Top 10 des choses à voir et faire à Cambridge

Abritant l'une des plus anciennes universités du monde, Cambridge regorge d'histoire et de caractère. Explorez ses rues anciennes dans les pas de ses illustres étudiants, admirez son architecture gothique et faites une promenade en barque le long de la rivière Cam, bien loin du stress des grandes villes. Située à moins d’une heure de Londres, Cambridge est une destination idéale pour une excursion d’une journée … ou plus ! 

Suivez nos recommandations pour ne rien manquer des meilleures choses à voir et faire lors de votre visite à Cambridge.

1. Explorez la célèbre université

En tant que l'une des universités les plus anciennes et les plus célèbres du monde, les 31 colleges de l'Université de Cambridge sont bien entendu les pièces maîtresses de cette ville. Marchez sur les pas d'anciens élèves célèbres comme Lord Byron, Sir Isaac Newton et Stephen Hawking, dont la vie a fait l’objet d’un biopic sorti en 2014, Une merveilleuse histoire du temps. Admirez l’architecture extérieure des bâtiments, leurs cloîtres soigneusement entretenus et grands halls aux décors impressionnants qui sembleraient tout droit sortis des films Harry Potter !

King’s College, Trinity College et St. John’s College sont les trois incontournables, mais Pembroke, Corpus Christi et Jesus College ne sont pas en reste, avec de magnifiques jardins. Ne manquez sous aucun prétexte la somptueuse chapelle gothique de King’s College, certainement le lieu le plus emblématique de Cambridge. La grande voute en éventail et les magnifiques vitraux ne vous laisseront pas indifférents ! Notre conseil ? Assister à un concert du chœur de King's College et écouter leurs cantiques enjoués lors des vêpres du soir (« evensong ») ou des messes dominicales. 

Ne ratez pas non plus la visite de la Wren Library (Trinity College), certainement l’une des plus belles bibliothèques de Grande-Bretagne. Peu de visiteurs savent qu’elle est ouverte au public gratuitement pendant la pause déjeuner des étudiants.

St. John's College, Cambridge, Angleterre.

2. Faites un tour de la ville en barque (« punt »)

La rivière Cam traverse la ville et coule le long de nombreux colleges historiques de la ville. Un tour en barque est donc un excellent moyen d’admirer l’architecture des bâtiments et leurs jardins. Vous passerez sous le célèbre Pont des Soupirs qui n’est pas sans rappeler celui de Venise. Les locaux racontent que le pont porte ce nom en raison des soupirs que poussent les étudiants le traversant pour se rendre à leurs examens !

Mais attention, à Cambridge, vous ne prendrez pas place à bord de n’importe quelle barque ! Seuls les « punts », des bateaux semblables aux gondoles vénitiennes, sont autorisés à Cambridge. Trois options s’offrent à vous : vous pouvez louer un punt et le piloter vous-mêmes (… attention à ne pas finir dans l’eau !), rejoindre un tour organisé pour une croisière sur la Cam ou bien louer un punt avec chauffeur.

Tour en barque sur la rivière Cam à Cambridge, en Angleterre.

3. Visitez les églises et chapelles

Cambridge abrite certaines des plus belles églises et chapelles d'Angleterre. La plus connue d’entre elle est certainement St Mary the Great, construite au 15ème siècle. Lancez-vous dans l’ascension des 123 marches pour atteindre le sommet du clocher d’où vous pourrez admirer un panorama magnifique sur la ville – vous ne serez pas déçus ! Faites également un tour du côté de la petite église du Saint-Sépulcre, l’un des bâtiments les plus anciens de Cambridge. Plus connue sous le nom de Round Church, celle-ci présente la particularité d’être complètement ronde.

4. Découvrez le meilleur de la cuisine de la ville

Cambridge regorge de bonnes adresses, entre cuisine britannique et saveurs du monde. La ville ne manque pas de pubs, comme The Punter, The Burleigh Arms ou encore The Clarendon Arms, où vous pourrez déguster un bon fish & chips typiquement anglais. Amateur de viande ? On vous conseille la steakhouse The Cambridge Chop House, située en face de King’s College, pour des ribs et steaks au grill absolument mémorables ! Si vous voulez vous faire plaisir, réservez une table au restaurant Midsummer House, deux étoiles au guide Michelin, pour un repas d’exception en surplombant la rivière Cam.

Vous ne savez pas vous décider ? On vous conseille de rejoindre un tour gastronomique de la ville, proposé par Cambridge Food Tour. Cette délicieuse visite vous fera découvrir les meilleures adresses de la ville. Préparez-vous pour une explosion de saveurs entre scotch eggs, chelsea buns, délices siciliens et street food indienne !

