Top 20 des plus beaux châteaux de Grande-Bretagne

La Grande-Bretagne abrite des centaines de châteaux témoignant des prouesses architecturales du passé. Vastes forteresses surplombant la côte ou anciens bastions stratégiques, ces monuments rappellent à tous le passé tumultueux du pays. Ces châteaux spectaculaires vous permettront d'explorer le pays et ses paysages à la saison automnale tout en découvrant le patrimoine de Grande-Bretagne.

ANGLETERRE

L'Angleterre regorge de châteaux impressionnants, construits au fil des siècles pour protéger et contrôler l'île. Résidences royales ou refuges de stars de la télévision et du cinéma, ces monuments historiques ne manqueront pas de stimuler votre imagination. Ces sites sont particulièrement magiques en automne, lorsque les feuilles commencent à tomber et que la campagne prend des teintes brunes, rouges, or et jaunes.

1. Château de Windsor, Berkshire

Le château de Windsor en Angleterre

À l'ouest de Londres se trouve le plus ancien et le plus grand château habité au monde, ayant abrité les monarques du pays depuis près de 950 ans ! Construit par Guillaume le Conquérant au 11ème siècle, Windsor Castle accueille aujourd’hui la Reine qui y passe tous ses week-ends, ainsi que des dîners d'état et autres mariages royaux.  La tour ronde domine l'horizon, et surplombe la partie la plus ancienne du château, quant à la Chapelle St George, elle est le siège spirituel de l'Ordre de la Jarretière, un ordre de chevalerie datant du règne d'Edouard III en 1348. Il est recommandé de réserver à l'avance pour visiter le château.

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Windsor Castle

2. Warwick Castle, Warwickshire

Vue du château de Warwick, un château médiéval, depuis la rivière Avon.

Forteresse imposante située au cœur des Midlands, Warwick Castle donne un avant-goût de la vie à l'époque médiévale. Parcourez 1100 ans d'histoire, de l'impressionnante herse, aux remparts, en passant par les démonstrations de tir à l'arc et les 25 hectares de jardins. Les enfants peuvent s’aventurer dans le labyrinthe des histoires horribles ou déambuler dans le donjon du château  pour percer certains des secrets les plus sombres de Warwick mis en scène par des acteurs et des effets spéciaux saisissants.

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Warwick Castle

3. Tour de Londres

La Tour de Londres sur les rives de la Tamise à Londres.

Ancienne résidence royale et célèbre prison, la Tour de Londres est un site classé au Patrimoine Mondial dont l'histoire remonte à plus de 1000 ans. L'imposante forteresse abrite aujourd’hui les Joyaux de la Couronne, une collection de plus de 23 000 pierres précieuses. Vous pourrez y faire la connaissance de ses corbeaux légendaires, qui, selon la légende protègent la monarchie !  Vous découvrirez également les secrets de l'architecture normande avec les Yeoman Warders, plus connus sous le nom de Beefeaters, qui gardent la tour depuis l'époque des Tudors.

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Tower of London

4. Highclere Castle, Hampshire

Château de Highclere, Newbury, Berkshire, Angleterre

Star de la série télévisée Downton Abbey, Highclere Castle dans le Hampshire a accueilli le tournage de l'intégralité de la série et du film. A l’origine palais médiéval, Highclere a été transformé au milieu du 19ème siècle par Sir Charles Barry, architecte du palais de Westminster à Londres. En plus de la visite des nombreuses pièces du château, dont celles utilisées pour le tournage de Downton Abbey, vous pourrez explorer les jardins datants du 13ème siècle et le parc de plus de 400 hectares conçu par le paysagiste Capability Brown. Le château appartient au Comte et à la Comtesse de Carnarvon, dont la famille occupe les lieux depuis 1679.  Au sous-sol est exposée la collection d'antiquités égyptiennes du 5ème Comte de Carnarvon en hommage à sa participation dans la découverte de la tombe de Toutankhamon. Cette année, des visites guidées et événements spéciaux seront proposées à l'automne et en hiver, avec notamment le tour Real Lives and Film Sets et Christmas at Highclere.

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Highclere Castle

5. Hever Castle, Kent

Hever Castle, maison familiale d'Anne Boleyn, dans le Kent.

