Merveilles naturelles de Grande-Bretagne

Découvrez les paysages emblématiques de l'île de Grande-Bretagne en vous rendant sur ces sites spectaculaires. 

The Needles, île de Wight, Angleterre

Ces trois rochers proéminents et escarpés en craie, situés sur la côte ouest de l'île de Wight, faisaient autrefois partie du cap. Mais au cours du temps, l'érosion les a séparés de la côte. Pour les admirer dans toute leur splendeur, rendez-vous à The Needles Old Battery, un fort victorien construit pour protéger la Grande-Bretagne des invasions. Si le ciel est dégagé, le contraste entre la roche blanche scintillante, l'eau bleue écumante et le ciel infini est spectaculaire.

Le saviez-vous ?

Aucune des formes compactes ne ressemble réellement à une aiguille (needle en anglais). Le nom fait référence à deux éléments du groupe rocheux qui se sont écroulés dans la mer après un orage en 1764.

View of the Needles off the Isle of Wight
Les Needles, sur la côte de l'Île de Wight ©VisitBritain / Jason Hawkes

 

Malham Cove, Yorkshire du Nord, Angleterre

Le rocher escarpé en arc de cercle de Malham Cove est composé d'une falaise haute de 80 mètres, formée par de la glace fondue à la fin de la dernière ère glacière. Au sommet de la falaise se trouve une chaussée calcaire, érodée par le glacier en disparition. Il s'agit d'un aspect curieusement régulier qui fait penser à des dalles rugueuses. La vue du Yorkshire offerte depuis la chaussée est fantastique et la région est idéale pour la randonnée.

Le saviez-vous ?

Malham Cove sert de décor à Harry Potter et les Reliques de la Mort, 1ère partie.

 

La Jurassic Coast, est du Devon et Dorset, Angleterre

La côte du Dorset et de l’est du Devon, également appelée la côte jurassique, fut le premier site inscrit au patrimoine mondial « naturel ». Elle s'étend sur 152 kilomètres de littoral magnifique entre l'est du Devon et le Dorset. La particularité de ce littoral est due à la manière dont l'exposition de la falaise permet d'effectuer une « marche dans le temps » géologique presque continue, du Trias, au Jurassique et au Crétacé. Un espace temporel de 185 millions d'années dans l'histoire de la Terre. Parcourez les sentiers de la falaise pour admirer des caractéristiques géologiques parmi les plus spectaculaires d'Angleterre, comme la Durdle Door, une grande arche calcaire près de Lulworth.

Le saviez-vous ?

Elle servit de décor à des scènes du biopic éponyme sur Oscar Wilde, avec Stephen Fry et Jude Law.

People coasteering at the Durdle Door limestone rock arch on the Dorset Jurassic coastline
Du coasteering sous l'arche de Durdle Door, sur la côte Jurassique, dans le Dorset ©VisitBritain / Ben Selway

 

Les gorges de Cheddar, Somerset, Angleterre

Les gorges les plus grandes de Grande-Bretagne furent creusées dans le relief du Somerset par des inondations de glace fondue il y a plus d'un million d'années. Le résultat est un ravin d'une profondeur spectaculaire qui coupe la campagne en deux. Rendez-vous dans les gorges pour y faire des promenades en haut des falaises, de l'escalade et des visites de grottes, qui renferment des formations rocheuses étranges et magnifiques et même une rivière souterraine.

Le saviez-vous ?

Le squelette complet le plus vieux de Grande-Bretagne, nommé Homme de Cheddar, fut découvert dans l'une des grottes de la région.

View of the sun breaking through the clouds at Cheddar Gorge in the Mendip Hills
Coucher de soleil sur les gorges de Cheddar Gorge et les Mendip Hills, Somerset, Angleterre. ©VisitBritain / Stephen Spraggon

 

Falaises des Seven Sisters, Sussex, Angleterre

Les falaises de craie blanche du sud de l'Angleterre sont emblématiques et constituent un symbole de l'histoire insulaire de la Grande-Bretagne. Les Seven Sisters font partie des falaises les plus spectaculaires et sont situées sur la côte du patrimoine du Sussex. Pour admirer des vues classiques, dirigez-vous vers Seaford Head pour profiter d'un panorama impressionnant des falaises. Depuis aussi longtemps qu'on s'en souvienne, leur beauté austère a repoussé les envahisseurs et accueilli les marins fatigués de retour sur leur terre.

