Visite de la campagne britannique en voiture électrique

Ce n'est un secret pour personne, la campagne est l'un des joyaux de la Grande-Bretagne. Collines ondulées, champs verdoyants, murs de pierre et villages de contes de fées constituent une combinaison irrésistible. Voici trois itinéraires pour visiter la campagne de manière écologique avec une voiture électrique.

 

Le Lake District : de Windermere à Ambleside

Parc national du Lake District, Angleterre.

Le parc national du Lake District est une destination incontournable pour les amoureux de la nature. Qu’est-ce que vous retiendrez de votre visite ? Très certainement les nuances variées de vert ocre et de bleu si caractéristiques de ce lieu, son parfum de fraîcheur et ses paysages qui transmettent à la fois sérénité et beauté. Le Lake District est un lieu privilégié que des poètes locaux (tels que William Wordsworth) ont immortalisé avec brio. Il a été l'un des pionniers à exprimer publiquement la nécessité de protéger cet espace naturel, afin que chacun puisse en profiter. Et le temps lui a donné raison, puisque depuis 1951, le Lake District est un parc national.

Notre itinéraire débute à Windermere, l'un des épicentres du Lake District, doté d'une gare ferroviaire facilement accessible depuis les principales villes britanniques. Il est également possible d’y louer des voitures électriques à l'heure, un luxe qui vous permettra d'explorer la région de manière économique et durable.

Après avoir laissé derrière nous Windermere et son magnifique lac navigable - le plus long d'Angleterre avec 17 kilomètres, il offre donc de nombreuses possibilités de découverte - nous nous dirigeons vers Ullswater. Les randonneurs seront heureux de faire une halte avant de gravir la crête de Red Screes - une colline de 776 mètres facile d'accès, puisque le parking se trouve à 454 mètres d'altitude, l'ascension n'est donc pas difficile. Si vous préférez profiter de la vue depuis un pub, le Kirkstone Pass Inn, avec ses intérieurs rustiques et ses cinq cents ans d'histoire, est l'endroit idéal pour vous. 

Ullswater est le deuxième plus grand lac du parc national. Vous pourrez y recharger la voiture si besoin. L'hôtel Inn on the Lake est l'endroit idéal pour s'arrêter et il dispose d'une station de recharge gratuite pour les voitures électriques. Et en attendant, vous pourrez y prendre une collation ou même déjeuner et profiter des vues spectaculaires.

Le prochain arrêt est la cascade d'Aira Force. Puis, l'arrêt suivant (qui est obligatoire) est le cercle de pierres néolithiques de Castlerigg, l'un des cromlechs les plus spectaculaires du pays. À proximité se trouve Keswick, un charmant village avec son curieux musée du crayon et son marché populaire. Si vous avez un petit creux, l’afternoon tea servi à l'hôtel Borrowdale est l'un des meilleurs de la région.

En continuant vers le sud sur l’A-591, laissant le lac Thirlmere derrière vous, continuez à suivre les routes de campagne sinueuses et étroites, entourées de jolis murs de pierres sèches typiques de l’Angleterre. Le dernier arrêt avant d'atteindre Ambleside pourrait être Rydal Caves, une grotte artificielle très photogénique créée à partir d'une carrière d'ardoise.

Notre destination finale, Ambleside, avec ses bâtiments caractéristiques faits d'ardoise, est l'un des plus jolis villages du Lake District. Ce village de style victorien reçoit de nombreux visiteurs qui le choisissent comme base pour des séjours plus longs. Le Drunken Duck Inn est un pub offrant une vue magnifique où vous pourrez vous détendre à la fin de la journée.

 

Highlands : d’Inverness à Tyndrum

Ligne d'horizon d'Inverness, Highlands, Écosse.

Inverness est la plus grande ville des Highlands et son épicentre culturel. Cet itinéraire commence ici et vous emmènera sur certaines des plus belles routes des Highlands écossais, berceau de légendes et de mythes, avec ses prairies verdoyantes et ses grands espaces qui semblent insaisissables et s'étendent à perte de vue. Avant de vous lancer dans ce voyage, nous vous conseillons de vous procurer une carte d'accès ChargePlace Scotland RFID qui vous donne accès au réseau public de près de 2 000 points de charge.

La première étape de cet itinéraire est le célèbre Loch Ness, d'une superficie de 56 kilomètres carrés. Il serait dommage d'y aller sans chercher le monstre insaisissable Nessie. Si vous décidez d'explorer les rives et les environs du lac - dont le périmètre est d'un peu plus de 100 kilomètres sur une route tranquille - et que vous en ressentez le besoin, arrêtez-vous au parc d'accueil du Loch Ness Centre & Exhibition, où se trouve une borne de recharge pour voitures électriques avec des vues spectaculaires qui feront valoir l'attente.

