St David's Day : la Saint-David au pays de Galles

Saint David (ou Dewi Sant en gallois) est le saint patron du pays de Galles. Le 1er mars, date de sa mort, est la fête nationale galloise et c'est l'occasion de toute une journée de célébrations.

La St-David est un grand jour dans le calendrier des festivités galloises : tout le pays se pare aux couleurs traditionnelles de rouge, blanc, vert, et de ses emblèmes, la jonquille (daffodil en anglais) et le poireau. On parade dans les rues au rythme de la musique celtique et des chants traditionnels, et on se rassemble pour déguster le repas traditionnel accompagné de thé (le Te Bach). C'est le bon moment pour goûter à la culture galloise !   

Drapeau Pays-de-Galles
Le Dragon rouge (Y Ddraig Goch en gallois), drapeau du pays de Galles

Un brève histoire de Saint David

St David était un moine qui fut canonisé il y a presque 900 ans. On ne sait pas grand-chose de sa naissance ni même de sa vie qui sont dans leur ensemble empreintes de légendes. On estime qu'il est né dans le royaume de Ceredigion, dans l'ouest du pays de Galles actuel, autour de l'an 500. Il vécut au VIe siècle et fonda un monastère dans un lieu qui est aujourd’hui la plus petite cité de Grande-Bretagne : St David's, dans le Pembrokeshire (le sud-ouest du pays de Galles), à 160 kilomètres de Cardiff. 

Il fut l’un des premiers à prêcher la parole du Christ parmi les tribus païennes celtiques de l’Ouest de la Grande-Bretagne. D’une extrême sobriété, il était réputé ne boire ni bière ni vin, ce qui lui valut le surnom de Dewi Ddyfrwr, signifiant "David, celui qui ne boit que de l’eau".

jonquilles
La jonquille est un des emblèmes du pays de Galles. La St-David correspond également au retour du printemps !

La Saint-David dans la ville de... St David's

Dans la petite ville qui porte le nom de son saint patron, à la pointe sud-ouest du pays de Galles, les ruines du Bishop's Palace (le palais épiscopal), à côté de l’imposante cathédrale, sont un lieu de pèlerinage populaire. Une procession part de St Non's Chapel, et dans le centre des visiteurs et galerie appelé Oriel y Parc vous pourrez le 1er mars flâner sur le marché traditionnel gallois et danser au son de la musique live.

Saint David
La Cathédrale de St David's et les ruines du Bishop's Palace (à l'arrière-plan)

La Saint-David à Cardiff

Au programme dans la capitale, pour la fête nationale galloise : une parade colorée avec dragons géants, comédiens, musique… et un concert du BBC National Orchestra of Wales à St David's Hall. Bien sûr les pubs du centre-ville s’animent au son de la musique traditionnelle.

 

Château de Cardiff
Au coeur du château de Cardiff, devant le donjon de l'époque normande

La Saint-David ailleurs au pays de Galles

Des parades flamboyantes illuminent également les villes d'Aberystwyth, de Wrexham et de Llandudno. Le jour de la St-David est aussi l‘occasion de découvrir le patrimoine si riche du pays de Galles : de nombreux châteaux et monuments ouvrent leurs portes gratuitement, par exemple Caerphilly Castle (à 25 minutes en voiture de Cardiff), Beaumaris Castle (sur l’île d’Anglesey, au Nord) et l'Abbaye de Tintern Abbey (dans le Monmouthshire).

Pour la liste complète des lieux ouverts gratuitement à la visite, voir le site de Cadw, l'organisme officiel de protection du patrimoine du pays de Galles.

Tintern abbey
Les ruines de l'Abbaye de Tintern, dans le sud-est du pays de Galles