Possédant une histoire de plus de 700 ans, Hever Castle fut la maison d'enfance d'Anne Boleyn, deuxième épouse d'Henri VIII. A l'origine, en 1270, il s'agissait d'un bastion défensif entouré de douves. Aujourd'hui, la demeure au cadre romantique avec vue sur le lac Hever, regorge de portraits et de tapisseries Tudor. Au cœur du domaine de 50 hectares, les jardins aux dahlias remarquables ont remporté de nombreux prix, tout comme le labyrinthe de buis vieux de plus de 100 ans. Il est essentiel de réserver son entrée à l’avance pour visiter Hever Castle et son domaine.  

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Hever Castle

6. Alnwick Castle, Northumberland

Vue extérieure du château d'Alnwick, Northumberland.

Deuxième plus grand château habité de Grande-Bretagne après Windsor, Alnwick Castle, avec ses impressionnantes murailles, date de l'époque des Normands. Il a servi comme bastion militaire, avant d’être transformé en collège puis en demeure familiale. Les fans d'Harry Potter le reconnaîtront facilement, puisque c'est là que notre sorcier préféré a appris à chevaucher un balai dans le film Harry Potter à l'Ecole des Sorciers. Très apprécié de l'industrie du cinéma, le château apparaît également dans Downton Abbey, Robin des Bois, Prince des Voleurs et Elizabeth. Il est obligatoire de pré-réserver avant la visite.

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Alnwick Castle

7. Bamburgh Castle, Northumberland

Vue du château de Bamburgh avec la plage en contrebas, Northumberland, Angleterre.

Surplombant la côte du Northumberland, Bamburgh Castle était à l'origine une citadelle anglo-saxonne. Le puissant donjon a été construit juste après l'invasion normande, avant de servir de résidence royale à nombreux rois dans les siècles qui ont suivi. Bamburgh est le premier château au monde à être tombé sous le feu des canons suite à son attaque pendant la Guerre des Roses. Il appartient aujourd'hui à la famille Armstrong, descendants de l'ingénieur victorien William Armstrong, qui a acheté le château pour le rénover. Il est recommandé d'acheter ses billets à l'avance en ligne.

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Bamburgh Castle

8. Leeds Castle, Kent

Le château de Leeds, dans le Kent.

Situé sur un domaine de plus de 200 hectares au cœur de la campagne du Kent, Leeds Castle a célébré son 900ème anniversaire en 2019. Construit à l'époque des Normands, le château a longtemps été une propriété royale. Henry VIII en a fait un somptueux palais de style Tudor. L’exposition de la Gatehouse retrace cette histoire. Le Centre des oiseaux de proie du château propose des spectacles de fauconnerie où aigles, hiboux et faucons évoluent majestueusement pour le plaisir de tous. Toutes les visites doivent être réservées en ligne.

ÉCOSSE

Les châteaux d'Écosse offrent un aperçu du passé tourmenté du pays, et mettent en évidence les luttes de pouvoir qui s'y sont déroulées, le tout au milieu de paysages spectaculaires composés de forêts, vallées et lochs brumeux.

9. Château d'Édimbourg

Le Château d'Édimbourg

Du haut de Castle Rock au cœur de la capitale écossaise, le château d'Edimbourg offre une vue imprenable sur la ville. Autrefois forteresse militaire, prison et résidence royale, il s’agit du château le plus assiégé de Grande-Bretagne. Entre ses murs épais, s’est écrite l’histoire de nombreuses trahisons et de traitrise… Vous pourrez y admirer la Half Moon Batterie qui protège les accès de la place forte, et imaginer la force destructrice de Mons Meg, un canon de six tonnes datant du 15ème siècle et capable de projeter ses boulets de 150 kg à plus de 3 kilomètres de distance ! Le château abrite également le Palais Royal, quartiers d'habitation où ont vécu de nombreux rois et reines au fils des siècles, ainsi que le National War Museum et le Scottish National War Memorial. Rouvert depuis le 1er août, il est indispensable de réserver à l'avance.

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Edinburgh Castle

10. Craigievar Castle, Aberdeenshire

Le Château Craigievar en Écosse.

