Les merveilles naturelles de Grande-Bretagne

Gorges caverneuses, amphithéâtres calcaires spectaculaires ou encore falaises de craie à couper le souffle, les merveilles naturelles de Grande-Bretagne offrent un aperçu de l’impressionnante histoire géologique du pays.

Ces endroits fascinent les visiteurs depuis des siècles, partez à la découverte de sites antiques spectaculaires, aux paysages emblématiques. Et vous, les amoureux de la nature, quelle merveille naturelle de Grande-Bretagne vous tente le plus ?

The Needles, île de Wight, Angleterre

The Needles (« les aiguilles », en anglais) est l’endroit idéal pour prendre un bon bol d’air dans un décor de carte postale. Ces trois rochers de craie escarpés situés sur la côte ouest de l'île de Wight faisaient autrefois partie du promontoire. Avec le temps, l'érosion les a séparés de la côte. Pour les admirer dans toute leur splendeur, rendez-vous à The Needles Old Battery, un fort victorien construit pour protéger la Grande-Bretagne des invasions. Par temps clair, le contraste entre la roche blanchie et étincelante, l'eau bleue azure scintillante et le ciel infini est spectaculaire. Certains des plus beaux panoramas peuvent être appréciés à bord du télésiège, qui offre une vue d'ensemble sur les falaises de la baie d'Alun et l'impressionnant phare du site - ne soyez pas tenté de regarder en bas !

Le saviez-vous ? Aucune de ces formations rocheuses ne ressemble particulièrement à une aiguille. D’où vient donc ce nom alors ? Il ferait en fait référence à un pic rocheux effilé qui était autrefois situé un peu plus au nord, du côté de la baie d'Alun, et s’est écrasé en mer après une tempête en 1764.

View of the Needles off the Isle of Wight
Les Needles, sur la côte de l'Île de Wight ©VisitBritain / Jason Hawkes

 

Malham Cove, Yorkshire du Nord, Angleterre

Malham Cove, un amphithéâtre naturel de calcaire dans le Yorkshire, est l’endroit idéal pour découvrir les paysages époustouflants et le charme sauvage du nord de l'Angleterre. Cette falaise incurvée de 80 mètres de haut a été façonnée à la fin de la dernière période glaciaire par les eaux de fonte. Au sommet de la falaise se trouve une chaussée calcaire, érodée par le glacier en disparition, créant ainsi un ensemble étrangement régulier ressemblant à des dalles rugueuses. La vue à travers le Yorkshire depuis la chaussée est fantastique et la région est idéale pour la randonnée. Le paysage devrait également intéresser des amateurs d'oiseaux, car il abrite des Faucons pèlerins et des Chouettes fauves.

Le saviez-vous ? Malham Cove apparaît dans Harry Potter et les reliques de la mort, partie 1.

 

Les gorges de Cheddar, Somerset, Angleterre

À moins d'une heure des villes historiques de Bath et Bristol, dans le Somerset, se trouvent les plus grandes gorges de Grande-Bretagne. Elles ont été creusées par des inondations dues à la fonte des eaux il y a plus d'un million d'années, créant un ravin spectaculaire aux parois abruptes qui coupe la campagne en deux. D'une profondeur de 137 mètres et d'une longueur de près de 5 kilomètres, les gorges de Cheddar offrent un aperçu de la préhistoire britannique.

Ces gorges sont un lieu exceptionnel pour faire de l’escalade et des randonnées au sommet des falaises. Il est également possible d’y explorer des grottes qui abritent d'étonnantes formations rocheuses et une rivière souterraine.

Le saviez-vous ? Le plus ancien squelette complet de Grande-Bretagne, connu sous le nom de Cheddar Man, a été découvert dans l'une des grottes des gorges !

View of the sun breaking through the clouds at Cheddar Gorge in the Mendip Hills
Coucher de soleil sur les gorges de Cheddar Gorge et les Mendip Hills, Somerset, Angleterre. ©VisitBritain / Stephen Spraggon

 

La Jurassic Coast, est du Devon et Dorset, Angleterre

Le littoral du Dorset et de l'est du Devon, également connu sous le nom de la côte jurassique (Jurassic Coast), est l'un des trésors naturels exceptionnels de la Grande-Bretagne. Le site est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO dans la catégorie des sites naturels. Il s'étend sur plus de 150 kilomètres de côtes spectaculaires, de l'East Devon au Dorset. Ce qui rend cette côte si spéciale, c'est la façon dont la formation des falaises permet de faire une "remontée dans le temps" géologique presque continue, couvrant les périodes du Trias, du Jurassique et du Crétacé - une capsule temporelle contenant 185 millions d'années d'histoire de la Terre ! En vous promenant sur les sentiers au sommet des falaises vous pourrez admirer certain des sites les plus spectaculaires d'Angleterre, notamment Durdle Door, la grande arche de calcaire près de Lulworth. On y trouve également Old Harry Rocks, un trio fascinant de formations calcaires qui se dressent fièrement sur l'île de Purbeck, marquant le point le plus à l'est du littoral du Dorset.

