Scopri la Gran Bretagna attraverso il suo patrimonio ferroviario

Le reti ferroviarie britanniche collegano città, villaggi pittoreschi e alcuni dei più suggestivi panorami autunnali e invernali del paese.  La tipologia di viaggi ferroviari è varia, spaziando da quelli moderni agli storici treni a vapore. Se scegli una delle antiche ferrovie vivrai un’esperienza indimenticabile, che supererà di certo le tue aspettative. Non devi fare altro che salire a bordo, e goderti il viaggio!

Sali a bordo del Jacobite

​​​​Jacobite steam train crossing Glenfinnan Viaduct, Inverness-shire, Scotland. Credit to VisitBritain/Colin Roberts

Meglio conosciuto come l'Hogwarts Express nei film di Harry Potter, il treno a vapore Jacobite si snoda attraverso alcuni dei panorami più scenografici della Scozia. Il viaggio parte da Fort William, che si trova all'ombra della montagna più alta della Gran Bretagna, il Ben Nevis, e da qui viaggia sinuoso tra dolci colline innevate e profondi laghi fino a raggiungere la pittoresca cittadina di pescatori di Mallaig. Da lì attraversa lo spettacolare Glenfinnan Viaduct, composto da 21 arcate con una vista mozzafiato sul Loch Shiel e sulle montagne circostanti. La corsa termina al Glenfinnan Station Museum dove potrai scoprire il ricco patrimonio ferroviario della regione. Riempiti gli occhi con il panorama mozzafiato del Loch Nevis, il lago salato più profondo d'Europa, per poi gustare del pesce appena pescato in uno dei negozi di fish&chips di Mallaig.

Chi visita la capitale scozzese dovrebbe assolutamente considerare un soggiorno al Waldorf Astoria Edinburgh - The Caledonian, uno degli storici grand hotel britannici. Inaugurato nel 1903. Si trova in Princess Street, a pochi passi dalla maggior parte delle attrazioni di Edimburgo, e molte delle sue camere offrono una vista mozzafiato sul Castello di Edimburgo e sulla città circostante.

Su un treno a vapore attraverso Snowdonia

Woman on a day trip on the Welsh Highland Railway, Gwynedd, Wales, looking trough a window. Credit to VisitBritain/Ben Selway

Organizza un viaggio attraverso i magici paesaggi montani di Snowdonia a bordo della Welsh Highland Railway, una linea storica a scartamento ridotto, sapientemente restaurata che collega Porthmadog a Caernarfon.

Da non mancare una visita del castello di Caernarfon, uno dei quattro castelli della regione dichiarati patrimonio dell'umanità dell’UNESCO, dalle cui torri si ammira la campagna circostante e il pittoresco villaggio di Beddgelert. Se decidi di visitare l’area in inverno, potrai metterti alla prova scalando le pendici ghiacciate del monte Snowdon.

Cogli l’occasione per ammirare le meraviglie dell'Aberglasyn Pass e sali a bordo della Ffestiniog Railway - la più antica ferrovia a scartamento ridotto del mondo che risale a 200 anni fa.

La Ffestiniog Railway è composta da tre locomotive originali e carrozze d’epoca, quindi rilassati e goditi questo viaggio nel tempo, mentre attraversi straordinari panorami costieri, antichi boschi e i dolci campi della campagna gallese.

Trascorri due notti nel Sud-Ovest

Immagina di svegliarti con una vista mozzafiato su spiagge ampissime su cui si infrangono onde lunghe, con tortuosi sentieri costieri del sud-ovest dopo un viaggio a bordo della Night Riviera Sleeper della Great Western Railway.

Le tante località marittime della Cornovaglia sono collegate molto bene con Londra Paddington. Sul treno ci sono comodi scomparti a uno o due letti.

Nota bene: a partire dal 20 luglio 2020 il vagone letto notturno effettuerà il servizio di pernottamento solo nei giorni feriali.

