Un voyage littéraire à travers le sud de l’Angleterre

Amateurs de littérature à la recherche d'inspiration pour un futur voyage ? Vous êtes au bon endroit ! Cette escapade culturelle dans le sud de l'Angleterre vous fera voyager sur les traces des meilleurs écrivains, dramaturges et poètes britanniques.

Christopher Marlowe - Kent

Canterbury, dans le Kent, en Angleterre.

Marlowe est un célèbre dramaturge et poète anglais du 16ème siècle, un personnage clé de la période théâtrale élisabéthaine et une source d'inspiration pour son collègue William Shakespeare. L'auteur de Le Juif de Malte et de Tamerlan le Grand est né en 1564 à Canterbury, dans le Kent, où il a également passé une partie de sa jeunesse. Il est possible de suivre ses traces sur un sentier pédestre qui explore les bâtiments ayant un lien avec le dramaturge, tout en approfondissant les circonstances mystérieuses de sa disparition tragique.

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Canterbury

Virginia Woolf - East Sussex

L'auteure d'Orlando et de La Promenade au phare est née à Londres en 1882. En 1919, elle achète avec son mari Leonard, Monk's House, une maison datant du 17ème siècle située dans le village de Rodmell, dans l'East Sussex. Cet endroit idyllique entouré de verdure a servi de résidence de campagne à Woolf et aux autres membres du Bloomsbury Group, un célèbre cercle intellectuel d'écrivains et d'artistes

Lorsque leur maison londonienne est endommagée par les bombardements en 1940, le couple déménage à Rodmell de façon permanente. Après sa mort en 1941, les cendres de Woolf furent enterrées dans le jardin de Monk's House, où sa tombe se trouve encore aujourd'hui. À une dizaine de kilomètres de là se trouve Charleston Farm, un autre lieu de rencontre du Bloomsbury Group, qui était habité par la sœur de Woolf, Vanessa Bell, son mari Clive et Duncan Grant (un artiste membre du groupe).

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Monk's House

Joseph Conrad - Essex et Kent

Joseph Conrad est souvent considéré comme l'un des plus grands écrivains de langue anglaise. Il est né en Pologne en 1857 et a ensuite été naturalisé citoyen britannique. Conrad est l'auteur de chefs-d'œuvre tels que Au cœur des ténèbres, Lord Jim et Nostromo. Officier dans la marine marchande, il était particulièrement doué pour écrire des histoires se déroulants dans des lieux exotiques et en mer.

Après avoir voyagé pendant plusieurs années, il s'installa avec sa femme à Stanford-le-Hope, une ville située à l'embouchure de la Tamise dans le comté d'Essex. Pendant son séjour dans la ville, Conrad vécu dans deux maisons différentes. L'une n'a jamais été identifiée avec certitude, mais on pense qu'elle était située à l'extrémité sud de Victoria road, près de la gare. La seconde était une vieille ferme en bois appelée Ivy Walls, sur Billet Lane, qui a été démolie dans les années 1950 et remplacée par une maison en briques qui existe encore aujourd'hui.

Conrad a passé les dernières années de sa vie, jusqu'à sa mort en 1924, à Bishopsbourne, un village de la région d'une beauté naturelle exceptionnelle des Kent Downs. Son ancienne propriété porte aujourd'hui le nom de Conrad Hall et sert d'hôtel de ville. L'écrivain est enterré avec sa femme au cimetière de Canterbury, son nom complet Joseph Teodor Conrad Korzeniowski est gravé sur la pierre tombale.

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Stamford-le-Hope

Charles Dickens - Hampshire et Kent

Bleak House, à Broadstairs, dans le Kent, en Angleterre.

L'auteur d’Oliver Twist, Les Grandes Espérances et David Copperfield n'a pas besoin d'être présenté. Né en 1812 à Portsmouth, dans le Hampshire, son lieu de naissance est aujourd'hui un musée qui abrite de nombreux objets personnels de sa vie. 14 sites ayant des liens avec l'auteur, y compris la première statue publique de l'auteur à Guildhall Square, peuvent également être découverts le long du Dickens Trail, un sentier de 5,5km.

Dickens a passé une partie de sa vie dans le Kent, d'abord dans son enfance, puis à l'âge adulte. Enfant, il a vécu à Sheerness et à Chatham. Pendant les 15 dernières années de sa vie, il a résidé dans une maison appelée Gad's Hill Place, située dans le village de Higham, près de Rochester. Cette résidence est maintenant une école, avec des visites guidées disponibles à certaines dates. Un circuit pédestre circulaire explore Higham et un certain nombre de sites clés liés à Dickens. Broadstairs est un autre lieu riche en liens avec le grand romancier. Bleak House, surplombant la ville et classée Grade II au patrimoine britannique, était la maison de vacances de Dickens. Vous pouvez également admirer une collection fascinante de souvenirs au musée de la maison Dickens, qui aurait servi d'inspiration pour la maison de Betsey Trotwood dans David Copperfield.

