Plongée subversive dans le Londres Punk

La sortie au cinéma, le 23 juin 2021, du film événement des Studios Disney, Cruella, est une occasion unique de se replonger dans la culture Punk des années 1970 à Londres, centre de la mode et de l’anarchie à l’époque. Quel splendide parallèle avec Cruella ! 

 

Les Sex Pistols et les Clash lancent la révolution Punk en Grande-Bretagne dans le courant de l’été 1976. Né sur Kings Road dans le quartier de Chelsea, le mouvement Punk a rapidement envahi les clubs de Soho, et des alentours jusqu’à Camden, dont quelques lieux underground célèbres comme Marquee, Vortex, 100 Club, Roxy, ou encore Notre Dame Hall ont marqué l’histoire. Si la majorité de ces lieux de culture subversive, des squats, écoles d’art ou studios de l’époque, ont aujourd’hui disparu, il reste des quartiers de Londres qui prouvent que le Punk n’est pas juste relégué au musée et qu’il reste une communauté active dans la capitale.  

Alors, pour ceux qui ont l’esprit un tantinet rebelle, voici une sélection d’adresses actuelles pour adopter la « Cruella attitude », tout en écoutant la bande son du film avec les grands succès que sont « I Get Ideas », « Perhaps, Perhaps » ou encore « These Boots Are Made for Walking ». 

Assister à un concert

La scène punk a changé autant que le genre lui-même, et de nombreuses salles de spectacles ont fermé depuis une vingtaine d’année. Mais, en temps ordinaires, il reste néanmoins de nombreuses adresses où vous pourrez profiter d’un concert à Londres avec notamment de célèbres clubs comme l’historique 100 Club sur Oxford Street, l’Electric Ballroom , la Roundhouse ou The Underworld à Camden.

Repères historiques :

  • C’est à Camden qu’a été prise la photo de couverture du premier album des Clash. Les trois membres y apparaissent dans une impasse un peu sinistre du quartier.
  • Les Sex Pistols se sont produits au 100 Club en mai 1976. Les 20 et 21 septembre de cette même année, le club a organisé le premier festival Punk. Depuis le 100 Club organise le  Resolution Punk Festival chaque année en janvier.
  • Officiellement, le punk a explosé à Camden en juillet 1976 à la Roundhouse, salle de concert mythique du quartier où les Clash se sont produits en septembre 1976.
  • À la fin des années 1970, l'Electric Ballroom était particulièrement actif sur la scène musicale punk, accueillant deux concerts uniques des groupes The Greedy Bastards et Vicious White Kids.

 

 

En 2010, le promoteur et photographe Spike Valtzer lance Garageland, des soirées qui signent le retour aux racines du punk. Garageland est une vitrine pour les groupes émergents de punk rock et de garage punk de style 77, avec trois ou quatre groupes jouant en direct et des DJ faisant tourner les premiers vinyles punk et garage, tous les seconds vendredis du mois. La fête du 10ème  anniversaire de Garageland aura lieu le 10 juillet 2021 au The Shacklewell Arms. L'entrée est gratuite, mais les dons sont encouragés.

Dans le sud de Londres, à Deptford, The Bird’s Nest est un pub convivial qui accueille des groupes et des artistes Punk, tout comme le New Cross Inn à Lewisham qui reçoit des groupes locaux et internationaux tous les soirs. Mais le véritable tour de force est le South London Punk Collective à Brixton, un collectif de plus de 40 groupes qui se soutiennent et se promeuvent mutuellement par le biais de concerts gratuits et caritatifs au Queen’s Head.

Repère historique:

  • Brixton a toujours été associé au mouvement punk rock notamment grâce à ses connections avec les Clash. Paul Simonon y a grandi et Mick Jones y a passé une bonne partie de son enfance. Et en décembre 1979, le groupe sort une chanson intitulée « Guns of Brixton », une référence directeà ce quartier du sud de Londres.

Acheter un instrument de musique ou un vinyle

Le disquaire Rough Trade a ouvert sa première boutique en 1976 sur Kensington Park Road. Aujourd'hui, vous le trouverez sur Talbot Road, dans l’Old Truman Brewery sur Brick Lane mais aussi à Bristol, Nottingham et même New York (USA). Si vous êtes fans, vous dénicherez des trésors dans la vaste collection de vinyles et de CD nichée au cœur d’une décoration faite de posters des Clash, des Sex Pistols et autres groupes de légende.

A deux pas du métro Tottenham Court Road, No. Tom Guitars est un petit magasin spécialisé dans la vente de guitares situé au 6 Denmark Street. Vous y trouverez des instruments neufs mais également quelques belles pièces vintage. Autrefois, il y avait six fabricants de guitares dans cette rue, aujourd'hui il n'y en a plus qu'un, Andy Gibson, qui travaille dans la boutique Sixty Sixty Sounds au numéro 28.

 

Repères historiques:

  • Cette petite rue de Londres, autrefois connue sous le nom de « Tin Pan Alley », abritait de nombreux studios, sociétés de productions et magasins d’instruments dans les années 60 et 70. Un vaste projet immobilier en cours aboutira à terme à une totale rénovation du quartier mais aussi à la disparition de certains commerces.    
  • Derrière la boutique No. Tom se trouve un minuscule cottage du XIXe siècle où ont vécu les Sex Pistols entre 1975 et 1977. Il est couvert de graffitis réalisés par John Lydon (Johnny Rotten) des Sex Pistols, dont un dessin de Malcolm McLaren, le manager et compagnon de Vivienne Westwood, et un autre de Nancy Spungen, la petite amie de Sid Vicious. Le 6 Denmark street est aujourd’hui classé monument historique.