Notre prochaine étape, Fort Augustus, à l'extrémité sud du loch, près du canal calédonien et offre une vue magnifique sur les environs. Vous pourrez y déjeuner au pub écossais The Bothy, un restaurant situé dans un cottage confortable vieux de plus de deux cents ans. Quant au menu, il comprend les plats classiques du nord, comme le bouillon de légumes, le haggis et le saumon fumé.   

Décrire Fort William, auquel on accède en suivant la superbe route A82, c'est parler d'un lieu magique au pied du Ben Nevis, la plus haute montagne du Royaume-Uni, qui culmine à 1 345 mètres. Il est facile de s'y rendre en empruntant le train à vapeur à bord duquel Harry Potter s'est rendu à Poudlard. Pratiquement tous les pubs ont cette odeur incomparable de whisky pur malt et de vraie bière traditionnelle qui est si typique de la région. Fort William est aussi le point de départ idéal pour pratiquer ce que l'on appelle le "slow tourism" auquel tant d'entre nous aspirent, avec une gamme surprenante d'activités de plein air telles que l'apprentissage des tactiques de survie et la recherche de nourriture avec Wildwood Bushcraft. Une bonne option pour le déjeuner est le restaurant écossais de fruits de mer Crannog, situé sur la jetée. Si vous avez besoin d'une borne de recharge, il y en a une sur le parking de Camanachd Crescent.

Si vous avez le temps, avant de continuer vers notre destination finale, Tyndrum, prenez la direction de l'ouest pour visiter la magnifique baie de Mallaig, qui se trouve à une heure de route. Parcourir la Road to the Isles (A830), dont on dit qu'elle est l'une des plus belles autoroutes du monde, c'est découvrir des plages aux eaux cristallines et au sable doré, tout aussi attrayantes que les criques méditerranéennes, les landes parsemées de bruyères et les bois qui font rêver d'un monde où Mère Nature est reine.

Tyndrum, un petit village près de Glen Lochy, sera notre dernière étape. Là, le Real Food Café dispose d'une borne de recharge pour voiture, et sert également d'excellents fish & chips et de délicieuses options pour les végétariens et les végétaliens. 

 

Northumberland : d’Amble à Elsdon

Warkworth Castle, Northumberland

Cette partie du nord de l'Angleterre n'est pas très connue, et c'est pour cette raison qu'il est agréable d'explorer cette région, où il y a très peu de touristes.

Cet itinéraire, d'une distance de seulement cinquante-cinq kilomètres, offre un peu de tout : la mer, la montagne, la tranquillité - à en juger par les centaines de châteaux et de forts de la région (la plus grande concentration d'Angleterre), les anciens habitants n'ont pas eu la chance de bénéficier d'une telle tranquillité - et l'une des routes les plus attrayantes d'Angleterre. Au départ d'Amble, dirigez-vous vers Warkworth, un petit village de la côte qui fait partie du paysage protégé de la côte du Northumberland et abrite un merveilleux château et monastère médiéval, le château de Warkworth. Là-bas, prendre le petit-déjeuner chez Bertram's est toujours une bonne option, que ce soit du porridge ou un full English, tous deux préparés avec des ingrédients locaux.

La prochaine étape est Alnwick, mais les amateurs de pubs de campagne voudront peut-être faire un détour de 15 km pour se rendre au Ship Inn, l'un des gastropubs les plus réputés de la région, avec sa propre micro-brasserie et un menu axé sur les produits locaux et les délicieux desserts "à l'ancienne" comme le crumble aux pommes ou le sticky toffee pudding. Le château d'Alnwick, également surnommé le Windsor du Nord, a près de mille ans et est le deuxième plus grand château habité d'Angleterre.

Pour terminer le circuit, empruntez la route B6341, un spectacle en soi, pour vous diriger vers Elsdon, au cœur du parc national de Northumberland. Les vues sur les montagnes de Cheviot et de Simonside sont l'une des parties les plus mémorables de ce trajet, qui longe la rivière Coquet sur plusieurs kilomètres. Entre Rothbury - un petit village qui mérite un arrêt si vous avez le temps - et Thropton, vous pourrez voir plusieurs fermes et des scènes authentiques de la vie rurale, la vraie. À votre arrivée, vous serez accueillis par un dernier château à Eldson.