Le saviez-vous ?

Les falaises apparaissent dans le film Robin des Bois, prince des voleurs.

 

Les rochers de Brimham, Yorkshire du Nord, Angleterre

Cet ensemble de rochers curieusement en équilibre fascinent les visiteurs depuis des siècles. Formées par l'érosion de particules de grosses pierres au cours de milliers d'années, ces formations ont reçu des noms correspondant (en théorie) à leur forme. Essayez de trouver le Chien de garde, le Sphinx, la Tortue, l'Ours dansant et le Chameau. Le site est géré par le National Trust et est ouvert toute l'année.

Le saviez-vous ?

Les premiers témoins pensaient que les rochers de formation naturelle avaient été sculptés par les druides.

 

La Chaussée des Géants, Antrim, Irlande du Nord

La Chaussée des Géants se situe au pied de falaises basaltiques, le long du littoral accidenté d’Antrim, en Irlande du Nord. Cette formation de roches intrigante, désormais classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, est constituée d'environ 40 000 colonnes de basalte noir très rapprochées surgissant de la mer. Les piliers polygonaux sont étrangement réguliers, presque comme s'ils avaient été sculptés par l'homme. Humain... ou géant.

Le saviez-vous ?

Selon la légende, la chaussée aurait été formée par le géant irlandais Finn McCool qui souhaitait traverser la mer d'Irlande pour combattre contre son rival écossais, Benandonner.

View out to sea at The Giant's Causeway in County Antrim, Northern Ireland
The Giant's Causeway, Northern Ireland, is the result of an ancient volcanic eruption ©VisitBritain / Craig Easton

 

La grotte de Fingal, île de Staffa, Écosse

Face à la Chaussée des Géants, de l'autre côté de la mer d'Irlande, se trouve la grotte de Fingal, une grotte marine sur l'île de Staffa dans les Hébrides intérieures. Elle est formée par la même coulée de lave que la Chaussée des Géants, et elle inspire les artistes et les écrivains depuis des centaines d'années. Selon Sir Walter Scott, elle « défie toute description », et le compositeur Felix Mendelssohn a composé son Ouverture des Hébrides après avoir entendu les curieux échos du clapotis de l'eau dans la grotte. Vous pouvez vous rendre à Staffa en bateau depuis le continent.

Le saviez-vous ?

Le nom gaélique de la grotte de Fingal est Uamh-Binn, ce qui signifie « grotte de la mélodie ».

 

La péninsule de Trotternish, île de Skye, Écosse

Le point le plus septentrional des péninsules de Skye possède des caractéristiques géologiques spectaculaires. Empruntez la route côtière à l'est de l'île pour admirer les pics tolkieniens bizarres provoqués par les glissements de terrain du Quiraing et l'Old Man of Storr, un monolithe de basalte de 49 mètres de haut. C'est au cœur de ce paysage époustouflant que Bonnie Prince Charlie s'est caché des troupes gouvernementales suite à la bataille de Culloden en 1746.

Le saviez-vous ?

Trotternish accueille également Kilt Rock, une falaise abrupte de basalte hexagonal, dont le nom provient du tissu national écossais auquel il ressemble.

The Storr is a rocky outcrop on the Trotternish peninsula of the Isle of Skye.
Le Storr est un sommet sur la péninsule de Trotternish, sur l'Île de Skye. Avec les fameux rochers appelés Old Man. ©VisitBritain / Adam Burton

 

Glyder Fach et Glyder Fawr, Snowdonia, Galles du Nord 

Ces deux montagnes sont parmi les plus spectaculaires dans une région qui ne manque pas de paysages épiques et escarpés. Glyder Fach (994 mètres) est couronné par son célèbre rocher en porte-à-faux, une énorme dalle en équilibre précaire et un coin prisé des alpinistes souhaitant se faire photographier. Glyder Fawr (1 001 mètres) possède un sommet escarpé, parsemé de fragments de roche dépolie formant des pics inclinés comme de vieilles stèles.

Le saviez-vous ?

Le parc national de Snowdonia possède également le sommet le plus haut d'Angleterre et du pays de Galles, Snowdon.