Un’avventura sul viadotto

The sunset, the sun on the horizon in a stormy sky, over the historic viaduct on the Settle - Carlisle Railway line. Credit to VisitBritain/Colin Barker

Per un viaggio attraverso le meraviglie degli Yorkshire Dales e dei Pennini settentrionali, scegli la ferrovia Settle-Carlisle, che risale alle metà del XIX secolo, ed è stata l'ultima linea ferroviaria ad essere costruita quasi interamente a mano. Il tratto di 118km è caratterizzato da gallerie e viadotti, e tra le tante meraviglie naturalistiche della regione, il treno passa sopra l'iconico viadotto Ribblehead e attraversa una serie di lussureggianti brughiere.

La linea principale è servita giornalmente da treni a motore diesel, ma operatori specializzati guidano le classiche locomotive a vapore, solo in determinati giorni dell'anno.

Per festeggiare la riapertura della linea è stato creato un servizio speciale di escursioni estive: un nuovo servizio di treni charter di prima classe che rispetta le norme del distanziamento sociale, che opera tra Skipton, Settle e Appleby, da metà luglio a metà settembre.

 

Ti piacerebbe conoscere meglio il patrimonio ferroviario britannico? Potresti programmare un soggiorno al Midland Hotel, a Manchester. L’edificio, costruito per ospitare i viaggiatori pendolari provenienti da Londra nel 1903 e patrimonio architettonico della città, conserva molte delle sue caratteristiche originarie. Offre un ristorante contemporaneo e strutture termali.

Un viaggio unico nel suo genere

 Aerial view of historic buildings in Bath, Somerset, England. Credit to VisitBritain

Con l’intenzione di riprendere i servizi nell'estate del 2020, chi desidera viaggiare senza stress e senza rinunciare al lusso, non deve fare altro che regalarsi una lussuosa avventura attraverso la campagna britannica a bordo di un Belmond British Pullman, le cui antiche carrozze ricordano l'età d'oro dei viaggi in treno degli anni Venti e Trenta.

Con itinerari verso vivaci città, antichi castelli e grandiose tenute, viaggerai con stile alla scoperta della città di Bath, patrimonio dell'UNESCO, e della storia della città natale di William Churchill, che nacque a Blenheim Palace.

A Londra ci sono numerosi hotel pensati per chi viaggia in treno e sono tutti da scoprire.

Il St Pancras Renaissance Hotel è senza dubbio uno di questi. Affacciato sulla stazione di St Pancras, risale al 1873 e fu progettato da George Gilbert Scott. L’hotel a cinque stelle è indissolubilmente legato alla storia ferroviaria. Il suo punto forte è costituito da una splendida scala gotica vittoriana, sapientemente restaurata e riportata al suo splendore d’inizio novecento. In alternativa, opta per un soggiorno nel "primo grand hotel ferroviario del mondo", proprio nel cuore di Kings Cross St Pancras. Il modaiolo Great Northern Hotel, inaugurato nel 1854.

Mettiti al volante

La Bluebell Railway è stata una delle prime linee ferroviarie storiche della Gran Bretagna ad essere salvaguardata, e comprende una raffinata collezione di locomotive a vapore d'epoca, che percorrono un tratto di 17km nella splendida campagna del Sussex.

Con la riapertura programmata per il 5 agosto 2020 secondo gli standard previsti dal “We're Good To Go”, gli amanti delle ferrovie potranno sperimentare i treni fedelmente riprodotti appartenenti agli anni Ottanta del XIX secolo fino agli anni Sessanta.

Immergiti in una bellezza mozzafiato

Circondata dalla spettacolare campagna delle Cotswolds, la ferrovia servita da treni a vapore del Gloucestershire Warwickshire attraversa villaggi silenziosi e campi scintillanti ricoperti di brina autunnale.

La riapertura è prevista per il 15 agosto 2020, quando potrai avventurarti dall'ippodromo di Cheltenham a Broadway toccando i “Chocolate Box Cottages” e tortuose stradine di campagna. Ti aspettano viste mozzafiato delle Malvern Hills, del Galles e della Valle di Evesham.