Le saviez-vous ? Des scènes du biopic d'Oscar Wilde, mettant en vedette Stephen Fry et Jude Law, ont été tournées ici.

People coasteering at the Durdle Door limestone rock arch on the Dorset Jurassic coastline
Du coasteering sous l'arche de Durdle Door, sur la côte Jurassique, dans le Dorset ©VisitBritain / Ben Selway

 

Les rochers de Brimham, Yorkshire du Nord, Angleterre

Si vous aimez découvrir le côté plus insolite de la nature, Brimham Rocks dans le North Yorkshire, à moins de 15 kilomètres de la ville historique de Harrogate est l’endroit idéal. Cet ensemble de rochers en équilibre insensé fascine les visiteurs depuis des siècles. Formées par la glaciation et l'érosion de la pierre meulière au cours de milliers d'années, les formations ont acquis des noms qui reflètent (soi-disant) leurs formes. Cherchez le Chien de garde, le Sphinx, la Tortue, l'Ours dansant et le Chameau. Site d'intérêt scientifique particulier, ses 454 hectares abritent également des troupeaux de cerfs élaphes, sikas et de chevreuils qui parcourent librement le paysage. On y trouve aussi des oiseaux majestueux tels que des faucons crécerelles et des hiboux, ainsi qu'une variété de papillons protégés vivants autour de cette merveille naturelle.

Le saviez-vous ? Les premiers observateurs pensaient que ces rochers formés naturellement étaient sculptés par des druides, membres de l'ancienne culture celtique.

 

Falaises des Seven Sisters, Sussex, Angleterre

Si vous rêvez de promenades côtières à couper le souffle, les falaises de craie blanche du sud de l'Angleterre offrent une vue incontournable et emblématique de la beauté naturelle de la Grande-Bretagne. Symboles de la fière histoire insulaire du pays, certaines des falaises blanches les plus spectaculaires du Royaume-Uni se trouvent dans le Seven Sisters Country Park, le long de la Sussex Heritage Coast. Ce paysage emblématique est particulièrement apprécié depuis Seaford Head, où l’on peut profiter d’une vue imprenable sur les falaises blanches de l'autre côté.

Le saviez-vous ? Ces falaises apparaissent entre autres dans Robin des Bois, Prince des voleurs et Reviens-moi.

 

 

La grotte de Fingal, île de Staffa, Écosse

Face à la Chaussée des Géants, de l'autre côté de la mer d'Irlande, se trouve la Grotte de Fingal, une grotte marine située sur l'île de Staffa, dans les Hébrides intérieures. Formée par la même coulée de lave que la Chaussée des Géants, elle inspire les artistes et les écrivains depuis des centaines d'années. Sir Walter Scott a déclaré qu'elle "surpassait toute description" et le compositeur Felix Mendelssohn a composé son Ouverture Les Hébrides après avoir entendu les étranges échos causés par l'eau qui glissait autour de la grotte.

Le saviez-vous ? Le nom de la grotte de Fingal en gaélique, Uamh-Binn, signifie "grotte de la mélodie".

 

La péninsule de Trotternish, île de Skye, Écosse

La péninsule la plus septentrionale de l'île de Skye présente une géologie spectaculaire et des scènes d'un autre monde. La région est si évocatrice qu'il est facile de s'imaginer prendre la route côtière vers l'est pour voir les étranges pics tolkiens de Quiraing, une formation géologique d'origine volcanique née d'un glissement de terrain, et le Old Man of Storr, un monolithe de basalte s'élevant à 49 mètres. C'est au cœur de ce paysage époustouflant que Bonnie Prince Charlie se cacha des troupes gouvernementales après la bataille de Culloden en 1746. La région possède également une riche histoire préhistorique, puisque des empreintes et des ossements fascinants suggèrent qu'elle était autrefois le terrain de chasse des dinosaures.

Le saviez-vous ? Trotternish abrite également le Kilt Rock, une falaise de basalte hexagonale qui doit son nom à l'habit national écossais auquel elle ressemble.

The Storr is a rocky outcrop on the Trotternish peninsula of the Isle of Skye.
Le Storr est un sommet sur la péninsule de Trotternish, sur l'Île de Skye. Avec les fameux rochers appelés Old Man. ©VisitBritain / Adam Burton

 

Glyder Fach et Glyder Fawr, Snowdonia, Galles du Nord 

Ces deux montagnes sont parmi les plus spectaculaires d'une région qui ne manque pas de paysages épiques et escarpés, idéals pour les amateurs de randonnée. Glyder Fach (994 mètres) est couronné par un célèbre rocher en porte-à-faux, une dalle massive en équilibre précaire et lieu de prédilection des alpinistes souhaitant se faire photographier. Glyder Fawr (1 001 mètres), qui se traduit par "grosse bosse" en gallois, récompense les aventuriers avec un sommet escarpé, parsemé de rochers hérissés et inclinés comme d'anciennes pierres tombales.

Le saviez-vous ? Le parc national de Snowdonia abrite également le plus haut sommet d'Angleterre et du Pays de Galles, le mont Snowdon.