I migliori siti archeologici britannici

La storia eclettica della Gran Bretagna ci racconta quanto l’isola sia ricca di archeologia. Da famosi siti neolitici come Stonehenge e Avebury, a strade romane, tesori sassoni e luoghi di sepoltura vichinghi, la terra sotto i nostri piedi fornisce molti indizi sul passato del paese.

La storia dietro le straordinarie scoperte in uno di questi siti, Sutton Hoo, è ben visibile nel film di Netflix The Dig – La nave sepolta, con Ralph Fiennes, Carey Mulligan e Lily James, e basato sull'omonimo romanzo di John Preston. Fiennes interpreterà Basil Brown, l'archeologo dilettante che ha scoperto un'ampia collezione di manufatti anglosassoni che hanno contribuito a plasmare la comprensione mondiale dell'Europa medievale. The Dig è disponibile su Netflix da fine gennaio.

Ogni anno, il Council for British Archaeology ospita l'annuale Festival of Archaeology, una raccolta di eventi progettati per ispirare le persone ad approfondire la storia del paese. Il festival ritorna per il suo trentesimo anno nel 2021 e musei, organizzazioni per il patrimonio e altre società per la tutela storica organizzeranno una serie di eventi, permettendoti di scavare in profondità nel passato archeologico della Gran Bretagna.

Accanto a diversi siti archeologici nel cuore delle nostre città, molti reperti sono stati portati alla luce nelle distese della campagna britannica. Visitandoli quando saremo tutti in grado di viaggiare di nuovo, avrai modo di approfondire la storia e la cultura della Gran Bretagna.

1. Le terme romane – Bath

Visit the Roman Baths in Bath, England, credit to Bath & North East Somerset Council

Situate nel centro di Bath e risalenti ai primi decenni dell'occupazione romana della Gran Bretagna intorno al 60-70 d.C., le terme romane di Bath offrono uno sguardo unico sulla vita in quel periodo. Sebbene non siano stati scoperti fino alla fine del XIX secolo, i resti del vasto tempio romano e dei bagni termali facevano parte di un piccolo insediamento noto come Aquae Sulis. Il Great Bath è alimentato da acqua termale calda, mentre gli spogliatoi presentano una prima versione di un sistema di riscaldamento a pavimento chiamato ipocausto, tecnologia altamente avanzata per l’epoca. Il sito offre agli appassionati di storia la possibilità di ammirare i numerosi reperti archeologici della regione, tra cui il Beau Street Hoard, un set di oltre 17.000 monete romane che sono state trovate in città. Se vuoi iniziare a esplorare le terme di Bath direttamente da casa, puoi anche scoprire di più con tour online, video e un modello 3D delle terme e della Pump Room.

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The Roman Baths

2. Sutton Hoo / British Museum

I reperti ritrovati a Sutton Hoo rappresentano il ritrovamento archeologico più impressionante della Gran Bretagna, e persino dell'Europa. Nell’incredibile sito di sepoltura reale anglosassone di Sutton Hoo è stata riportata alla luce un'abbondanza di tesori medievali. Nel 1939, un archeologo dilettante scoprì un tumulo funerario con ciò che restava di una barca lunga 27 metri, completa di una camera centrale contenente i beni di un re anglosassone, la cui esatta identità rimane un mistero. Accanto a spade, vasi e argenteria del lontano impero bizantino, gli archeologi hanno scoperto un insolito elmo - uno dei soli quattro del periodo sopravvissuto fino ad oggi - oltre a fibbie d'oro, monete e altri manufatti. Molti dei tesori sono ora in mostra al British Museum di Londra ma è ancora possibile esplorare la tenuta di Sutton Hoo di 255 acri, curata dal National Trust.

