Idee per esplorare i Parchi Nazionali della Gran Bretagna

 

Non troverai un parco nazionale nel mondo simile a quelli in Gran Bretagna. Sì, come altri, sono stati progettati per proteggere l'ambiente naturale eppure, in Gran Bretagna, i 15 parchi nazionali non sono solo un mix di paesaggi diversi e antichi, ma hanno ospitato comunità con ricche radici culturali per migliaia di anni, che hanno lasciato un segno unico e indelebile sul carattere di ogni parco, raccontando storie delle persone che hanno vissuto qui per secoli.

Ogni estate, solitamente a Luglio,  questi parchi presentano una serie imperdibile di eventi, dai safari al mare, alle passeggiate nei boschi e ai sentieri del tesoro durante la settimana dei parchi nazionali. L'attrazione aggiunta? Sono tutti entro un'ora o due dalle principali destinazioni dove atterrare al tuo arrivo in Gran Bretagna. Eccone alcuni che dovresti proprio vedere.
 

1. La star di molti film: il Peak District

Chatsworth House, Derbyshire, England

Il primo parco nazionale del Regno Unito, il Peak District si trova a meno di un'ora dalle città di Manchester e Leeds e trasuda qualità da star. Non ti sarà difficile cogliere l'elemento drammatico dei paesaggi di questo parco nazionale, grazie alle sue impressionanti vallate calcaree e alle dolci colline ricoperte di brughiera. Questi paesaggi sono la scenografia perfetta per case signorili piene di storia e magnifiche proprietà da esplorare, dove non potrai fare a meno di immaginarci come Mr Darcy o Elizabeth Bennett.

Al centro di ogni imponente tenuta c'è una famiglia che vive lì da generazioni, così come le persone che hanno lavorato nella terra circostante, con tanto di una miriade di storie da raccontare e ascoltare. Il Peak District è un vero e proprio set cinematografico. Prendi Chatsworth, probabilmente una delle più belle case signorili del paese: sul grande schermo è diventata la Pemberley di Pride & Prejudice. Anche Lyme Hall è apparsa nel film, mentre Haddon Hall ha fatto da sfondo a Jane Eyre, Elizabeth e Moll Flanders. North Lees Hall è apparsa in Jane Eyre, Pride & Prejudice e The Other Boleyn Girl (in Italiano "L'altra donna del Re").

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Peak District, central England

2. Il parco giochi di chi ama il trekking: il Lake District

I profondi 16 laghi di origine glaciale del Lake District, le maestose montagne e un paesaggio che ha ispirato generazioni di poeti romantici è un tesoro, patrimonio mondiale dell'UNESCO, da visitare. Indossa le tue scarpe più comode e avventurati su uno dei 260 sentieri o fai un'escursione sullo Scafell Pike, la montagna più alta dell'Inghilterra. Vai con un accompagnatore guidato, che ti assicurerà di vedere i migliori panorami e ti mostrerà i luoghi segreti dove la bellezza raggiunge vette incomparabili.

Noleggia una mountain bike e affronta i percorsi audaci della Foresta di Whinlatter o della Foresta di Grizedale. Hai bisogno di un approccio più dolce? Prendi una bici da strada e viaggia lungo graziose stradine di campagna con vista sul lago. Lascia il litorale alle spalle e dirigiti verso i laghi stessi; vela, windsurf, kayak o a bordo di uno dei piroscafi vintage. Lo sai che potresti fare tutto in un solo viaggio? Grazie all'elevata concentrazione di servizi di autobus che ti permetterà di girare al meglio il Lake District. Tutto questo è a sole due ore da Manchester.
 

