Top 5 des road trips en Grande-Bretagne pour le printemps

Lundi 07 Décembre 2020
Northumberland National Park, Northumberland, England

Aller de village en village, découvrir les spots de surf ou se perdre dans la campagne, voilà le top 5 des road trips du printemps en Grande-Bretagne. Parcourir les Cornouailles le long de la côte atlantique, passer à côté de ruines historiques dans les Borders d'Ecosse, autant d'occasions uniques de se forger des souvenirs impérissables dès le retour des beaux jours...

 

1. A39 – Châteaux et littoral de l'ouest anglais

Dans le Devon et les Cornouailles, l'Atlantic Highway englobe patrimoine côtier, légendes et spots de surf mythiques. Ce tronçon de 114 km de la route A39 relie Barnstaple dans le Devon à Fraddon dans le nord-est des Cornouailles, avec quelques haltes incontournables en cours de route. 

Au fil du littoral de l'océan Atlantique, le chemin est ponctué de plages pittoresques, idéales pour une baignade vivifiante, un pique-nique ou la pratique des sports nautiques. Ceux qui désirent prendre la vague en Cornouailles s'arrêteront à Bude, une région célèbre pour ses plages de sable doré et sa grosse houle. Summerleaze Beach, Widemouth Bay et Sandymouth Bay comptent au nombre des meilleurs spots de surf. 

À mi-chemin, les voyageurs pourront explorer Tintagel Castle, lieu de naissance supposé du légendaire Roi Arthur. Ces ruines à flanc de falaise renferment une statue en bronze grandeur nature du monarque et des grottes du nom de Merlin’s caves. Elles hébergent également une belle colonie de phoques. De la passerelle qui relie les deux parties du château, la vue sur les côtes de Cornouailles est splendide.

De là, il est possible de prolonger l'itinéraire côtier pour aller visiter Newquay. Cette cité balnéaire de la côte atlantique est un paradis pour les surfeurs et se trouve à seulement 15-20 minutes de route de Fraddon.

 

2. A44 et A429 – Villages des Cotswolds

Bourgades historiques, charmants villages et jardins enchanteurs, ce circuit en voiture dans les Cotswolds a tout pour plaire. Il débute à Tewkesbury, où la rivière Severn et la rivière Avon se rencontrent, ou bien à Moreton-in-Marsh, et traverse les villes et villages préservés de Broadway, Chipping Campden et Winchcombe, tous riches de cottages d'époque, de traditionnels salons de thé et de boutiques indépendantes.

A quelques kilomètres de route, les amateurs d'horticulture découvriront Kiftsgate Court Gardens, un havre de paix développé par trois générations de femmes jardinières. Ici, les visiteurs pourront se promener dans le jardin blanc, admirer les roses et le jardin sauvage, ou profiter d'un tapis floral bleu à chaque printemps, dans le Bluebell Wood.

Il faut environ 3 heures pour parcourir ce circuit, mais il peut être rallongé sur plusieurs jours pour profiter plus avant des attraits de la région.  

 

3. A66 et B5289 – Les lacs du nord-ouest de l'Angeterre  

De lacs en vallées aux vues imprenables, cette route de 56 km entre Keswick et Buttermere traverse certains des plus beaux sites naturels du Lake District, dans le comté de Cumbria, au nord-ouest de l’Angleterre. En partant de Keswick, les visiteurs doivent prévoir de se promener dans les rues pittoresques de cette ville typique de la région, de se restaurer dans l'un des pubs douillets et peut-être même de faire une partie de pétanque au cœur d’Hope Park. De là, il convient d'explorer Derwentwater, situé à proximité, en bateau avec Keswick Launch Co, ou à pied, en faisant un petit détour jusqu'au point de vue de Friar’s Crag.

Cet itinéraire comporte de nombreux sites inoubliables, avec notamment de belles forêts, d'anciens ponts en pierre et des vues spectaculaires sur les montagnes. L'une des temps forts du voyage consiste à franchir Honister Pass. Ce col à la route sinueuse, l'un des plus hauts du Cumbria, s'élève à plus de 350 mètres, et offre des panoramas magnifiques sur le Lake District.

 

4. A686 – Nature et archéologie au nord de l'Angleterre

Ceux qui rêvent du nord de l'Angleterre peuvent explorer deux comtés connus pour leurs paysages époustouflants le long de l'A686, qui va de Penrith dans le Cumbria à Corbridge dans le Northumberland. Cette route sinueuse de 72 km traverse les North Pennines et se termine sur le Mur d'Hadrien, site classé au Patrimoine Mondial, en passant par les villages de Melmerby et de Langwathby. L’un des points forts de ce voyage est le col d'Hartside, qui culmine à plus de 500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Du haut de ce point de vue, on aperçoit le Lake District et le sud de l'Écosse, ce qui explique la popularité du lieu pour une promenade à la campagne ou un délicieux pique-nique.

La prochaine étape n’est autre que la haute bourgade d'Angleterre, Alston, qu’il faut prendre le temps de découvrir en parcourant ses rues pavées, en explorant son église, en embarquant à bord du South Tynedale Railway ou en empruntant à pied une partie du Pennine Way, le plus ancien sentier de grande randonnée d'Angleterre.

En empruntant la B6305 pour la dernière partie du voyage, les explorateurs traverseront le Northumberland et la ville médiévale d'Hexham, ainsi que la ville romaine de Corbridge, située le long du Mur d'Hadrien. Ici, les amateurs d'histoire peuvent visiter la Corbridge Collection, musée archéologique consacré aux découvertes locales, pour un aperçu approfondi de la vie en Grande-Bretagne à l’époque des romains. 

 

5. A7 – Patrimoine d'Ecosse 

Pour un road-trip sur le thème de l'histoire en Écosse, la Borders Historic Route propose un voyage de 143 km dans la campagne située le long de la frontière anglo-écossaise, en passant par de nombreux incontournables culturels, avant de se terminer à Édimbourg. Quelques joyaux du patrimoine jalonnent le parcours et notamment la Gilnockie Tower du XVIe siècle et Lochcarron of Scotland, où est tissé le tartan traditionnel. Autres haltes possibles : Lindean Mill Glass Studio, la maison de l'écrivain écossais Sir Walter Scott à Abbotsford, le National Mining Museum Scotlandet l'imposant Château d'Edimbourg.

Ceux qui souhaitent explorer les environs proches peuvent s'arrêter au Dalkeith Country Park, près de la capitale écossaise. Ses 400 hectares de sérénité sont idéaux pour se promener, faire de la randonnée, vivre une aventure en famille et observer la faune locale, avec notamment des chevreuils, des loutres et des buses.

 

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent.

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VisitBritain Media Team

pressandpr@visitbritain.org

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