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Portsmouth

Thomas Edward Lawrence - Dorset

Vous connaissez peut-être T.E Lawrence sous son pseudonyme : Lawrence d'Arabie. Né au Pays de Galles en 1888, il était officier dans l'armée britannique et est devenu célèbre pour avoir mené la révolte arabe contre les Turcs pendant la Première Guerre mondiale. Il était également écrivain, et parmi ses ouvrages phares on retrouve notamment Les sept piliers de la sagesse (son mémoire) et une traduction de l'Odyssée d'Homère.

A la fin de son service militaire, Lawrence vécu à Clouds Hill, dans la campagne du Dorset, jusqu'à sa mort dans un accident de moto. Il est enterré dans le village de Moreton, dans le cimetière de l'église Saint Nicolas. Dans l'église Saint Martin de Wareham, datant du 11ème siècle, se trouve une statue de Lawrence, créée par l'artiste de guerre officiel britannique, Eric Kennington.

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Clouds Hill

Thomas Hardy - Dorset

Auteur de Tess d'Urberville et de Jude l'Obscur, Hardy était un romancier et un poète très critique à l'égard de la société de son époque. Il a passé la plus grande partie de sa vie dans le comté du Dorset, où il est né en 1840. Son lieu de naissance, Hardy's Cottage, se trouve près de Dorchester, tout comme Max Gate, une résidence qu'il a lui-même conçue. Hardy était ami avec T.E Lawrence et lui rendait régulièrement visite à Clouds Hill.

Après sa mort, Hardy a eu deux funérailles et deux enterrements. Son cœur repose dans le Dorset, dans le cimetière de l'église St Michael à Stinford, près de Dorchester, aux côtés d'autres membres de sa famille. Ses cendres, quant à elles, sont inhumées au Poets' Corner de l'Abbaye de Westminster. Si vous souhaitez en savoir plus sur les différents lieux liés au grand écrivain, un projet appelé Hardy Country explore un grand nombre de ces sites.

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Stinford

Sir Arthur Conan Doyle - Hampshire et East Sussex

Paysage dans la New Forest au crépuscule.

Sir Arthur Conan Doyle est né à Édimbourg en 1859. C'est lorsqu’il vivait à Portsmouth et exerçait sa profession de médecin qu'il a créé le personnage de Sherlock Holmes, apparu pour la première fois dans le roman intitulé Une étude en rouge. La maison de l'écrivain n'existe plus, mais le musée local lui a consacré une section intitulée la collection Conan Doyle.

Conan Doyle a passé les 23 dernières années de sa vie avec sa seconde épouse à Crowborough, dans l'East Sussex, dans une résidence appelée Windlesham Manor. Ce bâtiment existe toujours mais est aujourd’hui une maison de retraite pour personnes âgées. Une statue dédiée à l'écrivain se trouve également à Crowborough, situé dans la région d'une beauté naturelle exceptionnelle de High Weald. Conan Doyle est enterré dans le cimetière de l'église All Saints à Minstead Village, dans le parc national de New Forest.

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Crowborough

Samuel Taylor Coleridge - Devon et Somerset

Samuel Taylor Coleridge, grand poète né en 1772 à Ottery St Mary, dans le Devon, fut l'un des fondateurs du romantisme anglais. Son lieu de naissance, la Old School House, a été démoli au 19ème siècle, mais une plaque commémorative se trouve aujourd'hui sur le site. Coleridge a été baptisé dans l'église locale de Saint Mary, où son père était pasteur et il a fréquenté l'école du Roi dans la ville.

Pendant trois ans, à partir de fin 1796, Coleridge vécu dans une maison du village de Nether Stowey, dans le Somerset, où il écrivit ses œuvres les plus importantes, dont La Complainte du vieux marin, Christabel et Kubla Khan. Le bâtiment s'appelle aujourd'hui Coleridge Cottage et a été restauré à son état d'origine après avoir fonctionné comme une auberge au 19ème siècle.

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Ottery St Mary

Agatha Christie - Devon

Greenway House, dans le Devon, en Angleterre.

La reine du crime est née en 1890 à Torquay, une station balnéaire réputée du comté du Devon, située sur la Riviera anglaise. Ashfield, son lieu de naissance, fut démoli en 1960, mais une plaque sur Barton Road commémore l'endroit où le bâtiment se trouvait. Il est également possible d’admirer une exposition consacrée à la romancière au musée de Torquay.