Un omaggio alla storia

Vuoi scoprire 300 anni di storia della ferrovia? Immagina di salire a bordo di antiche locomotive e scoprirne la storia al National Railway Museum di York. Preparati a vedere i grandiosi motori dell'epoca dei viaggi a vapore e scopri come le locomotive stanno trasformando il mondo dei viaggi ad alta velocità oggi. Sarà un viaggio attraverso l'innovazione che spiega come la Gran Bretagna ha condiviso con il mondo intero l’utilizzo del treno.

Il museo aprirà le sue porte ai visitatori a partire dal 4 agosto 2020.

La campagna e i castelli

Swanage Railway train on tracks, going past Corfe Castle in Dorset.

Immagina di ritornare all’epoca vittoriana lungo la costa meridionale dell'Inghilterra da Wareham a Swanage, in un viaggio che costava 11 penny!

La ferrovia dello Swanage, che ha uno stile decisamente vintage, è lunga quasi 16km e attraversa l'area di straordinaria bellezza naturalistica del Dorset, passando per dolci colline, boschi e per il Corfe Castle di Guglielmo il Conquistatore. Orginarie del 1885, le locomotive a vapore d'epoca vi porteranno in un viaggio indietro nel tempo, in un percorso circolare che parte e termina nella cittadina vittoriana di Swanage.

Avendo aderito al programma e alle regole previste da “We're Good To Go”, i treni da Swanage in partenza dalla stazione di Norden sono ripresi a metà luglio. Per maggiori informazioni ti consigliamo di visitare il sito web di Swanage Railway.

Inoltre, se sogni di svegliarti con una vista mozzafiato sul mare, ti consigliamo di prenotare un soggiorno al lussuoso Pines Hotel, a Swanage. Verrai accolto in un ambiente calmo e tranquillo dove potrai rilassarti e staccare la spina. La maggior parte delle camere è dotata di splendidi balconi affacciati sul mare.

La struttura ha riaperto il 4 luglio 2020 e offre una tariffa speciale per tutto il mese di novembre e dicembre 2020, che prevede un soggiorno di due notti a £115 a persona inclusa la cena, il pernottamento e la prima colazione.

Il patrimonio dell'isola in treno

La famosa ferrovia a vapore dell’Isola di Wight è sia un museo che una linea ferroviaria tuttora funzionante. Ed è di certo il luogo perfetto per trascorrere una giornata da sogno alla scoperta di più di 150 anni di storia dei trasporti su rotaia.

La linea ferroviaria, lunga ben 16km, permette di viaggiare in carrozze e vagoni d'epoca, trainati da imponenti locomotive a vapore, passando per una serie di stazioni storiche lungo il suo percorso. Uno dei punti chiave è la stazione di Havenstreet, risalente agli anni 40, e ora restaurata accuratamente, che ospita un suggestivo museo ferroviario. È consentito l’accesso alle officine delle carrozze.

In osservanza degli standard previsti da “We're Good To Go”, quest’esperienza alla scoperta del mondo dei treni a vapore ha riaperto le sue porte ai visitatori il 12 luglio 2020.

Per gli appassionati di storia, consigliamo un soggiorno presso Arreton Manor, parte del patrimonio storico. L’edificio nasce come residenza privata, appartenuta a non meno di otto monarchi. Ora è aperto agli ospiti con possibilità di pernottamento incluso l'annesso Nook (piccolo edificio adiacente a quello principale) che ha un arredamento moderno ma al tempo stesso rustico, offrendo uno spazio accogliente con le tradizionali travi in legno a vista e un maestoso letto matrimoniale.

Un viaggio alla scoperta del passato dello Yorkshire

A steam train on North Yorkshire Moors Railway billowing clouds of smoke, Yorkshire, England. Credit to VisitBritain/©Graham Staples

La North Yorkshire Moors Railway è uno stupefacente esempio di ferrovia storica.

È il mezzo perfetto per chi è alla ricerca di un viaggio lontano dalla frenesia quotidiana, che ti permetterà di rilassarti e goderti lo spettacolo meraviglioso che la campagna dello Yorkshire regala a chiunque la attraversi.