 

Fitzbilles Restaurant and Cafe, Cambridge, Angleterre.

5. Arpentez les salles du Fitzwilliam Museum

Une visite à Cambridge ne serait pas complète sans un tour du côté du Fitzwilliam Museum. L’entrée est gratuite et le musée vous réserve de belles surprises. Ce colossal édifice néoclassique abrite en effet plus de 500 000 œuvres d'art, dont des peintures de Titien et Véronèse, des tableaux impressionnistes mais également de remarquables collections de manuscrits anciens et d’antiquités égyptiennes, grecques et romaines. Ne passez pas à côté du couvercle du sarcophage de Ramsès III, l’une des pièces phares du musée. Encore besoin d’être convaincu ? 

Homme regardant des portraits dans une galerie du musée Fitzwilliam.

6. Rejoignez les étudiants dans les parcs de la ville

Cambridge est une ville verdoyante pleine de grands parcs et jardins. Les plus célèbres sont les « Backs », les jardins des colleges donnant directement sur la rivière Cam, mais Parkers Piece et Midsummer Common sont aussi agréables pour une pause nature. Autant d’endroits parfaits pour un pique-nique ensoleillé au milieu des étudiants, à moins que vous ne préfériez en profiter pour lire quelques pages d’un livre de Salman Rushdie ou Vladimir Nabokov, deux anciens étudiants de Cambridge.

7. Accordez-vous une session shopping

En vous baladant dans les ruelles du centre-ville, vous tomberez sur de charmants magasins, entre boutiques bohèmes où dénicher des petits bijoux de créateurs, commerces de bouche comme le beau fromager Cambridge Cheese Company, ainsi que des librairies bien fournies (comme on peut s’y attendre dans une ville si intellectuelle !). On vous conseille également de faire un tour du côté du Market Square où un grand marché se tient tous les jours. Vous y trouverez de tout, entre fruits et légumes des campagnes environnantes, vêtements vintage, confiseries et produits artisanaux !

8. Déambulez entre les plantes tropicales

Le magnifique jardin botanique de l’université de Cambridge est un lieu inédit qui vous fera voyager tout autour de la terre, de l’Australie à la Méditerranée ! Avec plus de 8 000 espèces de plantes originaires du monde entier, vous aurez plaisir à flâner à travers les 16 hectares du site, entre végétation tropicale, jardins anglais et cactus sud-américains. Ne manquez pas les nombreux cours et évènements proposés, entre cours de dessin et atelier de confection de couronnes de Noël ! 

9. Buvez une pinte dans le pub où l'ADN a été découvert

Cambridge possède de fantastiques pubs historiques, dont beaucoup étaient autrefois les repaires de grandes personnalités. Le plus célèbre d’entre eux est très certainement The Eagle, où les scientifiques Francis Crick et James Watson sont venus avec l'idée qui a conduit à la découverte de l'ADN en 1953. 

10. Séjournez dans un collège historique

A la recherche d’en endroit insolite où passer la nuit ? Séjournez dans l'un des magnifiques colleges de l'université ! C’est un excellent moyen de séjourner en plein cœur de la ville a des prix raisonnables et de découvrir ses plus beaux bâtiments comme un véritable initié ! Les chambres sont principalement disponibles en dehors de la période scolaire et pendant les vacances, lorsque les étudiants ne les occupent pas, et sont souvent proposées avec une formule Bed & Breakfast. Attention, réservez tôt car les chambres partent vite !

11. Informations pratiques

Cambridge se situe à 80km au nord-est de Londres. 

Cambridge est très facilement accessible depuis Londres. En train, il vous faudra moins d’une heure pour rejoindre la ville, grâce aux trains réguliers de la Great Northern depuis la gare de King’s Cross. Vous pouvez également rejoindre Cambridge en bus avec la National Express. Le trajet dure entre 1h30 et 2h depuis le centre de Londres. 

Si vous prévoyez de séjourner à Londres mais que vous souhaitez faire un peu d'exploration, le BritRail London Plus Pass est la solution idéale. Ce pass est spécialement conçu pour les voyages d'une journée en train au départ de Londres et donne accès à de nombreuses villes populaires du sud de l'Angleterre, dont Oxford, Cambridge, Brighton, Bath, Salisbury, Stratford-upon-Avon et Canterbury.

Vous arrivez en avion ? Pas de problème, l’aéroport de Londres-Stansted, bien relié par les compagnies low cost comme easyJet ou Ryanair, n’est situé qu’a une trentaine de minutes en train. 

Vue de New Court et du Pont des Soupirs sur la rivière Cam depuis le Kitchen Bridge du St. John's College.
10 Mar 2020(last updated)

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