Un voyage inoubliable : florilège des trésors de la région du Lake district

Monday 10 July 2017

 

Difficile de trouver coin plus idyllique et photogénique en Grande-Bretagne que le Lake District

 

Poètes, écrivains et artistes chantent ses louanges depuis des siècles et, quand vous suivrez à votre tour les petites routes sinueuses se faufilant entre ses pics escarpés et ses cols tortueux, ses champs et forêts émeraude, ses étangs et lacs aux eaux miroitantes, vous comprendrez immédiatement pourquoi la région occupe une place si particulière dans le cœur du pays.

 

Derwentwater, Lake District

 

Prévoyez au moins quatre jours pour découvrir la région de Cumbria, laquelle se trouve à tout juste 90 minutes en voiture de Manchester. Aussi appelée le Lakeland (« la terre des lacs »), la région est la destination idéale pour toute amateur de road-trip et offre un très large éventail de possibilités d’étapes. Découvrez notamment les recoins naturels les plus romantiques de la région, ainsi que de charmants villages et bourgades tels que Ambleside et Keswick. Ou bien rendez-vous à Grasmere, où vous pourrez déguster un « afternoon tea » au cottage où vécut le poète William Wordsworth, dont les poèmes remontant au 19e siècle sont peut-être ceux qui évoquent le mieux la magie éternelle du Lakeland.

 

Dove Cottage, Grasmere, Lake District

 

Ne partez pas sans vos chaussures de marche ! En effet, ne passez pas à côté de l’expérience mémorable consistant à vous écarter des routes principales et emprunter l’un des mythiques sentiers de randonnée de la région. Le sommet de Scafell Pike – point culminant de l’Angleterre, à 978 mètres d’altitude – est à cinq à six heures de marche, aller-retour, du Wasdale Head Inn, où vous pourrez savourer une bonne pinte de bière ou de cidre bien méritée. Moins éprouvante, la randonnée grimpant jusqu’à Catbells (451 mètres d’altitude) vous réserve également des panoramas plongeants exceptionnels. Vous pouvez également vous lancer sur les traces de Beatrix Potter – et découvrir les sources d’inspiration de l’univers imaginaire de Pierre Lapin et Jemima Canard – lors de promenades en pleine nature aux alentours de Hill Top, où l’auteur possédait sa célèbre ferme, qui est désormais l’une des attractions attirant le plus de visiteurs dans le Lakeland.

Photo © Cumbria Tourism, Dave Willis

Catbells Mountain, Lake District

 

Windermere, le plus long des lacs sculptés par les glaciers de la région, propose toute une gamme de croisières de plaisance et d’activités aquatiques, en barque, planche à voile ou bateau à voile. Vous pouvez également profiter du paysage en empruntant un train à vapeur d’époque. La voie de chemin de fer de Lakeside & Haverthwaite Railway assure en effet la liaison avec les ferries au sud du lac Windermere, tandis que le Ravenglass & Eskdale Railway se faufile entre les montagnes à partir de l’ancien port romain de Ravenglass, le seul village côtier du Lakeland. Dans la région, on surnomme affectueusement le train le « La 'al Ratty », c’est-à-dire le « petit train » en vieux dialecte de Cumbria.

 

 

Quant à l’hébergement, vous aurez l’embarras du choix. En plus des petits « bed & breakfast » douillets et autres chambres d’hôte, la région dispose de nouveaux lieux d’accueil tels que The Forest Side, grande demeure rénovée de pierre et d’ardoise, tout droit sortie d’un conte de fée, ou encore l’auberge de style scandinave Inn on the Square, à Keswick. Avec leur vue époustouflante sur les lacs et leurs chalets spa lambrissés, Gilpin Hotel et la Gilpin Lake House constituent, eux, une option plus luxueuse. 

 

Gilpin Hotel & Lake House

 

Grâce à la richesse des produits régionaux, vous mangerez aussi extrêmement bien lors de votre séjour. Réputé traditionnellement pour ses petites douceurs (moelleux au caramel, « mint cakes » de Kendal et autres pains d’épices de Grasmere), le Lakeland s’est transformé en destination gastronomique de premier plan, ses pubs gastronomiques et ses restaurants étoilés au Michelin servant aux gourmets des plats aussi délicieux qu’élégamment présentés, et cuisinés à partir de produits locaux particulièrement prisés tels que l’agneau, le porc et le saumon. Ne manquez notamment pas de découvrir les deux hauts lieux de la cuisine fine locale que sont le Holbeck Ghyll, restaurant et hôtel-spa situé près de Windermere, et L'Enclume, restaurant mariant rustique et chic situé à Cartmel. Peut-être les reconnaîtrez-vous après les avoir vus dans The Trip, le documentaire parodique de la BBC suivant Steve Coogan et Rob Brydon lors de leur road-trip culinaire à travers le nord de l’Angleterre. 

 

 

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Le saviez-vous ?

Le Lake District regorge de micro-brasseries, mais on y trouve également de nombreuses distilleries artisanales. Des visites guidées, accompagnées de dégustations de whisky, de gin et de vodka primés, sont notamment organisées à la Lakes Distillery, établie sur le site d’une ancienne ferme victorienne.

 

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