Durante il suo percorso, lungo ben 38km, ti sembrerà di fare un viaggio indietro nel tempo, fermandoti in meravigliose stazioni risalenti agli inizi del XX secolo, tra cui quella di Pickering, ora fedelmente restaurata nell’originale stile anni ‘30, di Levisham risalente al 1921 e infine alla stazione di Grosmont che magari i fan di Harry Potter riconosceranno come location delle riprese di Hogsmeade.  

Questa linea ti farà scoprire una delle gemme storiche dello Yorkshire: la cittadina costiera di Whitby, con le sue antiche rovine, i famosi 100 scalini che portano all’abbazia e il tradizionale fish&chips, una vera delizia per il palato nei mesi più freddi!

Per chi vuole aggiungere un tocco di lussuosa modernità al soggiorno, consigliamo di pernottare a Horngarth, nel cuore di Whitby, che aprirà nuovamente le sue porte il 1° agosto 2020, in osservanza degli standard previsti “We’re Good To Go”.

Per chi invece è alla ricerca di una notte rilassante in un ambiente più tradizionale, suggeriamo un soggiorno al Bagdale Hall Hotel di Whitby, risalente al XVI secolo. Completo di soffitti con travi a vista, finestre a montanti in pietra e grandi letti a baldacchino, ti sembrerà di svegliarti nell’epoca dei Tudor!

Attraverso colline e coste

La Ravenglass and Eskdale Railway si snoda tra le colline situate ai piedi delle montagne più alte d'Inghilterra e attraversa alcuni dei paesaggi più scenografici della Gran Bretagna.

Risalente al 1875, il percorso inizia a Ravenglass, l'unica città costiera del Parco Nazionale del Lake District. Lungo il percorso si superano diverse fermate, tra cui Muncaster Mill e Beckfoot, per poi arrivare alla stazione di Dalegarth a Eskdale - tutti luoghi ideali per escursioni attraverso il Lake District, patrimonio dell'UNESCO che offre paesaggi mozzafiato tutto l’anno, ma soprattutto quando si accendono i colori autunnali e anche in inverno.

Se desideri un po’ di lusso, ti consigliamo di salire a bordo della carrozza panoramica di prima classe da cui potrai godere di una vista meravigliosa su tutto il paesaggio circostante.

La riapertura è prevista per il 30 luglio 2020 in conformità con le norme previste dal “We're Good To Go”, è però obbligatorio prenotare prima della visita. In occasione della riapertura si possono prenotare dei cesti da picnic al costo di 6 sterline per gli adulti e di 4 sterline per i bambini.

E per terminare la vacanza in bellezza, ti suggeriamo di andare alla scoperta del Lake District, soggiornando presso il Sella Park Country House Hotel, un hotel a quattro stelle del XVI secolo. Troverai qui un ambiente circondato da meravigliosi giardini che si estendono fino al fiume Calder.

Un viaggio al mare in perfetto stile vintage

Organizza tranquillo e rilassante viaggio attraverso decenni di patrimonio storico lungo i 16km della North Norfolk Railway. Ognuna delle sue stazioni offre la possibilità di viaggiare su un treno a vapore, facendoti immerger nel passato britannico dei viaggi su rotaia.  La ferrovia si snoda nella campagna del Norfolk settentrionale, percorrendo i leggendari boschi del sud e la placida costa a nord.

La linea ferroviaria accoglie ora i visitatori secondo gli standard previsti da “We're Good To Go”, ma è obbligatorio prenotare in anticipo.

L'ultima stazione della linea ferroviaria è Sheringham, una tradizionale città di mare situata in una splendida posizione e perfetta per le passeggiate invernali. Per chi desidera pernottare qui, consigliamo la Dales Country House, che al momento offre uno sconto del 25% sulla cena, offerta Winter Warmer, dove potrai rilassarti di fronte al camino e goderti il panorama fuori dalla finestra.

25 Aug 2020(last updated)

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