Un week-end à Édimbourg

Dominée par son château, la ville d’Édimbourg réunit tous les charmes de l’Écosse. La « vieille ville » (Old Town) a conservé son enchevêtrement de rues médiévales, et le quartier de New Town, datant du XVIIIe siècle, est classé au patrimoine mondial par l’UNESCO.

Pour faire votre shopping et dénicher des cadeaux typiquement écossais, direction le Royal Mile. Édimbourg abrite des attractions passionnantes, dont le National Museum of Scotland. Chaque année en août se tient le Fringe, festival artistique international  en « off » attirant musiciens et artistes du monde entier. Le Military Tattoo a également lieu au mois d’août, et n’oublions pas Hogmanay, festival du nouvel an.  

Le château d'Edimbourg
Le château d'Edimbourg © VisitScotland - Kenny Lam

Se rendre à Édimbourg

Édimbourg se trouve en Écosse, à 4 h 30 de Londres en train.

L’aéroport d’Édimbourg est desservi par les compagnies telles qu'Air France, British Airways, Brussels Arlines, easyJet, Flybe, Ryanair, transavia et permet des vols directs toute l'année depuis Paris (Orly et Roissy-Charles de Gaulle), Bâle-Mulhouse, Bordeaux, Bruxelles, Charleroi, Genève, Lyon, Marseille et Nice.

D'autres vols saisonniers sont également possibles. 

Où dormir ?

Voici trois recommandations d’hôtels pour différents budgets. Cette liste n’est pas exhaustive !

Motel One : cette chaîne économique et design propose deux hôtels dans le centre d’Édimbourg. Chambres modernes avec une touche de déco écossaise.

www.motel-one.com

The Bonham : établissement 4 étoiles intime et élégant. 49 chambres mêlant classique et contemporain.

www.townhousecompany.com/thebonham

Prestonfield : hôtel 5 étoiles dans une splendide demeure du 17e siècle. 23 chambres et suites feutrées dans le style boudoir.

www.prestonfield.com

Durant le Fringe Festival eau mois d'août
Durant le Fringe Festival eau mois d'août

Jour 1 : château d’Edimbourg et shopping

Le matin : château et illusions

Commencez par Camera Obscura, une façon unique de voir Édimbourg depuis une mystérieuse chambre au sommet d’une tour (nous n’en dirons pas plus). Amusez-vous ensuite avec les miroirs déformants et kaléidoscopes géants de World of Illusion., inclus dans la même attraction.

Résidence royale pendant des centaines d’années, le château d’Édimbourg domine la ville depuis le sommet d’un ancien volcan. On y trouve les plus anciens bijoux de la couronne. Depuis 1861, un coup de canon est tiré chaque jour à 13 h 00 lors d’une petite cérémonie militaire (sauf le dimanche).

L'Edinburgh Military Tattoo est un important festival de fanfares militaires
L'Edinburgh Military Tattoo est un important festival de fanfares militaires - ici devant le chàteau d'Édimbourg

Déjeuner et monuments

Café et salon de thé gourmand, Elephant House a vu naître Harry Potter sous la plume de son auteur J K Rowling, qui rédigea ici une bonne partie de ses premiers romans. Soupes et gâteaux maison, spécialités écossaises.

A voir, la petite statue de Greyfriars Bobby en face du National Museum of Scotland en souvenir d’un célèbre habitant : un petit chien skye-terrier qui gardait les tombes de ses propriétaires dans le cimetière voisin. Le Scott Monument est le plus grand monument du monde bâti en l’honneur d’un écrivain : Sir Walter Scott. Il domine la rue de Princes Street depuis 1846. Gravissez les... 287 marches jusqu’au sommet pour admirer la vue !

Le Scott Monument à Édimbourg
Le Scott Monument à Édimbourg

Shopping, kilts, grand magasin

Qui se rend en Écosse rapporte un kilt. Si vous voulez sérieusement jeter un œil sur ces vêtements traditionnels, rendez-vous chez 21st Century Kilts où se fournissent les célébrités (Lenny Kravitz, Vin Diesel…). Kilts sur mesure et gamme de prêt-à-porter.

Fondé en 1838, le grand magasin Jenners (surnommé le Harrods du Nord), a été racheté par l'enseigne House of Fraser. Les cinq étages de Harvey Nichols vous attendent également (bar restaurant avec vue au quatrième étage).

Soirée : pub et spectacle

Dégustez une bière artisanale* chez The Hanging Bat Beer Cafe avant de commander une bonne grillade ou un plat écossais. The Potting Shed sert une savoureuse cuisine de pub, et Timberyard des produits locaux dans un entrepôt reconverti avec chic. 

Assistez à un spectacle ou un concert dans l’un des nombreux théâtres d’Édimbourg : Edinburgh Playhouse, au King’s Theatre, au Usher Hall ou au Traverse Theatre.

Pour un dernier verre, choisissez l’un des nombreux bars aux alentours du Grassmarket ou optez pour Jolly Botanist, bar à gin et restaurant de style victorien élu meilleur pub de l’année 2015. Pour un concert ou une nuit clubbing, direction le Cabaret Voltaire.

Jour 2 : yacht royal et musées

Le matin : brunch et quartier de Leith

Au centre-ville (New Town), le café Urban Angel est populaire pour son brunch, ou choisissez le Stockbridge Farmers Market non loin pour tous ses délices !  

A ne pas manquer, un petit saut dans le Dean Village tout proche ; moins touristique, c’est un ancien quartier industriel du XIXe rénové, à explorer pour son calme et son atmosphère.

Rendez-vous ensuite dans le quartier du front de mer, Leith, qui fut le port d’Édimbourg pendant des centaines d’années. Autrefois zone pauvre et délaissée, c’est aujourd’hui un quartier branché aux rues bordées de pubs, restaurants et galeries d’art contemporain. Faites la visite du Britannia, ancien yacht de la famille royale, maintenant amarré le long du centre commercial Ocean Terminal.   

Vous trouverez une myriade de restaurants dans le quartier de Leith. L’établissement du célèbre chef Tom Kitchin, The Kitchin, marie produits écossais et finesse de la cuisine française. Ouvert en 2006 dans un ancien entrepôt à whisky, il a reçu une étoile Michelin en 2007 et de nombreuses autres récompenses. L’équipe a aussi ouvert un délicieux gastropub, The Scran & Scallie.

Les docks du quartier de Leith
Les docks du quartier de Leith © VisitScotland - Kenny Lam

Après-midi : musée et quartier de Holyrood     

Dix nouvelles galeries ont ouvert au National Museum of Scotland à l’été 2016 à l’occasion de son 150e anniversaire. Sciences, technologie, Arts-Déco, mode, design… Admirez une sculpture en verre de Picasso, un costume Harris Tweed de Vivienne Westwood et Dolly, premier mammifère cloné de l’histoire. Entrée gratuite.

Le quartier de Holyrood accueille notamment le siège du parlement écossais, ouvert aux visiteurs tous les jours sauf le dimanche. Découvrez les espaces publics de cet étonnant bâtiment inauguré en 2004, et réservez à l’avance une visite guidée gratuite. On peut aussi assister aux débats.

Soirée sur le Royal Mile

Situé sur le célèbre Royal Mile, l’historique WHISKI Bar & Restaurant a beaucoup de caractère et plus de 300 whiskies au choix. Goûtez au haggis sauce whisky, à la soupe traditionnelle au haddock fumé ou aux burgers au bœuf écossais. Pour savourer un fish and chips qui a reçu un prix, rendez-vous à L’Alba D’Oro, fondé en 1975.