Les amateurs de football peuvent également visiter l'Etihad Stadium de Manchester City ou se lancer dans un voyage interactif au National Football Museum situé dans l'impressionnant bâtiment Urbis en centre-ville. Outre une séance de tirs au but et d'autres jeux interactifs, le musée regorge de souvenirs footballistiques, comme des médailles, des répliques de trophées et des maillots de nombreux matchs importants.

 

Rivalité à Liverpool

Liverpool abrite également deux clubs historiques. Everton jouait initialement ses matchs à Stanley Park avant de déménager à Anfield, son domicile actuel. À la suite d'un différend entre le comité du club et le propriétaire du terrain, le club a déménagé à Goodison Park à la fin du XIXe siècle, ouvrant ainsi la voie à la création du Liverpool FC. Les deux clubs sont distants d'environ 1,5 km et Liverpool joue à Anfield depuis sa création en 1892. Les visites de Goodison Park permettent aux fans de découvrir la moitié bleue de la ville, tandis que le Liverpool FC Story Museum se penche sur l’illustre passé des Reds, et sur son hymne célèbre "You'll Never Walk Alone".

 

Les plus grands clubs de Londres

Arsenal est un club originaire du sud de la capitale. Il a été fondé en 1886 sous le nom de Dial Square, une équipe d'ouvriers du Royal Arsenal, une usine d'armement située à Woolwich. Le club a déménagé à Highbury, au nord de Londres, en 1913, un terrain où il est resté jusqu'à son déménagement sur le site actuel de l'Emirates Stadium en 2006. Des visites guidées par l'anciens joueurs du club permettent de découvrir son histoire.

Le club du nord de Londres, Tottenham Hotspur, a été formé par une bande de collégiens dans les années 1880, et joue dans son stade de White Hart Lane depuis 1899. Le stade Tottenham Hotspur, construit sur le même site, a ouvert ses portes en 2019 et comprend le Goal Line Bar, qui, avec ses 65 mètres, est le plus long bar d'Europe ! Après avoir profité d'une visite du stade, les fans peuvent contempler la capitale depuis le Dare Skywalk, une occasion de grimper dans le stade et de regarder le terrain en contrebas. Une visite similaire est également proposée sur le toit du stade St James' Park de Newcastle, qui offre une vue panoramique sur le Tyneside.

Chelsea, autre grand club londonien, a été fondé en 1905 dans une salle à l'étage de la brasserie Rising Sun, aujourd'hui appelée Butcher's Hook. Dans l'ombre de Stamford Bridge, qui était en construction à l'époque, les fans peuvent visiter le stade et le musée du club, qui comprend un grand nombre de souvenirs, dont un trophée de la Ligue des champions.

 

Célébration du sport national

Outre les stades des clubs de Premier League, les stades du pays accueillent également des événements sportifs de grande envergure. L'emblématique stade de Wembley, avec son arche de 133 mètres, a rouvert en 2007 et peut accueillir jusqu'à 90 000 fans, ce qui en fait la plus grande enceinte sportive de Grande-Bretagne. Il a remplacé l'ancien stade du même nom, qui se trouvait sur le site depuis 1923 et avait accueilli des événements prestigieux comme la finale de la Coupe du monde de 1966 et la finale de l'Euro 1996.

L'Hampden Park de Glasgow est un autre stade qui accueil des événements sportifs internationaux de haut niveau. Connu comme le berceau du football écossais, il était le plus grand stade du monde lors de son inauguration en 1903, et il détient le record britannique d'affluence, puisque près de 150 000 personnes s'y sont entassées pour voir l'Écosse jouer contre l'Angleterre en 1937. Bien que sa capacité ait été réduite par la modernisation et l'introduction de sièges sécurisés, le Hampden Park abrite toujours le Scottish Football Museum, un espace dédié au passé footballistique de la nation.

 

 

Des restrictions sur les voyages vers la Grande-Bretagne et dans le pays s'appliquent en raison du Covid-19. Les visiteurs sont encouragés à toujours vérifier les dernières informations sur les sites appropriés car des changements peuvent intervenir à tout moment.

 

For more information contact:

VisitBritain Media Team

pressandpr@visitbritain.org

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