Le château de Craigievar a inspiré Walt Disney pour imaginer le château de la Belle au Bois Dormant. Avec ses façades roses et ses pierres soigneusement taillées, il ressemble à un château de conte de fée, d’autant plus en automne quand ses tourelles se découpent dans le ciel et dans les feuillages jaunis. Entouré de forêts, la demeure a été achevée vers 1626 et n’a que très peu changé depuis. Il n’y a pas de lumières artificielle dans les étages supérieurs, pour que la collection d’objets exposés, d’œuvres d’art, et d’armes s’apprécie exactement comme elle l’aurait été à l’origine. Le parc du château est ouvert à tous, ce qui permet aux visiteurs de tenter d’observer les rares martres des pins qui y vivent. 

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Craigievar Castle

11. Stirling Castle, Stirlingshire

Paysage avec le château de Stirling au loin. La tour Wallace. Vue sur Castle Hill.

Situé au point de rencontre des Highlands et des Lowlands, Stirling Castle surplombe l'horizon depuis son emplacement au sommet d’une formation rocheuse volcanique. Puissant bastion pendant les Guerres d’Indépendance, il a changé de main à plusieurs reprises avant de devenir une importante résidence royale. Le « Royal Palace » dépeint la vie des souverains au 16ème siècle. Le « Great Hall », construit sur ordre de James IV, est la plus grande salle de banquet d’Écosse et témoigne du savoir-faire des artisans qui l’ont construit. Vous pourrez y découvrir l’histoire du château, son rôle en tant que maison d’enfance de Marie Stuart, Reine d’Écosse, et admirer l’architecture renaissance et la taille imposante du bâtiment, qui fait de Stirling l’un des châteaux les plus impressionnants du pays. Rouvert depuis le 1er aout, il est indispensable de réserver à l'avance.

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Stirling Castle

12. Eilean Donan Castle, Highlands

Le Château Eilean Donan en Écosse.

Entouré de montagnes, le château d'Eilean Donan dans les Highlands marque le point de rencontre de trois vastes lacs de mer, le Loch Duich, le Loch Long et le Loch Alsh. Forteresse au 13ème siècle, le château a été reconstruit à plusieurs reprises, avant d'être en grande partie détruit lors des révoltes jacobites des 17ème et 18ème siècles. Cependant, le site a été reconstruit environ 200 ans plus tard et est désormais considéré comme l’un des sites les plus emblématiques d’Écosse. Rouvert depuis le 5 août, il est essentiel de réserver à l'avance.

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Eilean Donan Castle

13. Urquhart Castle, Highlands

Le château d'Urquhart offre une vue magnifique sur le Loch Ness et se trouve à côté du village de Drumnadrochit.

Situées sur les rives du Loch Ness, les ruines d’Urquhart Castle offrent un point de vue spectaculaire sur l’ensemble de ce loch légendaire. Avec une histoire de plus d’un millénaire, le château était autrefois une forteresse médiévale et il est facile d’imaginer à quoi pouvait ressembler la vie à l’époque des guerres d’indépendance entre ces murs épais. Les derniers soldats ont quitté ce bastion en 1692 en le détruisant. Il ne reste donc que ces ruines resplendissantes au bord de l’eau et entourées de collines. Rouvert depuis le 1er août, il est indispensable de réserver.   

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Urquhart Castle

14. Dunrobin Castle, Highlands

Le Château de Dunrobin, en Écosse.

Avec ses tours en forme de cône, ses jardins clos et sa vue imprenable sur le Moray Firth, Dunrobin Castle éveillera à coup sur votre imagination. Située sur la côte est du nord des Highlands, cette demeure majestueuse compte près de 200 chambres et est habitée depuis le début du 14ème siècle. L’architecte Sir Charles Barry a transformé le château en habitation en 1845, puis Sir Robert Lorimer a re-décoré l’intérieur après un incendie au début du 20ème.

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Dunrobin Castle

PAYS DE GALLES

Sites classés au Patrimoine Mondial de l'UNESCO ou architecture gothique réinventée, le Pays de Galles ne compte pas moins de 600 châteaux. De simples ruines aux imposantes citadelles, ces structures de commandement ont joué un rôle clé dans l’histoire de la Grande-Bretagne. Cadw, l’organisme qui gère les châteaux du Pays de Galles, a prévu la rouverture de ses sites à partir du début du mois d’août.

