Snowdonia (Galles): esplorare Llanberis e il Monte Snowdon

Friday 13 January 2017

Con i suoi 1085 m d'altitudine lo Snowdon (in gallese: Yr Wyddfa) è la più alta montagna britannica al di fuori delle Highlands. Si trova all'interno del Parco Nazionale di Snowdonia, nel nord del Galles. Fa parte di una delle zone più belle della Gran Bretagna, ed è una delle mete più frequentate da turisti e appassionati di trekking. Dalla sua vetta, nelle giornate particolarmente serene, il panorama è davvero magnifico e la visuale può arrivare sino all'Irlanda e alla Scozia. Tieni anche presente che Sir Edmund Hillary si allenò proprio qui prima di conquistare l'Everest.

Se visiti la Gran Bretagna, esplorare la Snowdonia e salire sullo Snowdon sono esperienze che non devi assolutamente perderti. Ora noi ti consigliamo alcuni itinerari che ti porteranno prima in cima al monte e poi alla scoperta delle zone circostanti. Per le tue escursioni dovrai fare base nel paese di Llanberis.

Salire sullo Snowdon a piedi

Monte Snowdon

Se ti piacciono le camminate in montagna e nella natura dovrai salire sullo Snowdon a piedi. Vi sono numerose vie per raggiungere la vetta, che potrai percorrere da solo o accompagnato da una guida. A Llanberis non avrai difficoltà a reperire cartine dettagliate e attrezzatura tecnica, nel caso ne fossi sprovvisto.

Siccome la rete sentieristica è abbastanza vasta, può essere una buona idea salire per una via e discendere per un'altra (nel caso tu faccia un'escursione giornaliera), oppure farle tutte (nel caso tu possa trattenerti in zona per più giorni). Per facilitare il compito ai visitatori c'è lo Sherpa Bus, servizio che percorrendo un anello attorno alla base dello Snowdon collega gli attacchi dei 6 sentieri principali e i relativi villaggi vicini.

Salire sullo Snowdon in treno

Già dal 1896 è possibile arrivare in vetta allo Snowdon in treno, partendo da Llanberis sulla Snowdon Mountain Railway. Potrai montare su un moderno vagone panoramico spinto da una motrice diesel, oppure sullo Snowdon Lily, replica di un vagone risalente alla linea originale e spinto da una vera locomotiva a vapore del 1896. Il treno arriva in cima e si ferma al centro visitatori Hafod Eryri, dove troverai una caffetteria con annesso negozio di souvenir. La sosta dura circa 30 minuti.

A causa della variabilità delle condizioni meteo o di motivi tecnici le ascese in treno possono essere soggette a interruzioni e cambiamenti di programma. La Snowdon Mountain Railway è chiusa d'inverno, e quando riapre a primavera per un certo periodo il treno si ferma prima della vetta. Se fa brutto tempo il servizio può essere sospeso, e in quel caso eventuali biglietti già venduti saranno rimborsati. Se le condizioni sono incerte è sempre meglio telefonare prima del tuo arrivo, per evitare un viaggio inutile.

Come potrai immaginare questa ferrovia è molto frequentata. Visti anche i posti limitati sulle carrozze è sempre meglio prenotare i biglietti in anticipo, via Internet oppure telefonicamente. Per informazioni complete sul servizio e su come è gestito consulta la pagina delle FAQ del sito web della Snowdon Mountain Railway.

Esplorare la zona attorno a Llanberis

Anche i dintorni di Llanberis offrono attrattive molto interessanti e meritevoli di essere scoperte.

A poca distanza dal paese troverai la Ceunant Mawr Waterfall. Per raggiungere questa splendida e poco nota cascata basta seguire un semplice percorso dalla stazione della Snowdon Mountain Railway.

A nord di Lanberis vi sono due laghi adiacenti, il Llyn Padarn e il Llyn Peris, separati da una striscia di terra e circondati da una bellissima cornice naturale. Vicino al Llyn Peris, nei pressi del Llanberis Pass troverai il Dolbadarn Castle, un torrione medievale risalente al XIII secolo.

Llanberis fu un importante centro per l'estrazione dell'ardesia. Questo paese in effetti è stato costruito proprio per ospitare gli operai della vicina cava di Dinorwic, i cui resti a cielo aperto sono chiaramente visibili sul fianco del Monte Elidir, a nord oltre i due laghi. Per saperne di più puoi visitare il National Slate Museum, nei pressi del Llyn Padarn. La riva settentrionale del lago può essere visitata con il treno storico a vapore della Llanberis Lake Railway. Parte del percorso si trova sulla vecchia linea che serviva per il trasporto del minerale.

Vicino a Llanberis c'è una gigantesca e innovativa centrale elettrica, che è situata all'interno del Monte Elidir e che è fra le più grandi d'Europa. Possiede un centro visitatori chiamato Electric Mountain, ad ingresso gratuito, che si trova sempre vicino al Llyn Padarn. A pagamento puoi anche fare un tour guidato della centrale, che si svolge all'interno dei tunnel che ospitano gli impianti.

Come arrivare?

Dato il suo valore turistico Lanberis è facilmente raggiungibile con i mezzi pubblici da numerose località della regione. Per chi arriva da più lontano, solitamente si deve prima arrivare a Bangor o a Llandudno Junction e poi cambiare mezzo. Per conoscere tutte le opzioni di viaggio e pianificare i tuoi spostamenti puoi consultare il sito web Traveline.

Con una combinazione di treno e autobus Llanberis dista circa 2 h 30 min da Liverpool, 3 h da Birmingham, 4 h da Londra, 4 h 50 da Cardiff.

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