Cardiff come non l'hai mai vista

Cardiff è ricca di storia, ma è anche la più giovane delle capitali britanniche, con un sacco di spirito creativo. Oltre ai suoi musei di prim'ordine e al teatro all'avanguardia, nasconde molte gemme: pensa ai negozi vintage, ai bar indipendenti e ai piccoli ristoranti che servono cucina gallese di provenienza sostenibile. Non può mancare il castello di Cardiff che, con i suoi 2.000 anni di patrimonio e storia, è sempre pronto a offrire nuove esperienze creative. Cardiff Bay si è trasformata da non amata area portuale in un paradiso per la fauna selvatica e gli sport acquatici. Dai tour sorprendenti ai pasti unici, ecco come vedere Cardiff in modo diverso.

Cose insolite da fare a Cardiff

 Kayakers passing Millennium Stadium on the River Taff, Cardiff, Wales

Mentre cerchi antichi servizi da tè, articoli vintage e gli eclettici cimeli di Jacob’s Market, prova a pensare che la maggior parte dei suoi tesori sia più vecchio della stessa Cardiff come capitale del Galles. La città ha assunto il ruolo istituzionale solo 67 anni fa e da allora non ha smesso di reinventarsi. In una stradina del centro città, Jacob's occupa un vecchio isolato di mattoni rossi, una reliquia del passato industriale di Cardiff: dall'esterno, non diresti mai che è pieno di curiosità da acquistare, dalle spade dei samurai ai fumetti rari.

Cardiff vanta innumerevoli tesori nascosti, molti dei quali sono in bella vista. Nascoste tra i negozi di grandi marche si trovano le porte di sette gallerie commerciali vittoriane ed edoardiane, piene di boutique indipendenti, ristoranti e caffè. Entra e troverai un labirinto di spazi splendidamente restaurati, sede del negozio di dischi più antico del mondo, un emporio di abbigliamento retrò, una panetteria dove cercare le Welshcake e molto altro. E non si tratta solo di shopping: che tu stia imparando la latte art (ovvero come decorare un cappuccino con disegni vari) in un laboratorio di Waterloo Tea o giocando ai videogiochi della vecchia scuola presso The Arcade Vaults, ci sono molte cose bizzarre da fare. Nelle vicinanze, Depot occupa un magazzino dismesso e ospita mercati alimentari, musica dal vivo e divertenti serate di "Bingo Lingo".

Vicino al Principality Stadium - casa del rugby gallese - i cui tour della si svolgono quasi tutti i giorni, troverai il Castello di Cardiff con le sue diverse migliaia di anni di storia da scoprire. Dai sontuosi interni vittoriani a un'alta torre dell'orologio, c'è così tanto da vedere, ma solo i suoi tour tematici ti porteranno in angoli raramente calpestati dai piedi dei visitatori. Forse affronterai una spettrale ghost walk, o esplorerai le sue numerose location cinematografiche, per vedere dove sono stati girati Doctor Who, Sherlock e Torchwood.

 
Colourful interior view of a building during Loving Food Tours, Cardiff

Il castello è anche il punto d'incontro del Cosmopolitan Cardiff Food Tour, che ti porterà nelle migliori gastronomie, ristoranti e caffè indipendenti della città, il tutto in compagnia di un'amichevole guida locale. Imparerai anche un po' di gallese lungo la strada. Se hai voglia di creare, partecipa a un corso di ceramica con i Cardiff Pottery Workshops. Per una scarica di adrenalina in più, prova il rafting al CIWW, che organizza anche lezioni di canoa, kayak e surf indoor.

Per decenni, Cardiff Bay è stata poco più di una grintosa banchina portuale, ma man mano che la città è cresciuta, anche il fascino di questa zona ha prosperato. Ora è un hub per ristoranti, vita notturna e cultura, sede del Wales Millennium Centre e Techniquest, con il nuovo mercato del cibo di strada Teras che aprirà anche questo maggio. Ma poche persone si rendono conto che la baia ha anche una riserva naturale: un paradiso lussureggiante per uccelli e, allo stesso modo, cercatori di solitudine. È un posto tranquillo per passeggiare, ma una sessione di paddleboarding con SUP Cardiff ti porterà ancora più lontano. Oppure, esplora la costa con un tour in motoscafo con Bay Island Voyages, avventurandoti a Flat Holm, un'isola raramente visitata, ricca di fauna e storia.

