Où fut tourné Downton Abbey ?

Si vous vous êtes éperdument laissé prendre par les histoires de classe de ce drame historique primé, vous adorerez visiter ses lieux de tournage.

De l'abbaye de Downton au village de Downton, partez pour un voyage passionnant en Grande-Bretagne...

Alnwick Castle, Northumberland, England
Alnwick Castle, Northumberland, England © VisitBritain / Pawel Libera

 

L'abbaye de Downton :

Le château de Highclere, Hampshire, Angleterre

À première vue, ce château produit une impression saisissante ; et il ne pourrait en être autrement, puisqu'il servit de décor à l'abbaye de Downton dans le drame d'époque glamour. Situé sur un domaine de 404 hectares, ce manoir victorien héberge la famille du comte et de la comtesse de Carnarvon depuis 1679. L'auteur de Downton Abbey, Julian Fellowes, est un ami de longue date de la famille et a écrit la série en pensant à Highclere.

Au château, vous pouvez immédiatement vous faire une idée de la vie à Downton : prenez un thé au café, flânez dans les parcs et les jardins conçus par Capability Brown, et admirez les intérieurs somptueux du château, dont beaucoup ont été utilisés lors du tournage. N'oubliez pas d'acheter vos tickets à l'avance car ce lieu est très prisé ! Et prévoyez de vous y rendre à la bonne époque, le château n'est ouvert aux touristes qu'en été.

 

Le nid d'amour de Lady Sybil et Branson :

Swinbrook, Oxfordshire, Angleterre

Les Cotswolds, une zone de beauté naturelle exceptionnelle, se situent au nord de Highclere. Dans la 2e saison, ils sont associés au scandale créé par la fuite de Lady Sybil et de Branson, son chauffeur. Le couple part à Swinbrook, dans les Cotswolds de l'Oxfordshire, où il est filmé au Swan Inn, un pub hôtel, idéal pour partir découvrir la région.

 

Le village de Downton :

Bampton, Oxfordshire, Angleterre

Niché dans les Cotswolds également, se trouve le village pittoresque de Bampton, où de nombreuses scènes en extérieur du village de Downton et de la maison des Crawley furent tournées. De nombreux sites vous sembleront familiers, tels que l'église, la poste et les pubs, qui furent en réalité aménagés dans les demeures des habitants.

Juste à côté de la poste se trouve la Bampton Community Archive, qui sert d'hôpital à Downton. Ce bâtiment renferme d'innombrables souvenirs associés au drame, comme des tasses ou des plans de la ville.

Faites une pause au Bampton Coffee House pour déguster un thé et des scones ou partez pour le Biztro pour un déjeuner raffiné et contemporain.

Inveraray Castle, Argyll and Bute, Scotland
Inveraray Castle, Argyll and Bute, Scotland © VisitBritain / Andrew Pickett

 

La cellule de prison de Bates :

Le château de Lincoln, Lincolnshire, Angleterre  

Coupable ou non coupable ? Dans la saison 3, John Bates est incarcéré pour meurtre dans une prison de York. Lorsque l'on y regarde de plus près cependant, la prison est en réalité le château de Lincoln, à deux heures de route au sud de York.

Le château de Lincoln est le plus vieux site figurant dans Downton Abbey. Il renferme la Grande Charte de Lincoln datant de 1215, ainsi que la Charte de la forêt, un document de 1217 qui garantissait que les forêts anglaises ne seraient pas reprises par l'aristocratie.

 

Les thés dansants de Lady Rose :

Hoxton Hall, Londres, Angleterre

Vous vous souvenez de la scène où Lady Rose se laisse aller et participe à un thé dansant de domestiques dans l'épisode 2 ? Elle fut tournée dans ce music-hall victorien de l'est de Londres. Autrefois une église de gospel, une galerie d'art et un abri anti-aérien, Hoxton Hall est désormais une salle de spectacle dynamique qui propose de la musique moderne, du théâtre et bien plus.

 

Un pique-nique au parc :

Jardins de Kensington, Londres, Angleterre

Souvenez-vous de l'épisode spécial Noël de 2013 où Harold, le frère de Cora, Madeleine et William Allsopp, Martha Levinson et Violet organisent un joyeux pique-nique dans le parc en face de l'Albert Memorial. Cette structure gothique dorée fut commandée par la reine Victoria en mémoire de feu son mari, le prince Albert, à sa mort en 1861. Sa construction dura 10 ans.

Achetez votre déjeuner dans l'un des nombreux traiteurs et cafés de Notting Hill, à proximité, et reconstituez la scène. Ensuite, vous aurez peut-être envie de flânez sur le reste du domaine, qui inclut un jardin aquatique décoratif vieux de 150 ans.

Les magnifiques jardins appartenaient autrefois à la propriété privée du palais de Kensington, maison d'enfance des princes Harry et William. Si vous voyagez avec des tout-petits, emmenez-les à l'aire de jeu du Diana Memorial. Ils s'en donneront à cœur joie en escaladant l'énorme bateau de pirates en bois.

 

Pleurer devant un Christmas pudding :

Le château d'Inveraray, Argyll and Bute, Écosse

Pour l'épisode spécial Noël de 2012, le château d'Inveraray servit de décor au château de Duneagle, alors que les Crawley partaient vers le nord du pays pour passer un week-end dramatique en compagnie de Rose et de ses ennemis de parents. Un grand dîner fut organisé dans la salle à manger officielle, lors duquel on peut apercevoir l'impressionnante argenterie de famille des véritables résidents du lieu, les Argyll.

Le château, demeure du duc d'Argyll, de sa femme et de ses enfants, est idéal pour passer une journée en plein air. Vous pourrez y admirer des tapisseries et des tableaux somptueux à l'intérieur, ainsi que 6 hectares de pelouses, de parterres, de parc et d'espaces boisés.

 

Dansez dans la bibliothèque :

Le Château d'Alnwick, Northumberland, Angleterre

Dans les tout derniers épisodes de la série, Alnwick fut utilisé pour représenter le château de Brancaster. Dans l'épisode spécial Noël de 2014, on peut voir Lady Mary et Henry Talbot danser dans la bibliothèque. La famille était invitée par le beau-père de Rose, Lord Sinderby, pour une partie de chasse à la grouse, mais le scandale surgit.

Ne manquez pas l'exposition sur Downton Abbey, pour voir certains des costumes, photos et accessoires utilisés lors du tournage.

 

À la ferme :

Cogges Manor Farm, Oxfordshire, Angleterre 

Cette ferme familiale en activité ne manque décidément pas de charme pastoral. Connue comme la ferme Yew Tree à Downton, elle représente la demeure de M. Drewe et de sa famille, qui adoptèrent la fille de Lady Edith, Marigold, dans la 5e saison.

Après avoir fait une visite du manoir de Cogges et de son domaine sur le thème de Downton, vous pouvez nourrir les animaux de la basse-cour de légumes. Vous y verrez des chèvres naines, des poneys Shetland et trois cochons d'Inde nommés Inny, Rosie et Poppy.

Mais si tout cela vous a ouvert l'appétit, visitez la boutique de la ferme et faites votre choix parmi une délicieuse sélection de sandwiches, de soupes et de gâteaux faits maison.