Da Londra al Dorset sulle tracce dei dinosauri e di vite celebri

by Gianluca Vecchi & Giovy Malfiori
Wednesday 06 October 2021

Un film recente con le bravissime Kate Winslet e Saoirse Ronan racconta la storia della paleontologa britannica Mary Anning e della geologa Charlotte Murchinson. Il film si intitola Ammonite, proprio come il nome del famoso fossile di cui la Jurassic Coast è sicuramente ancora piena. La storia raccontata nel film si ispira a fatti reali e potrebbe essere di stimolo a sognare un viaggio che abbia nello studio del passato e nella voglia di vedere dei gran luoghi il suo punto centrale. Ammonite è capace di ispirare un road trip tra Londra e il Dorset.

Da Londra alla Jurassic Coast

I luoghi da vedere dal centro di Londra alla Jurassic Coast sono proprio molti. Quelli che scegliamo per questo itinerario sono legati alla vita di Mary Anning, da un lato, e, dall’altro raccontano il grande passato antico della Gran Bretagna. L’isola vanta dei luoghi antichissimi da ammirare e da studiare ancora oggi. I film con Kate Winslet si concentra maggiormente a Lyme Regis e Londra ma, tra le due città ti consigliamo di fermarti Salisbury per ammirare due dei luoghi antichi più celebri d’Inghilterra. L’itinerario è di circa 300 km e può essere seguito sia con i mezzi pubblici che con un’auto a noleggio. Ti consigliamo di fermarti almeno 2 giorni per tappa. Puoi atterrare in uno dei molti aeroporti di Londra e poi ripartire da quello di Bristol, molto più vicino alla destinazione finale.

Londra: l’ittiosauro del British Museum e il Natural History Museum

Gli appassionati di preistoria e fossili troveranno pane per i loro denti in quel di Londra. A iniziare dal British Museum, dove è conservato l’ittiosauro ritrovato proprio da Mary Anning nel XIX Secolo. La storia dice che Mary Anning, ancora bambina, accompagnasse suo padre – anch’egli paleontologo – sulla spiaggia di Lyme Regis in cerca di fossili. Nel XIX Secolo, con l’avvento del turismo balneare, molti abitanti della Jurassic Coast iniziarono la ricerca di fossili per poi venderli a studiosi e turisti. La allora giovane Mary Anning trovò uno dei reperti fossili più celebri di Gran Bretagna, ancora oggi. Il reperto venne pulito dal padre e poi venduto alla Royal Geographical Society. Inizia il tuo viaggio proprio dalla teca che contiene l’ittiosauro: pensa che il nome di Mary Anning sulla didascalia che racconta la scoperta venne aggiunto molti anni dopo proprio su richiesta della stessa paleontologa: una sorta di vittoria per Mary Anning. Continua il tuo viaggio al Natural History Museum: i tuoi occhi avranno di che meravigliarsi!

Salisbury: tra henges e Old Sarum

Quando si pronuncia a voce alta il nome Salisbury sono due le cose che vengono in mente: Stonehenge e la Cattedrale. A queste, andrebbe giustamente aggiunta la zona dell’Old Sarum ed è lì che ti consigliamo di vivere questa tappa del viaggio tra Londra e la Jurassic Coast. L’Old Sarum è la zona dell’antico insediamento che ha dato vita a Salisbury. Puoi raggiungerlo comodamente in autobus dal centro città. Ora, sulla collina che fu abitata fin da tempi molto antichi, trovi i resti di un castello medievale e la pianta di quella che fu la prima cattedrale della città. La famosa Magna Charta venne firmata proprio lì, ma non solo. L’insediamento fu occupato anche ai tempi dell’invasione romana. Come mai venne abbandonato? Tutto venne distrutto da un incendio e la città fu spostata dove si trova ora. L’autobus che porta all’Old Sarum prosegue anche verso l’henge più famoso del mondo: Stonehenge. Programma bene la tua visita e acquista il biglietto online. Il Wiltshire, ovvero la contea in cui si trova Salisbury, è celebre proprio per i molti henge sparsi ovunque. I ritrovamenti legati alla preistoria hanno segnato tutta la contea.

Lyme Regis: la spiaggia dei fossili

Lyme Regis è uno di quei luoghi che, alla mente di molti, richiama essenzialmente la fine di Persuasion di Jane Austen. Anche la scrittrice Tracy Chavalier ha ambientato lì un romanzo e c’è da capirla: questa piccola città sulla costa del Dorset ha davvero tanto da dire ed è capace di conquistare anche gli animi meno romantici e pragmatici. Il film Ammonite, da cui abbiamo tratto ispirazione per questo post, è quasi tutto ambientato lì. La geologa Charlotte Murchinson arrivò lì al seguito del marito, successivamente a un avvenimento tragico della sua vita. Il marito era lì proprio per acquistare fossili da Mary Anning. La fama della paleontologa era davvero grande ma, al tempo, non poteva entrare a far parte della Royal Geographical Society, in quanto donna. Mary e Charlotte si conobbero lì e tra loro due iniziò un rapporto davvero potente, sia dal punto di vista professionale che personale. Mary passava le giornate sulla spiaggia proprio in cerca di fossili e, assieme a Mary, ne trovò molti. Lyme Regis è davvero molto grata alla sua spiaggia, così come tutta la Jurassic Coast. Cammina per le vie di questo paese di pescatori ma non dimenticare di indossare scarpe robuste per poter passeggiare anche su questa spiaggia fatta di sassi e ciottoli, ognuno dei quali – ancora oggi – potrebbe custodire un fossile. Le rocce presenti lungo la costa raccontano la vita del Triassico, del Giurassico e del Cretaceo. Mary Anning è così imporante per Lyme Regis da aver istituito, ogni anno, il Mary Anning Day (a metà maggio, solitamente vicino al 21 del mese, compleanno di Mary). La città organizza un festival dedicato alla ricerca e allo studio dei fossili.

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Gianluca Vecchi & Giovy Malfiori

Consulenti di Web Marketing e Comunicazione per lavoro, Blogger innamorati della Gran Bretagna per passione.

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