Toujours dans le Devon, à environ 10km au sud, se trouve Greenway, la maison de vacances d'Agatha Christie. Cette magnifique demeure de style géorgien, se trouvant sur les berges de la rivière Dart et entourée de jardins luxuriants, lui a appartenu jusqu'à sa mort. L'écrivaine l'appelait "l'endroit le plus beau du monde" et il est facile de comprendre pourquoi. Si vous souhaitez en savoir plus sur la vie et l'œuvre d'Agatha Christie, vous pouvez vous inspirer de cet itinéraire, qui passe par de nombreux sites clés associés à la romancière à succès.

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Torquay

William Wordsworth - Somerset

Wordsworth, l'autre poète fondateur du mouvement romantique anglais, est né en 1770 à Cockermouth, dans le comté de Cumbria, au nord de l'Angleterre. Ami et collaborateur de Coleridge, Wordsworth s'est également installé dans le Somerset pendant un an en 1797 et a vécu dans une propriété appelée Alfoxton House, qui se trouve encore aujourd'hui dans le village de Holford, à 5km de Coleridge Cottage. Pendant cette période, les deux écrivains ont publié leur célèbre ouvrage Lyrical Ballads (« Ballades lyriques »). Alfoxton House peut être visitée dans le cadre de la Coleridge Nature Walk, un itinéraire circulaire qui commence et se termine à Nether Stowey, et qui suit les promenades dans la campagne que faisaient Wordsworth et Coleridge il y a plusieurs centaines d'années.

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Alfoxton House

Rosamunde Pilcher - Cornwall

Rosamunde Pilcher est née en 1924 à Lelant, en Cornouailles, et nombre de ses œuvres se déroulent dans le comté. Pilcher a vécu en Écosse de 1946 jusqu'à sa mort en 2019 mais la maison de son enfance a été une source d'inspiration tout au long de sa carrière d'écrivaine. Ses romans ont inspiré de nombreuses séries télévisées diffusées dans le monde entier.

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Lelant

Jane Austen - Hampshire, Somerset, Dorset et West Sussex

La maison de Jane Austen, Hampshire, Angleterre.

Jane Austen est une écrivaine britannique populaire, auteure de nombreux romans dont Raison et sentiments, Emma et Orgueil et préjugés. Elle est née en 1775 dans le village de Steventon, dans le Hampshire. Son lieu de naissance a malheureusement été démoli au 19ème siècle. En 1801, son père, un pasteur anglican, décide de prendre sa retraite et déménage avec sa famille à Bath, une élégante ville thermale fréquentée par la haute société britannique. Le Centre Jane Austen, explore l'époque et la vie de l'écrivaine dans la ville.

Austen a également séjourné deux fois à Lyme Regis, une charmante ville du Dorset située sur la côte jurassique, où elle a mis en scène une partie de son roman Persuasion. Un certain nombre d'objets relatifs à son séjour dans la région sont conservés au musée de Lyme Regis et un petit jardin surélevé dédié à la romancière se trouve au bout de Marine Parade, près du front de mer.

Après la mort de son père en 1805, Austen s'est installée avec sa mère et sa sœur à Worthing, dans le West Sussex, dans le Stanford Cottage. En 1807, les trois femmes retournent dans le Hampshire pour s'installer à Southampton, où l'on peut trouver des lieux liés à l'auteure en suivant le Jane Austen Heritage Trail.

En 1809, Austen s'installe avec sa mère et sa sœur dans le village de Chawton, dans le Hampshire, où elle passe les huit dernières années de sa vie. Aujourd'hui le Jane Austen House Museum, son ancienne résidence, est un lieu de pèlerinage poignant pour les amateurs de littérature. Il est également possible de visiter sa tombe à la cathédrale de Winchester, située à 30km de Chawton.

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Jane Austen Centre

David Herbert Lawrence - Cornwall

Pendant la Première Guerre mondiale, entre fin 1915 et 1917, l'auteur du roman, alors considéré scandaleux, L'Amant de lady Chatterley vivait avec sa femme Frieda à Zennor, en Cornouailles. Il a d'abord séjourné dans le pub du village, le Tinners Arms, avant de louer plus tard un chalet appelé Higher Tregerthen, qui existe encore aujourd'hui. Né dans le Nottinghamshire, DH Lawrence aimait les Cornouailles, ce qui se reflète dans ses œuvres. Malheureusement, lui et sa femme - qui était d'origine allemande et membre éloigné de la famille de Manfred von Richthofen, as de l'aviation de la Première Guerre mondiale (connu sous le nom de Baron Rouge) - ont été accusés d'espionnage et expulsés du comté.

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Zennor
19 Nov 2020(last updated)

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