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Sutton Hoo

3. Greyfriars – Leicester

Un tempo fiorente monastero medievale, il sito di Greyfriars ha anche un importante legame reale. Fu qui, in seguito agli scavi sotto un parcheggio a Leicester nel 2012, che fu ritrovata la tomba di Riccardo III - l'ultimo re inglese ucciso in battaglia, morto a Bosworth Field nel 1485. Il convento, sviluppato sorto all'inizio del XIII secolo, è ora un monumento protetto, al quale si è unito un centro visitatori per poter comprendere meglio lo scavo.

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Greyfriars

4. Vindolanda – Hadrian’s Wall – Northumberland

One of Britain's Archaeological highlights, Hadiran's Wall in Northumberland Credit to VisitBritain/ Joe Cornish

Pronto a raccontare la storia della frontiera romana lungo il Vallo di Adriano, Vindolanda è sempre stata una base di guarnigione in Gran Bretagna, molto vitale per tutto il tempo del suo utilizzo. Scavi regolari portano alla luce nuovi reperti anno dopo anno, contribuendo a ricostruire l'impressionante storia della regione. Potrai ammirare molti di questi reperti esposti nel museo del sito archeologico. Situato nella suggestiva campagna del Northumberland e con i resti di terme, edifici di baracche e un tempio religioso, si ritiene che Vindolanda sia stata demolita e ricostruita nove volte. Le reliquie scoperte nel sito includono una serie di tavolette da scrittura in legno, considerate i più antichi esempi di testi scritti a mano in Gran Bretagna, insieme a una serie di monete, ceramiche e armi.

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Vindolanda

5. Bignor Roman Villa – West Sussex

Situato al centro del South Downs National Park, i resti della Villa Romana di Bignor aiutano a viaggiare con l’immaginazione. Scoperti nel 1811 quando un aratro colpì per caso il pavimento della villa, la meraviglia di quei mosaici della villa rurale sopravvive ancora oggi, mettendo in mostra l'incredibile artigianato dell'epoca. Risalenti al II secolo circa, gli scavi hanno portato alla luce gioielli, ceramiche e una sepoltura di bambini. Stane Street Roman Road, un percorso che collega Londra a Chichester, si trova a breve distanza a sud-est: ecco uno dei tanti percorsi escursionistici a tema archeologici da seguire.

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Bignor Roman Villa

6. London Mithraeum – Londra

Un tempo sede del tempio romano dedicato al dio Mitra, il London Mithraeum si trova nel cuore della città come parte del quartier generale europeo di Bloomberg, vicino alla Cattedrale di St Paul. Gli scavi archeologici durante la costruzione dell'edificio nel 2012 hanno svelato una collezione di incredibili manufatti, molti dei quali sono esposti nel London Mithraeum Bloomberg SPACE, un museo e ricostruzione del tempio che si trova a soli 100 metri dal suo sito originale. Pronto a coinvolgerti in una serie interessante di esperienze, questo spazio approfondisce la storia della Londra romana, in un periodo in cui la capitale era significativamente diversa da come è oggi.

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London Mithraeum

7. Portchester Castle, Hampshire

Affacciato con orgoglio sul porto di Portsmouth, il castello di Portchester ha fornito una straordinaria posizione difensiva sulla costa meridionale dell'Inghilterra sin dal III secolo. Inizialmente era un forte romano utilizzato per respingere gli invasori sassoni, questo edificio difensivo si è sviluppato nel corso dei secoli in un castello ed è diventato una vasta residenza reale. È considerato una delle fortezze romane meglio conservate del nord Europa.

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Portchester Castle

8. Jorvik Viking Centre – York

Gli scavi negli anni '70 a Coppergate a York hanno portato alla luce una vasta gamma di manufatti vichinghi risalenti a circa 1.000 anni prima. Il sito è ora sede del Jorvik Viking Centre, luogo perfetto per fare un viaggio indietro nel tempo per esplorare la vita in quel periodo. Circa 40.000 oggetti sono stati portati alla luce durante gli scavi, incluse scarpe e scudi, monete e ceramiche, tutti amorevolmente conservati dallo York Archaeological Trust. L'esperienza immersiva del centro approfondisce lo scavo stesso e presenta ricostruzioni di case, laboratori e strade della città vichinga di Jorvik, come era tanti secoli fa.