Quartier de Brick Lane, à Londres 

Adopter le bon look

Avec ses boutiques grunge qui vendent des produits dérivés de groupes Punk, des lacets en tartan ou encore des badges provocateurs, le quartier de Camden a un petit côté « carte postale punk ». Pour des adresses plus authentiques, vous pourrez explorer All Ages Records, un magasin de disques indépendant au 27 Pratt Street, ou Rock n Roll Rescue au 96 Parkway, un magasin de charité punk-rock fondé par Knox des Vibrators. En plus de proposer la réparation de guitares et de matériel audio, le magasin organise régulièrement des concerts caritatifs.

Activiste punk depuis plus de 40 ans, Vivienne Westwood, qui fête ses 80 ans cette année, est considérée comme l’initiatrice du mouvement. World’s End Shop, sa boutique aux allures d’Alice au Pays des Merveille situé au 430 King's Road dans Chelsea, occupe une place très particulière dans l'histoire de la mode britannique. Elle a conservé son esprit punk et rebelle et se démarque des autres boutiques de Kings Road avec sa collection de mode éclectique. Vous y trouverez une collection bon marché réalisée à base de chute de tissus, des modèles uniques de vêtement et accessoires ayant servi pour les défilés de la marque, des badges à messages politiques…

 

Pour la petite histoire:

  • En 1971, avec son petit ami Malcolm MacLaren, futur manager des Sex Pistol, la créatrice emménage au 430 King’s Road et ouvre la boutique « Let it Rock » où elle vend des vêtements Teddy Boy et des articles de mode des années 50′ en opposition au mouvement hippie. Un an plus tard, elle se tourne vers les vêtements de cuir couverts de fermetures éclairs et de clous. La boutique est alors rebaptisée « Too Fast to Live, Too Young to Die ». Westwood et McLaren y conçoivent des t-shirts aux messages provocateurs qui leur valent des poursuites judiciaires.
  • En 1974, elle change de nouveau de nom pour devenir « Sex », le mouvement punk est en marche… Deux ans plus tard, le God Save The Queen des Sex Pistol s’impose dans les charts.
  • En 1981, date du premier défilé Westwood présentant une collection pour pirates appelés « Worlds End », la boutique trouve son nom définitif.
Kings Road, World’s End Shop, Londres

Boutique World's End Shop, à Londres

 

Friperie à Brick Lane, Londres

Friperie à Brick Lane, Londres

Participer à un Punk tour

London Rock Tour propose une visite guidée sur le thème Punk & New Wave consacrée à l’explosion du Punk à la fin des années 70, une époque passionnante où des groupes tels que les Sex Pistols, les Clash, les Jam ou Joy Division ont envahi la scène musicale de Londres. Au milieu des années 1970, une nouvelle génération arrive à l'âge adulte et n'est pas toujours impressionnée par la musique qu'écoutent leurs grands frères et sœurs ! Johnny Rotten est devenu célèbre en descendant Kings Road avec un t-shirt portant le message « I Hate Pink Floyd » !  Cette visite vous permettra de découvrir le berceau du punk britannique, les maisons des principaux protagonistes, les studios d’enregistrement ou encore les salles de concerts mythiques que sont The Hope and Anchor, The Nashville Room, The Vortex ou Screen on the Green. Le guide expert vous expliquera le contexte culturel et social de la naissance du mouvement en Grande-Bretagne et révèlera quelques anecdotes sur ces années glorieuses mais anarchiques.

 

Né dans le quartier de Kings Road à Chelsea, le punk britannique a pris de l’ampleur dans les clubs et les bars de Soho, un quartier très différent au milieu des années soixante-dix. Aidan McManus, guide de Flip Side London Tours fera revivre cette époque aux participants de son Soho Punk Tour et leur présentera les personnages et les sites historiques les plus importants du mouvement comme Marquee, Vortex, 100 Club, Roxy, ou encore Notre Dame Hall. La visite dure deux heures au départ de la station de métro Tottenham Court Road, sortie 1, en face du pub The Flying Horse.

Chelsea, Sloane Square and Belgravia, London

Quartier de Chelsea, à Londres

Où dormir ?

Le Megaro Hotel, à deux pas de la gare de King’s Cross à Londres semble réunir tous les ingrédients et les valeurs qui ont fait les bonnes vieilles années punk. Le punk est bien plus qu'un simple genre musical, c’est une sous-culture influente, tant sur le plan des modes de vie que sur celui de l'expression des pensées. C'est exactement ce qu’a voulu faire le Megaro, en prenant les influences du Punk et en les mettant en lumière dans cet hôtel unique.  

Concept et design, nhow London, situé au 250 City Road, propose à ses clients une expérience singulière. La décoration intérieure, sur le thème « London reloaded », est audacieuse et s'inspire des icônes britanniques traditionnelles, telles que la famille royale, les monuments de Londres, le mouvement punk et le métro. Tous ces éléments ont un aspect non-conventionnel et contemporain. Dans les chambres, le style punk côtoie la haute technologie, tandis que des graffitis apparaissent aux côtés d'images d’anciens monarques.

 

Des restrictions sur les voyages vers la Grande-Bretagne et dans le pays s'appliquent en raison du Covid-19. Les visiteurs sont encouragés à toujours vérifier les dernières informations sur les sites appropriés car des changements peuvent intervenir à tout moment.

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