Luoghi insoliti dove dormire a Cardiff

I proprietari del Lincoln House Hotel hanno trasformato la loro casa in un lussuoso B&B, offrendo pernottamento e colazione con standard elevatissimi. Aspettati letti a baldacchino, cibo di provenienza locale e arredi di ispirazione vittoriana, mentre i tuoi padroni di casa saranno lieti di organizzare tutto, dalle prenotazioni per la cena ai biglietti per il teatro.

Sebbene sia a sole sei miglia (10 km) dalla città, Lodge on the Lake è il posto giusto per godersi della sana solitudine. Questo gruppo di bungalow si trova sulle rive dei laghi Cefn Mably, una zona rinomata per la pesca, il ciclismo e le passeggiate, il tutto a breve distanza dalla Cefn Mably Farm. Dalla colazione sul balcone con vista lago, all'osservazione delle stelle dalla tua vasca idromassaggio privata, ogni giorno può portare una nuova avventura.

Con il suo mercato agricolo e gastronomico e le bellissime rovine del castello, Cowbridge è piena di fascino gallese. La pittoresca cittadina si trova a 35 minuti di autobus da Cardiff e il The Bear Hotel si trova proprio sulla sua vivace strada principale. Risalente al XII secolo, è ricco di caratteristiche originali, con accoglienti caminetti e soffitti con travi a vista, ma le camere sono moderne e luminose. Nelle vicinanze, Hensol Castle ospita una micro-distilleria, dove puoi persino miscelare e imbottigliare il tuo gin.

 

Dove mangiare in luoghi insoliti a Cardiff

La città ha vanta una generosa quantità di ingredienti a portata di mano, dal manzo biologico allevato nella Vale of Glamorgan, al granchio, all'aragosta e alle capesante appena pescati. Il cibo gallese viene servito con orgoglio in tutta Cardiff, sia come cibo di strada al Riverside Market, che si tiene di fronte al Principality Stadium ogni domenica, sia come cucina raffinata al ristorante Nook, consigliato dalla Guida Michelin.

Capace di rendere la cucina gourmet in un qualcosa capace di fare del bene, The Clink Restaurant fa parte di un pluripremiato programma di riabilitazione che coinvolge i prigionieri dell'HMP Cardiff. Il loro lavoro contribuisce alla formazione per le qualifiche nel settore della ristorazione e della cucina, producendo piatti e tè pomeridiani di alta qualità. Questo è molto più che una cena: è l'occasione per far parte di qualcosa che cambia la vita.

Per un drink serale, vai da Gin and Juice, che ha oltre 350 gin nel menu, il tutto abbinato ad acque toniche di alta qualità. Oltre alle note di degustazione nel menu, i mixologist hanno una conoscenza enciclopedica e possono consigliare una bevanda da provare. Nel frattempo, i cocktail di The Dead Canary sono ispirati ai draghi (le leggende gallesi ne sono piene), con liquori esotici e sapori infuocati in abbondanza.

Come arrivare e come muoversi

L'aeroporto di Cardiff è lo snodo dei viaggi internazionali del Galles ed è a soli 35 minuti di treno dal centro della città. Se viaggi da Londra, i servizi più veloci impiegano circa due ore (partendo dalla stazione di Paddington), sebbene anche i collegamenti ferroviari con Bristol, Bath e Birmingham siano rapidi e regolari. I servizi di autobus collegano anche Cardiff con varie città britanniche, inclusa Londra. Bristol è il principale aeroporto vicino a Cardiff da tener presente viaggiando dall’Italia.

La città è molto facile da percorrere a piedi, anche se ci vogliono circa 30-40 minuti per raggiungere Caridiff Bay a piedi dal, quindi potresti prendere in considerazione la possibilità di prendere il treno (4 minuti) o il Baycar bus. Cardiff Boat Tours gestisce anche una regolare navetta in traghetto tra le due aree.

05 Sep 2022(last updated)

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