Tout savoir sur Stonehenge et le solstice d'été

Stonehenge est synonyme de célébrations du solstice d'été, le jour le plus long de l'année, car les foules affluent généralement pour voir le soleil se lever derrière la célèbre Heel Stone du site. Pour cette journée d'une grande importance, en particulier parmi les communautés druides et païennes, les célébrations seront diffusées en ligne, pour la toute première fois en 2020. English Heritage, en charge du site du Wiltshire, diffusera le lever du soleil en direct dimanche 21 juin sur ses réseaux sociaux. C'est une chance incroyable de vivre ce spectacle hors du commun, peu importe où vous vous trouvez !

Avec une histoire qui s'étend sur près de cinq millénaires, l'ancien site mystique, fait partie du site du patrimoine mondial de l'UNESCO. En plus d'être une merveille du monde et un chef-d'œuvre d'ingénierie, les monuments préhistoriques ont une grande signification spirituelle et culturelle. Mais avec des preuves limitées sur la façon dont il y est arrivé, ou pourquoi il a été construit, le vaste complexe de pierre a suscité un certain nombre de théories très créatives ! De la théorie des extraterrestres et des géants impliqués dans sa construction, à son utilisation comme lieu de sépulture, lieu de musique, et même le résultat d'un ancien exercice de team-building : son passé est rempli de mystère.

Rejoignez-nous pour remonter le temps et explorer l'histoire de l'un des monuments les plus connus de Grande-Bretagne.

 

Plonger dans l'histoire

Stonehenge at sunrise. A Neolithic monument in Wiltshire.

Ce que nous savons, c'est que la construction ne s'est pas faite en une seule fois. La première structure à avoir été construite sur le site, il y a environ 5000 ans, était un monument Henge ancien, une enceinte de terrassement circulaire, avec le cercle de pierre ajouté à la fin du néolithique - estimé à environ 2500 ans avant JC. C'était sans aucun doute une entreprise gigantesque impliquant des centaines de personnes utilisant uniquement des outils primitifs.

Les plus grosses pierres sarsen - l'un des deux types de pierre utilisés pour le monument - ont été disposées en deux formations parallèles pour former un fer à cheval et un cercle extérieur. Ces pierres pèsent en moyenne 25 tonnes et les scientifiques pensent qu'elles proviennent de carrières situées à environ 20 miles au nord du site. Les plus petites «pierres bleues» ont été érigées entre les deux ensembles de sarsens pour créer un double arc, et leurs racines remontent aux collines de Preseli dans le sud-ouest du pays de Galles, à environ 200 miles de Stonehenge.

Comme pour les origines du monument lui-même, diverses théories existent sur la façon dont les pierres ont été apportées dans la région. Certains suggèrent que les constructeurs néolithiques utilisaient des traîneaux et des troncs d'arbres pour former des rouleaux, ou qu'ils faisaient flotter les pierres sur des barges le long de la côte galloise et le long de la rivière Avon à proximité. Les scientifiques ont également défendu l'idée que les énormes pierres ont été déplacées par les glaciers et les vastes glaces flottantes au cours de l'une des périodes glaciaires. Si vous rêvez d'explorer Stonehenge, il est possible de faire une visite virtuelle du site jusqu'à ce que vous puissiez venir le visiter en vrai.

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Stonehenge

Stonehenge et le Paganisme

Le médecin William Stukeley a lié Stonehenge aux druides - adeptes d'une tradition spirituelle celtique largement considérée comme similaire au paganisme moderne - au XVIIIe siècle, avec la théorie que le site a été construit par eux comme un temple. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que les druides étaient en vie au moment de la construction de Stonehenge, le site reste un lieu d'importance spirituelle, en partie en raison de l'alignement des pierres avec le soleil pour le solstice d'été et d'hiver.

Le role du soleil

Stonehenge is a UNESCO world heritage site, and a prehistoric ring of huge standing stones within an earthworks, on the plains in Wiltshire. Credit Andrew Pickett.

Sur la base de preuves archéologiques, on pense que la Heel Stone aurait pu avoir une pierre partenaire pour encadrer le lever du soleil au milieu de l'été. Depuis un point de vue central dans le cercle de pierre principal, il est possible de voir le soleil se lever à gauche de la pierre restante.