15. Château de Caerphilly

Le château de Caerphilly, au Pays de Galles.

Construit au milieu de 13ème siècle, Caerphilly Castle couvre un site de 12 hectares, ce qui en fait le deuxième plus grand château de Grande-Bretagne, après la résidence royale de Windsor. Construit à l’origine comme ligne de défense, sa structure concentrique avec ses imposantes murailles et ses douves profondes, a été restaurée au milieu du 20ème siècle par le 4ème marquis de Bute. Cependant, la célèbre tour sud-est penche toujours avec une inclinaison plus importante que celle de la Tour de Pise !  

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Caerphilly Castle

16. Castell Coch, Cardiff

Castell Coch, Cardiff, Pays de Galles.

Avec ses tours coniques émergeant de Fforest Fawr dans les collines de la périphérie de Cardiff, Castell Coch semble tout droit sorti d’un conte de fée. Si les extérieurs sont impressionnants, les intérieurs conçus par l’architecte William Burges sont captivants et enchanteurs. Avec le soutien du 3ème Marquis de Bute, à l’époque victorienne, Burges a revisité le style gothique dans les vestiges du château du 13ème. L’opulent résultat est particulièrement surprenant.  

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Castell Coch

17. Harlech Castle, Gwynedd

Harlech Castle est l’une des quatre forteresses de bord de mer construites sous le règne d’Edward I à être classée au Patrimoine Mondial de l’UNESCO avec Beaumaris, Caernarfon et Conwy.  Elle est située sur un vaste promontoire rocheux au nord-ouest du Pays de Galles. Aujourd’hui des dunes séparent le château de la mer. Avec les montagnes de Snowdonia en toile de fond, il est facile d’imaginer la position stratégique qu’occupait le château à l’époque médiévale. Assiégé à de multiples reprises, dont une fois pendant 7 ans lors de la Guerre des Roses, Harlech a inspiré une chanson entraînante toujours utilisée par l'armée britannique à ce jour, Men of Harlech.

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Harlech Castle

18. Caernarfon Castle, Gwynedd

Château de Caernarfon surplombant le détroit de Menai, au Pays de Galles.

Autre grande forteresse d’Edward Ier, Caernarfon Castle étonne par son ampleur. Il domine la rivière Seiont depuis plus de 700 ans. Ses tours polygonales ont été conçues à l’image de celle que l’on trouvait dans la ville romaine de Constantinople. Murailles et corps de garde ont eux été construits dans un esprit de défense. À l'angle ouest du château se trouve sa caractéristique la plus impressionnante, la Tour de l'Aigle à dix côtés agrémentée de trois tourelles et de murs d'une épaisseur incroyable de 5,5 mètres, un véritable exploit de l'ingénierie militaire médiévale.

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Caernarfon Castle

19. Conwy Castle, Gwynedd

Le château de Conwy, un château normand historique situé sur l'estuaire de la rivière Conwy.

Plongez dans 700 ans d'histoire à Conwy Castle, qui abrite l'ensemble le plus intact d'appartements royaux de l’époque médiévale. Les escaliers en colimaçon restaurés des huit tours du château donnent accès aux remparts, offrants une vue imprenable sur le parc national de Snowdonia au loin. Vous pourrez y combiner découvertes historiques et randonnées en plein air. Ce site classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO comprend les fortifications qui entourent la ville sur un kilomètre et demi. En regardant les murs du château de plus près, il est possible de voir des restes d'enduit à la chaux, signe que cette immense forteresse était blanche à l'origine.

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Conwy Castle

20. Beaumaris Castle, Anglesey

Situé sur l’île pittoresque d’Anglesey, au nord du Pays de Galles, Beaumaris Castle est le quatrième et dernier des principaux bastions royaux construits au Pays de Galles. En dépit de sa splendeur, la forteresse à la symétrie presque parfaite n'a jamais été achevée. Ses nombreuses tours, ses murailles et ses portails en forme de D sont considérés par l'UNESCO comme l'un des plus beaux exemples de l'architecture de la fin du 13ème siècle et du début du 14ème siècle en Europe et rappellent les efforts d'Édouard I pour exercer son pouvoir sur la région.

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Beaumaris Castle
21 Oct 2020(last updated)

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