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Jorvik Viking Centre

9. Skara Brae – Orkney – Scozia

One of Britain's Archelogical highlights, Skara Brae – Orkney – Scotland. Credit to VisitBritain©Becki Enright

Un altro notevole monumento preistorico è il villaggio neolitico di Skara Brae, nelle isole Orcadi. Scoperto per la prima volta dalle tempeste nel 1850, nel corso degli anni i venti e le alte maree hanno lentamente rivelato una serie di abitazioni in pietra e passaggi coperti. Il sito incredibilmente ben conservato fa parte del patrimonio mondiale delle Orcadi e negli anni '70 la datazione al radiocarbonio ha scoperto che fu abitato probabilmente per un periodo di circa 600 anni, tra il 3200 a.C. e il 2200 a.C. Una replica di una delle case tipiche descrive in dettaglio come poteva essere la vita delle persone in quel momento, mentre i paesaggi mozzafiato e la fauna delle isole offrono del gran nutrimento la tua immaginazione.

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Skara Brae

10. Callanish Stones – Isola di Lewis – Scozia

 

One of Britain's archaeological highlights - Callanish Stones – Isle of Lewis – Scotland. Credit to VisitBritain/Steven Oates

Risalenti a 5.000 anni fa, le Callanish Stones sono precedenti a Stonehenge e hanno una grande importanza rituale e astronomica. Si trovano sull'isola di Lewis nelle Ebridi Esterne e il sito è costituito da tredici pietre disposte ad anello, con un monolite vicino al centro. Il tutto è contornato da cinque diverse linee di pietre erette si collegano al centro, quasi come fossero la navata di una chiesa. Puoi sapere di più sulla storia delle pietre esplorando il Centro visitatori di Calanais, gratuito, che approfondisce i misteri legati a questo sito neolitico. Per alcuni si tratta di una tomba con camera sepolcrale di grande importanza rituale o religiosa, mentre altri hanno teorizzato che il sito potrebbe avere collegamenti con le fasi lunari.

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Callanish Stones

11. Pentre Ifan – Pembrokeshire – Wales

Sede del più grande dolmen neolitico del Galles, Pentre Ifan dà forma a una tomba di pietra, trova nel Pembrokeshire settentrionale e risale al 3500 a.C. circa. La struttura in pietra comprende un'enorme chiave di volta che poggia su altri tre blocchi a circa 2,5 metri dal pavimento e fa parte di un sito che potrebbe aver formato una vasta sepoltura comune. Tuttavia, gli scavi archeologici hanno portato alla luce alcuni manufatti provenienti dal sito, portando a diverse teorie su come apparisse originariamente e su cosa avrebbe potuto essere. Gestito da Cadw, la Welsh Historic Monuments Agency, Petre Ifan è un sito intriso di mistero e situato all'ombra delle suggestive Preseli Hills, la regione che ha fornito le pietre blu trovate a Stonehenge.

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Pentre Ifan

12. Bryn Celli Ddu – Anglesey – Wales

Situato nel verde dell’isola di Anglesey, il punto di riferimento neolitico di Bryn Celli Ddu presenta un henge e una tomba a camera centrale sotto un grande tumulo. Un sentiero indica uno spazio ottagonale dove sono state scoperte ossa umane, punte di freccia e incisioni. Avvolto nel mistero, il sito ha una grande importanza durante il solstizio d'estate, poiché il sole nascente splende lungo il passaggio d’entrata nel giorno più lungo dell'anno, illuminando la camera sepolcrale all'interno. L’isola di Anglesey è anche conosciuta per le sue spiagge e gli habitat naturali, che offrono abbondanza di spazi all'aperto da esplorare.

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Bryn Celli Ddu
25 Feb 2021(last updated)

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