Viaggio letterario nell'Inghilterra del Sud

Wednesday 27 July 2016

Oltre ai viaggi ti piacciono anche la cultura e la letteratura? Allora seguici in questo itinerario. Ti accompagneremo in un tour tra le contee dell'Inghilterra del Sud, dove incontrerai alcuni dei più famosi scrittori della Gran Bretagna e conoscerai i luoghi dove hanno vissuto. Prendi una cartina e preparati a partire con noi.

Christopher Marlowe (Kent)

Cattedrale di Canterbury
Cattedrale di Canterbury, © VisitEngland/Diana Jarvis

Marlowe è il noto drammaturgo e poeta inglese del XVI secolo, protagonista del periodo del teatro Elisabettiano, che è stato fonte d'ispirazione anche per il suo coetaneo William Shakespeare. L'autore di “L'Ebreo di Malta” e “Tamerlano il Grande” nacque nel 1564 a Canterbury, dove trascorse anche parte della sua giovinezza. Se pensi di visitare questa splendida città medievale, che si trova nella contea del Kent, ti consigliamo di compiere il walking tour dei luoghi legati a Christopher Marlowe.

Charles Dickens (Hampshire e Kent)

Portsmouth
Spinnaker Tower, porto di Portsmouth, Inghilterra.

Charles Dickens non ha certo bisogno di presentazioni: è l'autore di “Oliver Twist”, “Grandi Speranze”, “David Copperfield”, “Il Circolo Pickwick” e molti altri capolavori della letteratura britannica. Lo scrittore nacque nel 1812 a Portsmouth, nella contea dell'Hampshire, e la sua casa natale è ora un museo aperto al pubblico.

Dickens passò parte della sua vita nel Kent, prima nell'infanzia e successivamente in età matura: da bambino abitò a Sheerness e Chatham, mentre negli ultimi 14 anni della sua vita risiedette in una casa chiamata Gad's Hill Place, che si trova nel villaggio di Higham, non lontano da Rochester. Questa residenza ora è diventata una scuola e può essere visitata con tour organizzati in alcuni periodi dell'anno, specie durante le vacanze scolastiche.

Se vuoi seguire le orme del grande scrittore nel Kent consulta l'elenco delle attrazioni e dei musei dedicati a Dickens. Ad Higham puoi anche percorrere il walking tour dei luoghi legati a Dickens.

Virginia Woolf (East Sussex)

L'autrice di “Orlando” e “Gita al Faro” nacque a Londra nel 1882. Nel 1919 comprò assieme al marito Leonard una casa del XVII secolo chiamata Monk's House, che si trova nel villaggio di Rodmell, nella contea dell'East Sussex. Questo cottage immerso nel verde veniva usato come residenza di campagna, e vi si riunivano anche i membri del Bloomsbury Group, il famoso circolo intellettuale di cui facevano parte i Woolf.

Quando nel 1940 la loro casa londinese fu danneggiata dai bombardamenti,  i due coniugi si trasferirono a Rodmell in pianta stabile. Nel 1941 Viriginia Woolf si suicidò per annegamento e le sue ceneri furono seppellite nel giardino di Monk's House, dove si trova tuttora la sua tomba. A circa 15 km di distanza sorge la Fattoria di Charleston, altro luogo d'incontro del Bloomsbury Group, che era abitata da Vanessa Bell (sorella di Viriginia Woolf), da suo marito Clive e da Duncan Grant (un altro artista del gruppo). Nella vicina Chiesa di Berwick si possono ammirare dei dipinti murali opera di Vanessa, di suo figlio Quentin e di Grant.

Arthur Conan Doyle (Hampshire e East Sussex)

Arthur Conan Doyle nacque a Edimburgo nel 1859. Per qualche tempo ha vissuto a Portsmouth, nell'Hampshire: qui iniziò ad esercitare la professione di medico ma soprattutto creò il personaggio di Sherlock Holmes, che apparve per la prima volta nel romanzo intitolato “Uno Studio in Rosso”. La casa dello scrittore non esiste più, ma il museo locale gli ha dedicato una sezione intitolata Conan Doyle Collection.

Gli ultimi 23 anni della sua vita li passò con la seconda moglie a Crowborough, nell'East Sussex, in una residenza chiamata Windlesham Manor: questo edificio esiste ancora ma è diventato una casa di riposo per anziani. A Crowborough, che si trova all'interno dell'area naturalistica di High Weald, c'è anche una statua dedicata allo scrittore. Arthur Conan Doyle è sepolto nel cimitero della All Saints Church (Chiesa di Ognissanti) del villaggio di Minstead, nel Parco Nazionale di New Forest.

Jane Austen (Hampshire, Somerset, Dorset e West Sussex)

Bath
Bath, Inghilterra.

Jane Austen è una delle scrittrici britanniche più amate in patria e nel mondo. L'autrice di “Ragione e Sentimento”, “Emma” e “Orgoglio e Pregiudizio” nacque nel 1775 nel villaggio di Steventon, nell'Hampshire: purtroppo la sua casa natale non esiste più perché è stata demolita nel XIX secolo. Nel 1801 il padre, che era un pastore anglicano, decise di ritirarsi dal servizio e si trasferì con la famiglia a Bath, elegante centro termale all'epoca frequentato dall'alta società britannica. Visitando il Jane Austen Centre potrai sapere tutto sulla vita della scrittrice in questa città.

