Une introduction au Devon

Villages préservés, landes brumeuses et plages dorées, le Devon est synonyme de patrimoine, de beauté naturelle et d'air marin. Entre sorties en mer le long de la côte jurassique et randonnées dans les parcs nationaux, sessions de surf dans des eaux azur et dégustations de fruits de mer pêchés sur place, voici un avant-goût de ce que le Devon réserve à ceux d’entre vous qui rêvent d'une aventure britannique...

Délices côtiers

Couple transportant des planches de surf sur la plage de Croyde Bay, dans le Devon, en Angleterre.

Avec le chenal de Bristol au nord et la Manche au sud, le Devon se distingue par ses superbes plages dont certaines sont considérées comme les plus belles de Grande-Bretagne.  

A commencer par Croyde Bay, dans le nord du Devon. Cette plage est entourée de dunes de sable et les vagues y sont impressionnantes, ce qui en fait un spot de surf très apprécié. La plage voisine de Woolacombe est une plage de sable qui s’étend sur 5 km. Il y a aussi Saunton Sands, une plage adaptée aux surfeurs débutants, accessible à tous grâce à la mise à disposition de fauteuils roulants tout-terrain. Elle est adossée aux Braunton Burrows, un ensemble de dunes de sable à la  faune très rare.

Pour profiter pleinement des délices côtiers du Devon, les croisières de Stuart Line Cruise propose des promenades reposantes au fil de la rivière Exe, ou des sorties en mer le long de la Jurassic Coast. Avec ses falaises et ses fossiles vieux de 185 millions d'années, c'est le seul site naturel d'Angleterre classé au Patrimoine Mondial. 

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Woolacombe Beach

Nature captivante

Bracken sur la lande haute entourant Haytor dans le parc national de Dartmoor.

La beauté naturelle du Devon ne s’arrête pas à ses côtes. A l'intérieur des terres, non loin de Torquay et de Plymouth, vous découvrirez la lande aux reliefs accidentés, les vallées fluviales et les anciens cercles de pierre du Dartmoor National Park. On y trouve également des troupeaux de poneys sauvages, qui occupent la région depuis la préhistoire. L’un des trésors du Dartmoor est Haytor. Situé dans le sud-est du parc, vous pouvez y découvrir de saisissants rochers de granit et d'époustouflantes vues panoramiques. Dans le nord du Devon, l'Exmoor National Park compte des kilomètres de pistes cyclables et de randonnée à explorer.

Pour ceux qui apprécient, le camping sauvage dans certaines parties du Dartmoor est autorisé et permet aux amateurs de plein air de se réveiller dans la nature tout en profitant de vues spectaculaires.

Si vous êtes fans de deux roues, vous pourrez vous laisser tenter par une journée à vélo le long du Tarka Trail. Ce chemin de 290 km, en forme de huit, traverse le nord du Devon et Exmoor. Parsemée de lande, de vallées boisées, de falaises et de plages de sable, il s'agit de la plus longue piste cyclable du Royaume-Uni. Exmoor est également connue pour son ciel nocturne éblouissant et a été désignée première Réserve de Ciel Etoilé d'Europe.  

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Dartmoor National Park

Patrimoine enchanteur

Cathédrale d'Exeter, Devon, Angleterre.

Outre la campagne et le littoral de la région, vous pouvez découvrir une partie du riche patrimoine du Devon à Buckfast Abbey. Situé dans le Parc National de Dartmoor, ce monastère a été fondé par le Roi Canute en 1018. Réputé pour son vin, le Buckfast Tonic Wine, il abrite encore aujourd'hui une communauté de moines bénédictins. Vous pourrez vous y émerveiller devant l'architecture de pierre, vous promener dans les jardins de lavande et on même profiter d'un séjour sur place.

Il y a également la Cathédrale d'Exeter, une icône architecturale de la région. Ce bel exemple d'architecture gothique, vieux de 900 ans, rassemble piliers en pierre, vitraux et nef dont la voûte est considérée comme la plus longue du monde.

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Exeter Cathedral

Villes et villages historiques

Clovelly, dans le Devon, en Angleterre

Les cités balnéaires du Devon et les villages de pêcheurs préservés valent également le détour. Clovelly dans le nord du Devon est un village niché à flanc de falaise du 14ème siècle qui appartenait autrefois à la Reine d'Angleterre. On trouve également de charmants villages sur la côte sud du Devon avec notamment Dittisham et Hope Cove, un village idyllique niché le long du South West Coast Path.  

Impossible de présenter le Devon sans mentionner Torquay. Située sur une partie de la côte connue sous le nom d'English Riviera, la ville est connue pour son port bordé de restaurants, et accueillant yachts et bateaux en tous genres. Lieu de naissance d'Agatha Christie, l'endroit fascinera les fans de la romancière qui pourront marcher sur ses traces le long du Agatha Christie Literary Trail et visiter une multitude de sites qui lui sont liés avec notamment Greenway House, le musée de Torquay et le Potent Plants Garden, un jardin de plantes à poison. Si vous voyagez en famille, vous pourrez également profiter de Babbacombe Model Village avec ses jardins paysagers immaculés, ou explorer Torre Abbey ou Bygones pour une immersion nostalgique dans l'Angleterre victorienne. 

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Torquay

Cuisine savoureuse

Pêche aux moules, Devon, Angleterre.

Si vous avez un penchant pour les fruits de mer, vous n'aurez que l'embarras du choix dans le Devon. Pour les huîtres et les crustacés frais, Oyster Shack à Bigbury, dans le sud du Devon, est l'adresse à ne pas manquer. Le menu change en fonction de la pêche du jour, et l'on y trouve de multiples délices comme des huîtres de roche, du homard, du crabe ou encore des coquilles St Jacques ramassées à la main.  

Et bien entendu, pas de fruits de mer sans un petit verre de vin blanc (à consommer avec modération), en provenance de Sharpham Vineyard. Situé à moins de 32 km de Beesands Beach, le vignoble propose des séances de dégustation vins et fromages, des visites guidées au printemps et en été ou encore des repas en extérieur, devant le cellier.

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Sharpham Vineyard

Comment s’y rendre ?

  • La gare d'Exeter est accessible en 2h30 depuis la gare de Londres Paddington grâce à un service de trains directs.    
  • Exeter se situe 320 km à l'ouest de Londres. La ville est accessible par la M4 et la M5 via Bristol. Il faut compter 3 à 4h00 de route. Les conducteurs peuvent aussi emprunter la M3 et l’A303, ou l’A35 et la M3 via Southampton et Bournemouth.

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent.

22 Feb 2021(last updated)

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