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Lake District – north-west England

3. Per gli amanti dello sport: South Downs

Seaford, East Sussex

Appassionati di cricket, questo è il parco nazionale che fa per voi. Il South Downs National Park - il cui confine è a soli 90 minuti da Londra - ospita uno dei campi da cricket più antichi del mondo e non c'è posto migliore per rendere omaggio al tuo sport preferito. Dirigiti verso il grazioso villaggio di Hambledon, che si trova all'interno del Parco Nazionale, e il suo club di cricket, che è stato fondato più di 250 anni fa ed è responsabile dello sviluppo delle leggi del cricket moderno. Al di là del cricket scoprirai perché i South Downs sono stati designati Parco Nazionale nel 2011: viste sensazionali sulla costa, scogliere di gesso (da non perdere le meravigliose scogliere bianche più fotografate di sempre: le Seven Sisters), passeggiate lungo profonde vallate fluviali e antichi boschi da esplorare. Fermati a scattare foto mentre fai un'escursione, un giro in bicicletta o un giro a cavallo lungo il suo sentiero nazionale di South Downs Way di 160 km, che attraversa tutta la lunghezza del parco.

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South Downs – south England

4. Il sogno di chi osserva il cielo: Northumberland

Un breve viaggio di 45 minuti dalla vivace città di Newcastle ti porterà in quel perimetro di  più di 400 miglia quadrate di paesaggi selvaggi e ampi cieli da osservare: benvenuto nel Northumberland, il meno popolato dei Parchi Nazionali dell'Inghilterra. È così tranquillo che, in una notte limpida, l'occhio nudo può vedere milioni di stelle, la Via Lattea e persino la Galassia di Andromeda; il Parco Nazionale rientra nel Northumberland International Dark Sky Park, la più grande area di cielo notturno protetto in Europa. Osserva i turbinii di colore dell'aurora boreale o delle spettacolari piogge di meteoriti. Questa è solo una parte della bellezza selvaggia del parco; le persone che vivono qui ti diranno che ha i fiumi più puliti e l'aria più pulita, inoltre è sede di cascate incredibilmente belle, due sentieri nazionali e del Vallo di Adriano, la meraviglia romana che è il patrimonio mondiale dell'UNESCO.

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Northumberland – north-east England

5. Il re della vita selvaggia: Cairngorms

Deer, Scotland

Image: @helloemilie

Vieni a conoscere i “locals” che vivono nel Parco Nazionale Cairngorms ... e per gente del posto intendiamo la straordinaria fauna rara e in via di estinzione che chiama questo parco casa. Il più grande dei parchi nazionali della Gran Bretagna - il suo confine è a soli 90 minuti da Edimburgo - il Cairngorms ospita altipiani con gli habitat più rari ed è il sito più a sud in Europa. In effetti, una delle quattro specie minacciate di estinzione del Regno Unito ha la sua dimora in questo parco: l'aquila reale. Tieni i tuoi occhi aperti per avvistare cervi, scoiattoli rossi e martore; parti per un tour guidato dai ranger per alcune delle migliori esperienze naturalistiche o incontra il gatto selvatico scozzese e il gallo cedrone nell'Highland Safari Park vicino ad Aviemore. Organizza il tuo viaggio intorno a Natale: potresti persino individuare una renna o due.

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Cairngorms – north Scotland

6. Il paradiso degli esploratori: Brecon Beacons

Lo sapevi che a 90 minuti dalla vivace capitale del Galles, Cardiff, c'è un tesoro di grotte, gole e cascate, colline, scogliere e ampie vallate, oltre a paesaggi coltivati, laghi e fiumi, tutti pronti per essere esplorati? Stiamo parlando del Brecon Beacons National Park. È anche una riserva internazionale per il progetto Dark Sky ed è sede di un Global Geopark.  La geologia qui è cosa seria e ti porterà a conoscere ambienti naturali unici, come vecchie cave, falesie riparate e creste rocciose, perfette per gli scalatori e per chi arrampica. Questa zona del Galles è anche un luogo perfetto per il lancio con il deltaplano e il parapendio per avere una vista a dir poco unica degli splendidi paesaggi sottostanti. Non ami le altezze? Avventurati sottoterra per scoprire i magnifici sistemi di grotte che si trovano sotto il parco.

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Brecon Beacons – south Wales
31 Jul 2019(last updated)