Durante questo periodo Jane soggiornò per due volte a Lyme Regis, un ridente paese del Dorset che sorge sulla cosiddetta Costa Giurassica, dove ambientò il suo romanzo “Persuasione”. Qui potrai seguire le sue orme partecipando ai Literary Lyme Walking Tours, camminate tematiche che ti porteranno alla scoperta dei vari aspetti di questo territorio.

Dopo la morte del padre nel 1805 Jane, sua madre e sua sorella abitarono per qualche mese a Worthing, nel West Sussex, alloggiando allo Stanford Cottage: questo edificio esiste ancora ma al momento ospita una pizzeria. Nel 1807 le tre donne tornarono nell'Hampshire per stabilirsi a Southampton. Andarono a vivere da Frank, fratello della scrittrice, in una casa che si trovava in Castle Square, che ora non c'è più ed è stata sostituita da un pub. Per visitare i luoghi di Southampton legati a Jane Austen puoi percorrere il Jane Austen Heritage Trail.

Nel 1809 Jane si trasferì in una casa del villaggio di Chawton, sempre nell'Hampshire e sempre con madre e sorella al seguito, dove passò gli ultimi 8 anni della sua vita. Ora questa residenza è diventata la Casa Museo di Jane Austen, un vero e proprio luogo di pellegrinaggio per gli appassionati. Jane Austen è sepolta nella Cattedrale di Winchester, che si trova a circa 30 km di distanza da Chawton.

Joseph Conrad (Essex e Kent)

Joseph Conrad, uno dei più grandi scrittori in lingua inglese di tutti i tempi, nacque in Polonia nel 1857 e divenne in seguito cittadino naturalizzato britannico. L'autore di capolavori come “Cuore di Tenebra”, “Lord Jim” e “Nostromo” era particolarmente abile nell'ideare storie ambientate in luoghi esotici e in mare, visto che è stato ufficiale della Marina Mercantile.

Dopo aver viaggiato per alcuni anni si stabilì con la moglie a Stanford-le-Hope, un villaggio sulla foce del Tamigi, nella contea dell'Essex. Qui Conrad visse in due case. La prima, che sorgeva in Victoria Road, non è mai stata identificata con certezza ma dovrebbe ancora trovarsi all'estremità meridionale della strada, verso la stazione ferroviaria. La seconda era una vecchia fattoria in legno chiamata Ivy Walls, in Billet Lane, che venne demolita negli anni '50 e che fu sostituita da una casa in mattoni, tuttora esistente.

Joseph Conrad passò gli ultimi anni della sua vita a Bishopsbourne, un villaggio del Kent che si trova nell'area naturalistica di Kent Downs, dove morì nel 1924. Ai quei tempi la sua casa si chiamava Oswalds, mentre ora porta il nome di Conrad Hall ed è adibita a sala comune del paese. Lo scrittore è sepolto con la moglie nel cimitero di Canterbury, e sulla lapide è inciso il suo vero nome un po' storpiato: Joseph Teador Conrad Korzeniowski.

Thomas Edward Lawrence (Dorset)

Molto probabilmente conosci questo personaggio con il suo pseudonimo: Lawrence d'Arabia. Nato nel 1888 in Galles, era un ufficiale dell'esercito britannico divenuto celebre per aver guidato la rivolta araba contro i turchi all'inizio del XX secolo. Fu anche uno scrittore, famoso principalmente per “I Sette Pilastri della Saggezza” (il suo libro di memorie) e per una traduzione dell'”Odissea” di Omero.

Dopo il congedo dal servizio militare Lawrence si ritirò a Clouds Hill, nella campagna del Dorset, dove visse fino al momento della sua morte dovuta a un incidente motociclistico. È sepolto nel villaggio di Moreton, nel cimitero della chiesa di Saint Nicholas. Nella chiesa di Saint Martin, a Wareham, si trova invece una bellissima statua di Lawrence in costume arabo.

Thomas Hardy (Dorset)

L'autore di “Tess dei d'Urbervilles” e “Jude l'Oscuro”, romanziere e poeta dall'animo pessimista che fu molto critico verso la società della sua epoca, ha passato gran parte della sua esistenza nella contea del Dorset, dove nacque nel 1840. Nei pressi di Dorchester troverai l'Hardy's Cottage (la sua casa natale) e Max Gate (la residenza dove visse e che progettò lui stesso, visto che era anche un architetto). Tra l'altro era amico di Lawrence d'Arabia e andava a trovarlo regolarmente a Clouds Hill.

Dopo la sua morte Thomas Hardy ebbe ben due funerali e due sepolture. Il suo cuore riposa nel Dorset, nel cimitero della chiesa di Saint Michael a Stinford, vicino a Dorchester. Le sue ceneri invece sono inumate nel Poets' Corner dell'Abbazia di Westminster. Se vuoi puoi anche fare un tour di tutti i luoghi legati al grande scrittore, che sono riuniti in un progetto storico e turistico denominato Hardy's Country.

