Une introduction au nord du Pays de Galles

Châteaux légendaires, aqueducs spectaculaires ou phares pittoresques, le nord du Pays de Galles ne manque pas d'attraits. Que vous soyez à la recherche d’une escapade paisible ou au contraire pleine d’action, vous trouverez votre bonheur dans le Parc National de Snowdonia, entre les murs des forteresses de la région ou le long du littoral. Si vous souhaitez d'ores et déjà planifier vos vacances, voici une introduction à certains des joyaux remarquables du nord du Pays de Galles.

Une région chargée d'histoire

Le château de Caernarfon, au Pays de Galles

Le nord du Pays de Galles est une région chargée d'histoire, avec ses forteresses royales, ses châteaux romantiques et son aqueduc qui fit office de pionnier à l'époque de sa construction. Le «Ring of Iron» est l'une des traces les plus importantes de ce passé. Il s'agit d'un ensemble de châteaux impénétrables construits par le roi Édouard I lors de sa conquête du Pays de Galles au 13ème siècle. Les amateurs d'histoire peuvent commencer par visiter Caernarfon Castle, un bel exemple de l'architecture militaire médiévale et site inscrit au Patrimoine Mondial de l'UNESCO, tout comme les forteresses de Conwy, d'Harlech et de Beaumaris. Laissez libre cours à votre imagination en remontant plus de 800 ans d'histoire au milieu des tours mythiques du château, ses grandes portes et son intérieur à ciel ouvert, nichés sur les rives de la rivière Seiont.

Le roi Édouard I a construit un autre château somptueux à Conwy, un site où il est possible de marcher dans les pas des militaires de l'époque le long des remparts tout en admirant les vues spectaculaires sur les montagnes au loin et le port en contrebas. La ville elle-même est entourée d'imposantes murailles médiévales et le quai abrite la plus petite maison de Grande-Bretagne.

Le château de Harlech, fondé au 13ème siècle et inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

Situé au sommet d'un affleurement rocheux et surplombant les dunes de la côte galloise, Harlech Castle est un autre bastion du roi Édouard I, incontournable pour les fans d'histoire. Si jadis la forteresse était impénétrable, les explorateurs modernes peuvent aujourd'hui y entrer via une passerelle pour admirer ses imposants murs de pierre.  

Des conquêtes médiévales à la révolution industrielle britannique... L’aqueduc de Pontcysyllte est une merveille d'ingénierie que l'on doit au célèbre architecte Thomas Telford. Ce site extraordinaire, classé au Patrimoine Mondial, est un pont-canal qui permet au canal de Llangollen de rejoindre la frontière avec l'Angleterre. Aussi connu sous le nom de «ruisseau dans le ciel», il fait 38 mètres de haut et plus de 300 mètres de long, ce qui en fait l’aqueduc le plus long et le plus haut de Grande-Bretagne. Ce cours d'eau unique peut être exploré à pied ou en bateau fluvial, et offre une vue fantastique sur la vallée en contrebas.

Un littoral fascinant

Un phare peint en noir et blanc sur la côte à Penmon Point, dans le détroit de Menai, qui surplombe l'île Puffin. Phare de Trwyn Du.

Outre les monuments historiques du nord du Pays de Galles, le littoral de la région est particulièrement riche avec ses phares pittoresques et ses stations balnéaires victoriennes. Les amateurs de plage adoreront le paisible village de pêcheurs de Porthdinllaen, niché sur la péninsule de Llŷn. La baie abritée est parsemée de plages de sable et de délicates piscines naturelles. Ici, on peut également observer les pêcheurs locaux au travail.

Avec 200 kilomètres de côtes, l'île d'Anglesey est un autre joyau de la région. Elle est facilement accessible via le pont Menai, le premier pont suspendu moderne du monde. Avec son sentier côtier, ses pistes cyclables et son offre de sports nautiques, Anglesey est un endroit idéal pour ceux qui aspirent à une escapade pleine d'action. Parmi ses autres points forts, on peut citer le phare de South Stack, l'île de Llanddwyn et sa colonie de macareux ainsi que la ville au nom le plus long d'Europe, "Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllllantysiliogogogoch".

Llandudno est une station balnéaire classique de l'époque victorienne qui mêle plages de sable, promenades victoriennes et « pier » historique. La ville dispose de nombreux autres endroits charmants à explorer dont le Great Orme, une montagne miniature. Le Great Orme Tramway est un système de tramway d'époque qui emmène les visiteurs à 1,6 km de la ville dans un parc paysager aux vues spectaculaires et très apprécié pour une sortie pique-nique.

Des activités de plein air

Zip World, Bangor, Gwynedd Attractions, Nord du Pays de Galles.

Avec des sommets impressionnants à gravir, une tyrolienne considérée comme la plus rapide du monde ou encore d'anciennes mines d'ardoise à explorer, les sorties de plein air dans le nord du Pays de Galles riment avec action, pleine conscience et histoire.

Aucune introduction à la région n'est complète sans évoquer le Parc National de Snowdonia qui s'étend sur 1325 km² et abrite le plus haut sommet d'Angleterre et du Pays de Galles. Ici, il existe des itinéraires de randonnée pour tous les niveaux, du marcheur confirmé au promeneur tranquille. Et pour admirer la beauté du mont Snowdon sans trop se fatiguer, le Snowdon Mountain Railway amène les visiteurs à son sommet en traversant des paysages uniques. Le parc national a également été désigné Réserve Internationale de Ciel Etoilé pour la pureté de son ciel et de son environnement nocturne. Elle compte donc au nombre des 16 réserves qui existent dans le monde. 

Réserve internationale de ciel étoilé du parc national de Snowdonia

Le nord du Pays de Galles est aussi devenu une plaque tournante de la tyrolienne où sont proposées des expériences à couper le souffle. La société Zip World dispose de trois emplacements uniques, donc Velocity 2 dans Penrhyn Quarry où les visiteurs en quête d'action peuvent pratiquer ce sport extrême et atteindre des vitesses de 160 km/h. Zip World Fforest et les célèbres cavernes d'ardoise de la région proposent également une abondance d'activités.  Près des grottes de Llechwedd Slate, vous pourrez explorer le passé industriel du Pays de Galles au National Slate Museum et remonter le temps en visitant des ateliers de l'époque victorienne, la vaste carrière désaffectée et en explorant les reproductions de maisons de mineurs à Fron Haul.

Des spécialités culinaires savoureuses

Les moules au festival des fruits de mer de Cardigan Bay, au Pays de Galles

En plus du bon air frais, des ciels étoilés et des sites historiques, les visiteurs du nord du Pays de Galles pourront goûter aux saveurs locales et aux plats traditionnels de la région.  Les fruits de mer, avec notamment les moules de Conwy ramassées à la main et les huîtres élevées dans les eaux d'Anglesey, sont absolument délicieux.

Un autre classique gallois à déguster est le Cawl, une soupe dont l'origine remonte à l'époque médiévale. Ceux qui souhaitent s'entrainer à la cuisine galloise avant de partir peuvent élaborer leur propre Cawl traditionnel chez eux en suivant cette recette.

Comment s’y rendre ?

  • L'aéroport international le plus proche est l'aéroport de Liverpool John Lennon à 120 km.
  • Pour la route, il faut compter 4h00 pour rejoindre le nord du Pays de Galles au départ de Cardiff et 5h00 depuis Londres.  
  • Au départ de la gare de Londres Euston, il faut moins de 4h00 pour rejoindre la gare d'Holyhead, la ville principale de l'île d'Anglesey.

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent.

22 Feb 2021(last updated)

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