Sur les traces de Downton Abbey

Fans de la série, votre attente touche à sa fin ! Downton Abbey, le film sort sur les écrans le 25 septembre, le prétexte idéal pour explorer la Grande-Bretagne, en suivant les lieux du tournage jalonnant le sud-est de l’Angleterre. Grâce à notre itinéraire de cinq jours, vous pourrez ainsi effectuer un road trip thématique que vous ne serez pas près d’oublier.

 

Jour 1 : Château de Highclere, Hampshire

Quelle meilleure façon de débuter votre itinéraire à travers le sud de l’Angleterre que visiter le décor mythique de Downton Abbey lui-même ? Représentant la demeure de la famille Crawley tout au long des six saisons et dans le film, le Château de Highclere est un lieu chargé d’histoire. Sur place, vous pourrez marcher sur les traces des Crawley, d’Anna et de Carson, en suivant une visite guidée des salons du château ainsi que des quartiers des domestiques, et ainsi redécouvrir certains des lieux les plus célèbres du tournage de la série.

Après cette visite, pourquoi ne pas vous mettre sur votre 31 pour profiter d’un des loisirs traditionnels britanniques par excellence : une journée aux courses ? Situé à 20 minutes de route du Château de Highclere et de la distillerie, le champ de course de Newbury, fondé il y a plus de 100 ans, accueille 29 jours de courses par an. Avec ses trois restaurants et sa large gamme d’offres touristiques, le champ de course de Newbury représente une étape idéale pour une excursion dans la région.

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Jour 2 : Lacock, Wiltshire

A une heure de route à peine se trouve le pittoresque village de Lacock. Célèbre pour son abbaye remontant au 13ème siècle, c’est aussi dans ce village qu’ont été tournés les plans extérieurs du charmant cottage de Carson. Le meilleur moyen de le découvrir est de parcourir sa rue principale, Church Street, qui apparait pour la première fois dans la saison finale de la série lors de la foire de Malton, lorsque le cochon favori de Lady Mary remporte le premier prix ! Veillez aussi à passer par le King John’s Hunting Lodge : appartenant à l’origine au Roi Jean, cet établissement remonte à 1210, à l’époque de la Magna Carta, et on y déguste des plats dignes de rois !

Impossible non plus de passer par Lacock sans visiter son abbaye. Appartenant au National Trust et jouissant d’une riche histoire monastique, cette dernière propose des visites guidées tout au long de l’année. Les amateurs de photographie pourront également profiter du Musée Fox Talbot, consacré à la vie et l’œuvre fascinantes de William Henry Fox Talbot, pionnier de l’art photographique, touche à tout de génie et accessoirement habitant de Lacock.

Si vous avez la main verte et que les jardins de Downton Abbey vous font rêver, le domaine et les jardins de Bowood sont faits pour vous. Situés à tout juste 20 minutes de Lacock, le majestueux parc du domaine fut conçu par le mythique architecte et paysagiste du 18ème siècle Capability Brown et constitue l’un des chefs d’œuvre les plus emblématiques de son art. Vous pourrez visiter le château lui-même, mais aussi ses pelouses verdoyantes et ses jardins italianisants et même profiter d’un afternoon tea traditionnel au Bowood Hotel, Spa & Golf Resort.

Vous pouvez également faire 15 minutes de route jusqu’au Manoir de Great Chalfield, manoir du 15ème siècle appartenant au National Trust et particulièrement apprécié des les cinéastes de Hollywood. Ouvert au public exclusivement dans le cadre de visites guidées, le manoir jouit de charmants jardins paysagers, accompagnés d’une roseraie, d’un bassin naturel et de plusieurs maisons topiaires.

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Jour 3 : Bampton, Oxfordshire

Bampton est une destination incontournable pour tous les fans de Downton Abbey ! Bien que situé en plein cœur de l’Oxfordshire, ce charmant village a en effet servi de décor pour les scènes représentant le village imaginaire de Downton, dans le Yorkshire, tout au long des six saisons de la série ainsi que dans le film. Vous aurez ainsi la possibilité de vous promener le long de Church View, la rue principale de Downton, mais aussi d’admirer l’architecture extérieure de Churchgate House, qui sert de décor à la demeure du personnage d’Isobel Merton, ou encore le vieux lycée local, qui apparaît comme l’hôpital de Downton dans la série. Et pour couronner le tout, ne manquez pas de pénétrer dans la magnifique église de St Mary, que l’on reconnaît dans la série comme le églises St Michael et All Angels.

Pour prolonger votre immersion dans l’univers de Downton, faites 20 minutes de route jusqu’à la ferme de Cogges Manor. Remontant au 13ème siècle, cette ferme apparaît dans la série sous le nom de la ferme de l’If dans les saisons 4, 5 et 6. Tous les jeudis et vendredis, y sont organisés des visites guidées qui vous permettront de découvrir des secrets de tournage, de vous promener le long des jardins et vergers, et même d'explorer les îles et douves locales à l’occasion d’une excursion spéciale au bord de la rivière Windrush.

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Jour 4 : Blenheim Palace, Cotswolds

Pour continuer de faire le plein de belles demeures et de villages ruraux pittoresques dans le style de Downton, faites 20 minutes de route jusqu’à la merveilleuse petite ville georgienne de Woodstock, où se trouve le célèbre Palais de Blenheim. Bien qu’il ne figure pas dans le film ou la série, ce château qui vit la naissance de Winston Churchill est un chef d’œuvre d’architecture baroque du 18ème siècle et il abrite l’une des plus belles collections d’objets anciens de toute l’Europe. Conçus par le paysagiste Capability Brown, ses 800 hectares de parc se distinguent par ses jardins exquis, son lac, sa serre à papillons et son immense labyrinthe végétal.

En cas de petit creux, poussez l’excursion un peu plus loin, à 40 minutes de route jusqu’aux petites villes de bord de fleuve de Fairford, célèbre pour son ancienne garnison militaire, ou de Lechlade-on-Thames, qui jouit du statut de zone de grand beauté naturelle. Promenez-vous le long du fleuve et allez déguster l’un des délicieux « afternoon teas » que servent les établissements locaux. Autre possibilité, dirigez-vous vers le Cotswold Water Park, avec ses 150 lacs répartis sur 100 kilomètres carrés, où vous pourrez profiter d’une multitude d’activités, telles que le canoë kayak, la barque ou encore l’observation des oiseaux.

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Jour 5 : Londres

Une fois votre petit-déjeuner terminé, il est temps de vous diriger vers la capitale et ses nombreux trésors. Profitez des deux heures de route jalonnées de paysages pittoresques, avant d’aller vous promener du côté de Green Park et de Buckingham Palace. Bien que le palais de la Famille Royale ne figure pas réellement dans la série télévisée, dans l’épisode de Noël de la saison 4, ses somptueux intérieurs y sont représentés par ceux de Lancaster House, qui ne se trouve qu’à quelques minutes à pied de là. De juillet à fin septembre, vous pouvez également participer à une visite guidée des salons de réception du palais et découvrir l’exposition spéciale consacrée au 200e anniversaire de la naissance de la Reine Victoria.

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27 Mar 2020(last updated)

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