Agatha Christie (Devon)

Torquay
Torquay, Devon, Inghilterra.

La regina dei romanzi gialli nacque nel 1890 a Torquay, notissima località balneare nella contea del Devon che si trova sulla cosiddetta English Riviera. Ashfield, la sua casa natale, è stata demolita nel 1960 ma in Barton Road c'è una targa che ricorda il luogo dove sorgeva. Nel museo di Torquay troverai una galleria espositiva dedicata alla scrittrice.

Sempre nel Devon, a una decina di chilometri verso sud, c'è Greenway, la casa delle vacanze di Agatha Christie. Questa splendida residenza in stile Georgiano, che si trova sul fiume Dart ed è circondata da lussureggianti giardini, le è appartenuta fino alla morte e ora è aperta al pubblico. La scrittrice la definiva “il posto più adorabile del mondo”, e visitandola ti renderai conto del perché.

Samuel Taylor Coleridge (Devon e Somerset)

Il grande poeta che fu tra i fondatori del Romanticismo inglese nacque nel 1772 a Ottery St Mary, nel Devon. La sua casa natale è stata identificata nella Old School House, che è stata demolita nel XIX secolo: ora il sito fa parte della Grandisson Court e sul luogo si trova una targa commemorativa. Coleridge fu battezzato nella locale chiesa di Saint Mary (della quale suo padre era parroco) e per qualche tempo ha frequentato la King's School (della quale sempre suo padre era direttore).

Tra il 1797 e il 1798 visse in una casa del villaggio di Nether Stowey, nel Somerset, dove scrisse le sue opere più importanti, tra le quali “La Ballata del Vecchio Marinaio”, “Christabel” e “Kubla Khan”. L'edificio viene oggigiorno chiamato Coleridge Cottage ed è aperto al pubblico.

William Worsdworth (Somerset)

L'altro poeta fondatore del movimento Romantico inglese nacque nel 1770 a Cockermouth, in Cumbria, nell'Inghilterra del Nord. Amico e collaboratore di Coleridge, tra il 1797 e il 1798 anche lui si stabilì nel Somerset e andò ad abitare in una casa chiamata Alfoxton House (o anche Alfoxton Park) che sorge ancora oggi nel villaggio di Holford, a 5 km dal Coleridge Cottage. Durante questo periodo i due artisti pubblicarono il loro celebre lavoro a 4 mani “Ballate Liriche”. Alfoxton House può essere raggiunta percorrendo il Coleridge Nature Walk, un itinerario circolare con partenza e arrivo a Nether Stowey, che ricalca le passeggiate nella campagna compiute da Wordsworth e Coleridge.

Rosamunde Pilcher (Cornovaglia)

St Michael’s Mount
St Michael’s Mount, Cornovaglia, Inghilterra.

Anche se non è un'autrice classica molto probabilmente conosci Rosamunde Pilcher, visto che le fiction televisive tratte dai suoi romanzi d'amore sono da anni regolarmente trasmesse anche in Italia.

Questa scrittrice, che finora ha venduto più di 60 milioni di libri, è un curioso caso letterario. È nata nel 1924 a Lelant, in Cornovaglia, e molti dei suoi lavori sono ambientati in questa contea. A causa del suo nome e del fatto che le fiction sono tutte prodotte dalla televisione tedesca ZDF, molti pensano che la Pilcher sia originaria della Germania, mentre in realtà è inglese (il suo vero cognome è Scott, mentre Pilcher è quello del marito, un eroe della Seconda Guerra Mondiale). Grazie agli sceneggiati televisivi, che sono girati proprio in Inghilterra, la Cornovaglia è diventata una popolarissima meta turistica per i tedeschi e per questo suo ruolo “promozionale” la scrittrice è stata insignita di un premio.

Dal 1946 la Pilcher risiede in Scozia e da allora non è mai più tornata a vivere nella sua terra natale. Se vuoi visitare i luoghi delle riprese consulta l'elenco delle location cinematografiche di Rosamunde Pilcher in Cornovaglia.

David Herbert Lawrence (Cornovaglia)

St Ives
St Ives, Cornovaglia, Inghilterra.

Durante la Prima Guerra Mondiale, tra il 1916 e il 1917, l'autore dello scandaloso romanzo “L'Amante di Lady Chatterley” ha vissuto con la moglie Frieda a Zennor. All'inizio soggiornò nel pub del villaggio, il Tinners Arms, che è ancora aperto. In seguito affittò un cottage chiamato Higher Tregerthen, anch'esso tuttora esistente. D. H. Lawrence amava tantissimo la Cornovaglia e riteneva fosse il posto più bello che avesse mai visto. Purtroppo però lui e la moglie, che era di origine tedesca e parente di Manfred von Richthofen (l'asso dell'aviazione conosciuto come Barone Rosso), furono accusati di attività di spionaggio per conto del nemico ed espulsi dalla contea.

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