Manchester

Manchester è una città dove stile e spavalderia si siedono allo stesso tavolo. Molto è duplice in città: City e United, Oasis e The Stone Roses, lavoro duro e grande voglia di spassarsela. Le sue squadre di calcio – che qui vanno chiamate rigorosamente club – e la musica nata in città sono solo due dei più ovvi esempi di ciò che Manchester può offrire al visitatore che vi giunge. Manchester è una vera e propria centrale elettrica pronta a generare energia. E' la prima città mai industrializzata in tutto mondo, è il luogo in cui il movimento delle suffragette ha preso vita, dove l'atomo è stato diviso per la prima volta e dove il primo computer moderno fu costruito. Stiamo parlando di una città di due milioni e mezzo di abitanti con un gran carattere. Vuoi sapere una cosa? Manchester saprà essere amica anche del tuo portafoglio!

Le attrazioni principali

Fatta eccezione per pochi luoghi, a Manchester troverai molto da vedere gratuitamente. I due musei principali della città sono il Museum of Science & Industry, dove troverete di tutto... dagli aerei fino ad arrivare all'esplorazione spaziale. La seconda menzione d'onore va al National Football Museum dove potrai trovare le storie di chi ha fatto grande il calcio inglese, I trofei dei club più prestigioni (soprattutto di quelli cittadini) e molto altro. Acquista su Eventbrite il tuo biglietto per un tour guidato di questo museo così speciale!

Entrambe le squadre di calcio di Manchester offrono tour guidati dei propri stadi. I biglietti per il tour dello stadio del Manchester City sono un po' più economici se prenotati in anticipo mentre il tour dello stadio del Manchester United vi darà l'ingresso omaggio al museo del club. Tenete conto di almeno 90 minuti per riuscire a vedere tutto.

Old Trafford Stadium © alanyiu
Old Trafford Stadium © alanyiu

 

La città offre anche attrazioni culturali di alto livello come la Manchester Art Gallery o la più piccola Lowry dedicata essenzialmente all'artista inglese LS Lowry. Non dimentichiamo l'interessante John Rylands Library che custodisce un'importante collezione di libri rari. Per entrare non si paga nulla ma le offerte sono bene accette.

The Historic Reading Room at John Rylands Library © thejohnrylands
The Historic Reading Room at John Rylands Library © thejohnrylands

 

Qualcosa di insolito

Un tour a piedi è quello che ci vuole per conoscere il centro e il carattere di Manchester..Risparmia scaricando gratuitamente la Manchester Walking Tours App: I tour proposti si geolocalizzano tramite il GPS del tuo smartphone, così che tu possa camminare liberamente mentre ascolti l'audioguida corrispondente al luogo in cui ti trovi. Molte aree cittadine offrono una connessione wi-fi: si chiama Free Bee, quando sei all'aperto, e I primi 30 minuti sono gratuiti. Troverai, invece Busy Bee all'interno degli edifici pubblici: questa rete è sempre gratuita.

Manchester è un tutt'uno con la musica che ha generato negli anni. I fan degli Smiths e di Morrisey non potranno perdere una visita al Salford Lads Club, famoso per fare la sua comparsa sulla copertina di uno degli album della band. Si tratta di un affascinante sport club ancora in funzione, con una stanza totalmente dedicata agli Smiths. I visitatori possono entrare liberamente ogni sabato dalle 11 alle 14.

Salford Lads Club © the.smiths.forever
Salford Lads Club © the.smiths.forever

 

Per renderti conto della vibrante scena musicale di Manchester, compra un biglietto per il Gorilla o per l'intimo Night & Day Café, luogo in cui vennero scoperti gli Elbow, gruppo che ora è capace di riempire uno stadio. Se ti senti in vena di dare sfogo al tuo lato musicale, prova a cercare una serata a “microfono aperto”. Prima di partire, ricordati di visitare un luogo speciale: si tratta della Chetham’s School of Music, la più grande scuola di musica di tutto il Regno Unito, nella quale si tengono alcuni concerti gratuiti all'ora di pranzo, durante il periodo delle lezioni.

Ami lo Shopping? Il Northern Quarter è il luogo più colorato di tutta Manchester. In questa zona della città, I negozi tendono ad essere indipendenti e qui troverari cose particolari e anche buone offerte, soprattutto tra I banchi dell'Afflecks indoor market. Se pensi di fermarti in città per un po' di tempo, considera l'acquisto della NQ discount card. E' valida per un anno e ti aiuterà a risparmiare un bel po' di sterline.

Afflecks Manchester © afflecks_manchester
Afflecks Manchester © afflecks_manchester

 

Come arrivare e come spostarsi

Manchester non è solo una città, è un mondo intero (ma siamo sicuri che tu lo sappia già). Il suo aeroporto accoglie voli diretti da oltre 200 destinazioni. Potrai raggiungere Manchester dall'Italia grazie a molti voli low-cost che collegano direttamente le principali città italiane. Se ti trovi già in Gran Bretagna, potrai raggiungere Manchester comodamente in treno da ogni parte dell'Isola. Da Londra bastano circa 2 ore di viaggio. Prenota il tuo biglietto con almeno 12 settimane d'anticipo su siti come thetrainline.com in modo di evitare biglietti eccessivamente costosi.

Il Metroshuttle di Manchester è un bus elettrico che opera gratuitamente, sette giorni su sette Ci sono tre diverse linee che coprono quasi tutta la città, solitamente fino alle 7 di sera. A bordo dei bus è disponibile una rete wi-fi.

Se ti piace muoverti in città utilizzando la bicicletta, sappi che Manchester aderisce al progetto MoBike. Utilizzarlo è molto semplice: scarica l'app, trova il deposito di bici più vicino a te e paga il piccolo importo che ti consentirà di utilizzare queste bici pubbliche. Puoi chiedere la restituzione del deposito una volta riportata la bici alla fine del tuo soggiorno in città. Facile, no?

Dove dormire

Ecco qualcosa molto utile da sapere quando c'è una partita di calcio in città. Le tariffe degli hotel di Manchester solitamente sono più alte nelle strutture più vicine agli stadi. Per trovare le offerte migliori, cerca un hotel nella zona dei Quays quando il Manchester City gioca in casa. Se, invece, a giocare in casa è il Manchester United, spostati nell zona nord della città.

I due Motel One presenti in città offrono delle ottime tariffe. Hatters è, invece, il luogo a cui puntare se sei in viaggio con un piccolo gruppo di persone (Hatters offre serate cinematografiche, serate ludiche e anche cibo gratuito ogni martedì sera). YHA è un altra soluzione in buona posizione, con possibilità di soggiornare in stanze doppie.

Dove mangiare

Molti degli ottimi ristoranti della città offrono menù scontati all'ora di pranzo – The French e Manchester House sono solo due esempi. In alternavita, per provare qualcosa di veramente Mancunian, a buon prezzo e soddisfacente dal punto di vista della quantità, scegli un “rice and three”, ovvero un piatto di riso con tre tipi diversi di curry. Manchester è una delle città inglesi dove potrai trovare il miglior cibo indiano di tutta la Gran Bretagna. Non ripartire da Manchester senza aver approfittato del cibo di Real Junk Food Manchester: grazie a questo progetto viene recuperato il cibo che andrebbe, altrimenti, sprecato per dare vita a grandi piattti che pagherai ciò che vorrai tu.

Per maggiori informazioni su Manchester e sulla Gran Bretagna, visita VisitBritain.com

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