Une introduction au quartier royal de Greenwich

Connu pour son histoire maritime et avoir donné son nom au méridien de Greenwich, le quartier de Greenwich, au sud de Londres est un incontournable lors d’une visite de la capitale britannique. En plus de ses parcs sublimes et ses nombreux pubs chaleureux, on y trouve de nombreux musées, dont l’un des plus grands musées maritimes au monde !

Un voyage au cœur de l'histoire maritime

Vue aérienne sur Londres, la Tamise et des bâtiments historiques du parc de Greenwich.

Commencez votre voyage à Greenwich en plongeant dans le passé maritime de la Grande-Bretagne, au National Maritime Museum, l'un des plus grands musées de ce type au monde. Après vous être émerveillé de l'architecture extérieure du bâtiment, entrez à l'intérieur pour découvrir un monde d'artefacts fascinants, dont le manteau de l'amiral Lord Nelson, porté lorsqu'il a été mortellement blessé à la bataille de Trafalgar, ou encore le plus grand tableau de J. M. W. Turner, La bataille de Trafalgar.

Dirigez-vous ensuite vers le Old Royal Naval College de Christopher Wren, un bâtiment imposant aux grandes colonnes blanches, construit à l'origine comme un hôpital royal pour les marins. En plus d'être l’endroit idéal pour une promenade au bord de la Tamise, il abrite le Painted Hall du 18ème siècle, récemment restauré. Connu sous le nom de "Chapelle Sixtine", ce chef-d'œuvre baroque dépeint l'histoire de la Grande-Bretagne à travers des centaines de scènes mythologiques éblouissantes. Une visite virtuelle à 360 degrés est disponible si vous souhaitez découvrir les merveilles de cette salle avant de pouvoir venir la visiter.

Les amateurs de cinéma reconnaîtront surement l'Old Royal Naval College qui figure dans de nombreuses productions, dont The Crown, Skyfall, Le Discours d'un roi, Sherlock Holmes, ou encore Quatre mariages et un enterrement.

Photographie d'un drone tôt le matin à Cutty Sark, Greenwich, Londres. Vues sur les docks et la Tamise.

Le Cutty Sark, le plus vieux clipper au monde utilisé pour le commerce du thé, est un autre point fort historique du site du patrimoine mondial de Maritime Greenwich. Construit en 1869, il a ramené près de 600 000 kilos de thé lors de son premier voyage à Shanghai en Chine l'année suivant sa construction - l'équivalent d'environ 47 des célèbres bus à deux étages de Londres ! Vous pouvez y suivre les traces de nombreux marins en prenant la barre, en explorant la cabine privée du capitaine et les quartiers de l'équipage, ou en vous promenant sur le pont historique.

Pendant des siècles, Greenwich fut un haut lieu de l'astronomie, avec l'Observatoire Royal, commandé par Charles II en 1675. Ici, vous pouvez marcher et traverser la ligne du premier méridien, qui, à la longitude 0°, est l'endroit qui a autrefois aidé le monde entier à régler ses horloges - ne manquez pas l'occasion de vous tenir au-dessus de la ligne avec un pied à l'est et un pied à l'ouest. Si vous êtes un amateur de science, prévoyez aussi d’admirer le Grand Télescope équatorial pour découvrir comment les scientifiques cartographiaient les étoiles autrefois.

Le Royal Observatory est également connu comme l'un des meilleurs points de vue de la capitale, donnant sur Greenwich Park et sur la ligne d'horizon de Londres. Vous pourrez y voir l'Old Royal Naval College, la cathédrale St Paul, Canary Wharf, ainsi que de nombreux autres monuments !

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National Maritime Museum

Une balade romantique dans un parc royal

Vue sur la ligne d'horizon de Londres depuis le parc de Greenwich.

Le parc de Greenwich offre une oasis de tranquillité et de patrimoine au milieu de la capitale animée. Depuis des siècles, il est apprécié de la royauté et des habitants de la ville. Au 15ème siècle, cet espace vert de 74 hectares proche des rives de la Tamise était utilisé pour la chasse. Il est aujourd’hui possible de se promener dans ses anciennes forêts, tout en profitant des aménagements paysagers datant du 17ème siècle et de la vue imprenable sur la capitale britannique !

Ne manquez pas l'occasion de découvrir le Wilderness Deer Park dans le parc de Greenwich, qui abrite des troupeaux de cerfs rouges et de daims.

Un couple se promenant dans Greenwich Park, à Londres, en Angleterre, au printemps.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l'histoire royale de la Grande-Bretagne, prévoyez de visiter la Queen's House, le premier bâtiment de style palladien de Grande-Bretagne, situé juste à l'extérieur du parc. Il abrite aujourd'hui une collection d'art renommée, dont l'emblématique Portrait d'Elizabeth Ire à l'Armada, un spectaculaire escalier en colimaçon et l'élégant Grand Hall au sol géométrique en marbre noir et blanc.

Vous pouvez ensuite continuer votre promenade le long du Thames Path, un chemin sans circulation idéal pour se promener le long de la Tamise à pied ou à vélo.

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Greenwich Park

Saveurs de Londres

Goûtez aux saveurs du passé de Londres au pie shop Goddard's à Greenwich. Fondé en 1890, ce restaurant pittoresque est connu pour ses traditionnelles pie and mash (tarte et purée), nappées d'une délicieuse sauce à la liqueur – parfait pour faire le plein d’énergie comme de vrais londoniens.

Si vous souhaitez goûter à l’alcool local, la bière de la Meantime Brewing Company, est fabriquée à Greenwich même ! Prévoyez une visite aux salles de dégustation de la Meantime ou réservez une visite de la brasserie pour un futur itinéraire rempli des riches saveurs de Londres.

Pour faire une pause gourmande tout en admirant la vue sur la rivière, faites une halte au Cutty Sark pub, un pub traditionnel situé sur les rives de la Tamise. Avec ses nombreuses places assises confortables aux fenêtres et son grand espace extérieur, vous pourrez vous y savourer une bière bien fraiche ou y déguster un délicieux Sunday roast (rôti du dimanche).

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Goddard's at Greenwich

Comment s’y rendre ?

  • Facilement accessibles depuis le centre de Londres, les stations de Cutty Sark et de Greenwich sont desservies par la DLR, qui se connecte au réseau principal du métro londonien à Bank, Tower Gateway et Canary Wharf.
  • La station de North Greenwich se trouve sur la Jubilee Line, à quelques pas du téléphérique de l'Emirate Air Line qui offre une vue exceptionnelle sur la ligne d'horizon de Londres et relie la péninsule de Greenwich aux Royal Docks en traversant la Tamise.
  • Vous pouvez également monter à bord d’un Uber Boat by Thames Clipper, qui relie 23 embarcadères le long de la Tamise à des destinations telles que Putney, Westminster, London Eye et London Bridge.

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent.

09 Mar 2021(last updated)

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