Une introduction à Coventry

Avec son architecture médiévale fascinante, Coventry, au cœur de la région des West Midlands, offre un aperçu inattendu de la culture et de l'histoire de la Grande-Bretagne. Connue pour être le berceau du two-tone, un genre musical qui a explosé sur les radios dans les années 1980, la ville abrite également des vitraux à couper le souffle dans l'une de ses trois cathédrales et proche de certaines des plus belles campagnes des West Midlands.

Capitale Britannique de la Culture en 2021, Coventry promet cette année un programme d'événements bien rempli, dont le festival de lumière Random String et la célèbre exposition d'art Turner Prize.

Un esprit créatif et communautaire

Galerie d'art et musée Herbert, Coventry

Coventry est une ville qui regorge d'icônes culturelles et abrite notamment un théâtre indépendant et des espaces créatifs accueillant des œuvres d'art et des expositions de renommée mondiale. Par exemple, la Herbert Art Gallery & Museum, récemment rénovée, propose différentes expositions gratuites sur l’histoire locale, l'histoire naturelle ou encore d'arts visuels contemporains.

Les amateurs de théâtre pourront visiter le Belgrade Theatre, dont les programmes alléchants comprennent des spectacles provenant du West End londonien, ainsi que des spectacles destinés aux familles et des projections de classiques cultes. Vous pouvez également découvrir les pièces avant-garde du Theatre Absolute, une compagnie indépendante qui présente de nombreuses œuvres radicales et expérimentales.

Un homme souriant au Fargo Village indépendant de Coventry

Le Fargo Village, un espace artistique qui met en valeur la créativité locale, est un autre exemple de la richesse créative de Coventry. Outre les festivals gastronomiques et les pop-ups dynamiques, le Fargo Marketplace, situé dans un ancien site industriel, abrite une multitude de boutiques, de restaurants et de studios artistiques uniques. Après avoir fait le tour des boutiques, vous pourrez vous rafraîchir avec une pinte de bière artisanale locale à la brasserie Twisted Barrel. En mai 2021, pour marquer le début des célébrations de la Capitale de la Culture, Fargo inaugurera également une toute nouvelle salle de restauration, Factory.

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Herbert Art Gallery & Museum

Le berceau du two-tone

Peinture murale au 2-Tone Village, Musée de la musique de Coventry

Lieu d’origine du two-tone, un mix entre le ska jamaïcain et le punk britannique des années 1970 et 1980, le patrimoine musical de Coventry est indéniable. Des groupes qui définissent le genre, tels que The Specials, Madness et The Selecter, ont des liens étroits avec la ville et sont tous célébrés au 2-Tone Village. Ce site abrite également le Coventry Music Museum et le Music Wall of Fame de la ville, ainsi que des magasins de mode et de musique.

The Tin au Coal Vaults est également connu pour accueillir des talents internationaux et locaux. Situé dans le centre créatif de Coventry, ce lieu élégant était à l'origine un entrepôt à charbon du 18ème siècle, ce qui offre à son programme d'événements musicaux et créatifs un cadre atmosphérique et authentique.

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2-Tone Village

Entre médiéval et moderne

Architecture médiévale à côté de la cathédrale moderne de Coventry

L'architecture de Coventry a également une histoire à raconter. Une grande partie de la ville a été reconstruite après la Seconde Guerre mondiale. L’une des transformations notables est la cathédrale de Coventry. Elle côtoie les ruines gothiques de la cathédrale originale du 14ème siècle et a été élue l'un des bâtiments du 20ème siècle les plus populaires de Grande-Bretagne dans un sondage réalisé par English Heritage et Channel 4. L'intérieur de la cathédrale, qui abrite un étonnant vitrail de 25 mètres de long, est inondé de lumières de couleurs vives. Une fois le lieu rouvert, vous pourrez monter les 180 marches jusqu'au sommet de la tour de la cathédrale pour profiter d'une vue imprenable sur la ville.

Dans le superbe quartier de la cathédrale de Coventry, vous pourrez également visiter le St Mary's Guildhall, l'un des plus beaux bâtiments médiévaux de ce type en Angleterre. Construit il y a près de 700 ans, il a servi de prison à la reine d'Écosse et a inspiré la romancière George Eliot. Le grand bâtiment est doté de sculptures en pierre, d'un plafond en bois et d'une tapisserie religieuse de plus de 9 mètres datant des années 1500. Actuellement en cours de rénovation, St Mary's devrait rouvrir partiellement au printemps 2021 et complètement en décembre 2021, date à laquelle sera dévoilée une nouvelle expérience pour les visiteurs.

Bayley Lane, rue pavée médiévale de Coventry

Vous pourrez poursuivre votre voyage dans le Coventry médiéval dans les célèbres pubs, cafés et boutiques à colombages de Spon Street, Bayley Lane et Lychgate Cottages. L'église de la Sainte Trinité abrite également des exemples spectaculaires de peintures médiévales, qui peuvent être vues dans le cadre de cette visite virtuelle à 360°.

Si vous êtes un passionné d'automobile, n'oubliez pas le Transport Museum de Coventry, qui abrite la plus grande collection publique au monde de véhicules routiers britanniques et de voitures rapides ayant battu des records.

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Coventry Cathedral

Pique-niques et promenades au bord du canal

Si vous souhaitez explorer les grands espaces des West Midlands, vous pouvez vous rendre au parc de Coombe Abbey, situé à moins de 8 km du centre-ville. Rempli d'endroits pittoresques pour pique-niquer, ce vaste site de 200 hectares a été conçu par le plus célèbre paysagiste d'Angleterre, Lancelot "Capability" Brown. Vous pourrez y profiter de la richesse des bois et la tranquillité des lacs de pêche, ou même vous lancer dans une excursion pleine d'adrénaline au centre d'activités de plein air GoApe, qui propose des défis à la cime des arbres, deux tyroliennes et une balançoire de Tarzan pour les plus courageux. 

Une promenade le long de Canal Basin vous donnera également un aperçu du passé industriel de Coventry. Autrefois centre animé de l'industrie du charbon, il est aujourd'hui parsemé de narrowboats colorés, d'entrepôts rénovés remplis d'objets d'artisanat originaux et d'un parcours artistique.

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Coombe Abbey Park

Comment se rendre à Coventry ?

  • L'aéroport le plus proche de Coventry est l'aéroport international de Birmingham, qui se trouve à un peu plus de 16 km du centre-ville.
  • Coventry se trouve à environ 160 km de Londres. Si vous prévoyez une excursion en voiture depuis la capitale, vous pourrez passer par la ville historique d'Oxford ou découvrir le haut lieu du shopping, Bicester Village.
  • Un train direct relie Londres Euston à Coventry en un peu plus d'une heure.

Les sites et attractions de Grande-Bretagne appliquent tous des mesures sanitaires différentes pour la sécurité de leurs visiteurs. Nous vous recommandons de consulter leurs sites internet avant de partir pour vous renseigner sur les contraintes qui s'appliquent.

30 Jun 2021(last updated)

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