De nombreux monticules funéraires et autres découvertes archéologiques des environs remontent à l'âge du bronze, tandis qu'un fort fortifié, à un peu plus d'un mile de Stonehenge, peut remonter à l'âge du fer. D'autres fouilles archéologiques ont également trouvé de nombreux objets romains dans la région, ce qui suggère que le site a également eu une grande importance rituelle tout au long de leur séjour en Grande-Bretagne.

Si vous êtes un astronome en herbe désireux d'en voir plus, English Heritage a également créé Skyscape - une expérience immersive détaillant le ciel au-dessus du cercle de pierre emblématique.

Des maisons néolithiques recréées

Cinq maisons néolithiques ont été recréées, avec des répliques d'objets similaires à ceux récupérés lors des fouilles dans la colonie voisine de Durrington Walls, aident à montrer à quoi ressemblait la vie des habitants de la région au moment de la construction de Stonehenge. Même assis à la maison aujourd'hui, il est facile d'imaginer comment ils vivaient simplement en regardant les huttes circulaires, construites en craie et en torchis avec une toiture en chaume.

Les principaux sites dans les environs

L'ensemble du paysage autour de Stonehenge est riche en archéologie, avec plus de 350 monuments antiques et tumulus funéraires découverts à ce jour. Les objets récupérés comprennent tout, des têtes de flèche et des haches de bataille aux pics en bois de cerf et aux pierres de marteau en silex, chaque pièce et chaque site jouant un rôle clé dans la compréhension de la vie au Néolithique et à l'âge du bronze en Grande-Bretagne. Les plus belles pièces de la collection d'objets Stonehenge peuvent être consultés sur le site de English Heritage.

Stonehenge Avenue

Reliant la rivière Avon à Stonehenge et longue d'environ 3 km, à travers la plaine de Salisbury, Stonehenge Avenue forme ce qui aurait pu être une route de procession vers le cercle de pierres. Formé de deux rives équidistantes, elle a été découverte pour la première fois au XVIIIe siècle et s'étend au nord-est de Stonehenge sur environ 550 mètres avant de changer plusieurs fois de direction sur sa route vers la rivière.

Avebury

Faisant partie d'un vaste ensemble de sites cérémoniels de l'âge néolithiques et de l'âge du bronze - et faisant partie du site du patrimoine mondial de l'UNESCO - Avebury est l'emplacement du plus grand cercle de pierre de Grande-Bretagne. Construit pendant la période néolithique, quelque part entre 2850 avant JC et 2200 avant JC, le site comprend un vaste ensemble de terrassements et une section du village d'Avebury. Une centaine de pierres formaient le plus grand cercle de pierres, avec deux autres anneaux trouvés à l'intérieur. L'archéologue Alexander Keiller a fouillé le site dans les années 1930 et un certain nombre de découvertes clés peuvent être admirées dans le musée du site. Ces derniers temps, les archéologues travaillant à Avebury ont découvert des preuves d'un monument souterrain de mégalithe carré dans les limites du cercle de pierre,  son objectif exact est encore à déterminer.

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Avebury

Woodhenge

Autre site proche de Stonehenge, Woodhenge remonte à environ 2300 avant JC. La photographie aérienne a joué un rôle essentiel pour déterminer que le site comprenait un certain nombre de poteaux en bois qui formaient six cercles concentriques, ce qui aurait pu à l'origine soutenir un bâtiment en forme d'anneau dans ce qui était initialement considéré comme un tumulus néolithique. Des marqueurs en béton montrent maintenant où ces poteaux étaient positionnés, tandis que des preuves archéologiques suggèrent que le site est resté en service jusqu'à environ 1800 avant JC. Des preuves ultérieures de l'âge de fer et de la colonisation romaine dans la région signifient que le site peut également avoir eu une importance défensive.

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Woodhenge

Silbury Hill

Etant classé au patrimoine mondial d'Avebury et formant le plus grand monticule artificiel d'Europe, Silbury Hill se compare en hauteur et en magnitude aux pyramides d'Égypte! Le site néolithique, développé entre 2470 avant JC et 2350 avant JC, n'a donné aucun signe de sépulture ancienne, de sorte que son utilisation et sa signification restent un mystère. Les chiffres qui y sont associés sont stupéfiants - mesurant environ 160 mètres de diamètre et 30 mètres de haut, les preuves suggèrent qu'il fallait jusqu'à quatre millions d'heures et un demi-million de tonnes de craie et d'argile pour le créer!

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Silbury Hill
18 Jun 2020(last updated)