オークニー諸島の荒地で冒険しよう

Monday 08 April 2019

静かな砂浜、美しい風景、野生の生き物たち、新鮮な海の幸、そしてあたたかいおもてなしの心に満ちたオークニー諸島。ゆったりと訪れるにも、アクティビティー盛りだくさんの休日を過ごすにもぴったりの場所です。またメインランド島西部を中心に古代文明の遺跡があちこちで見つかることでもよく知られています。オークニー諸島には70の島があるので、ぜひともいくつかの島を訪ねて、それぞれの特徴や美しい海岸の景色をたっぷりお楽しみください。

スカラ・ブレイを訪ねる

オークニーの歴史は、新石器時代の人々が暮らしていた4500年前に遡ります。

Skara Brae, Orkney, Scotland

この長い歴史を実感して感激するのが、新石器時代の村の様子がヨーロッパでもっとも完全な形で残されているスカラ・ブレイの遺跡です。ここには石で作られた8か所の住居跡、その壁や屋根、内装などが驚くほどよい状態で保存されており、現代に生きる私たちも、数千年の時を超えてそれを目にすることができるのです。

リング・オブ・ブロッガーを見学する

世界遺産に登録されたオークニー諸島の新石器時代遺跡中心地の一部であるこの古代のストーンサークルはオークニーを象徴する景色と言っていいでしょう。

Ring of Brodgar, Orkney, Scotland

このストーン・サークルは先史時代の複雑な儀式の一部であり、周辺に数多く残るほかのストーンサークルや石の遺跡とも深い関わりがあるようです。リング・オブ・ブロッガーは、長い人類の歴史のすばらしい1ページと言えるでしょう。また美しい湖に囲まれ、遠くに丘を望むという絶好の環境にあるので、遺跡全体が威厳ある壮大な雰囲気に包まれています。

イェスナビーの断崖から眺望を楽しむ

赤みを帯びた砂岩のドラマチックな岩石層のあるイェスナビーでは、息をのむような美しい光景を楽しむことができます。

Yesnaby Cliffs in Orkney

(写真:©ノースライト・イメージズ)

そびえ立つシー・スタック、潮吹き穴、そして断崖そのものも、激しく波打つ海から数百フィートの高さにあり、この光景を見ると、自然が見せてくれるドラマに圧倒され、感激するでしょう。サイクリングがお好きなら、メインランド島西部にはイェスナビーの断崖を通るサイクリング道路あります。

英国最古の建物を訪ねる:ナップ・オブ・ハワー

英国最古の建物の名前は、ナップ・オブ・ハワー(「ホドー」ではありません)。まるで『ゲーム・オブ・スローンズ』に出てくるような古い建物にぴったりの響きですね。その歴史はおよそ紀元前3700年前に遡ります。オークニー諸島のパパ・ウェストレー島にあるこの新石器時代の農場は、北海を見晴らしながら、長い間、いくつもの試練を見てきたのでしょう。

 

地元のウィスキーを味わう

原始の時代から続くオークニーの荒地はウィスキー作りに最適の環境です。なかでもよく知られているのがスカパの蒸留所。地元オークルスプリングスの新鮮な天然水を使ったシングルモルトウィスキーは、ゆったりと味わうと最高です。スカパ蒸留所でウィスキーの生産工程を見学した後は、ぜひとも試飲をお楽しみください。

 

スカパ・フローで古い難破船を探す

かつてバイキングの帆船がいかりを下していたスカパ・フローは、オークニーの中央部にある入り江で、先史時代から船の航行に利用されてきました。

Scpa Flow, Orkney, Scotland

近代では2度の世界大戦で港として利用され、大きな海戦の舞台にもなりました。そして最近では、海底に眠る多く難破船を眺めに訪れるダイバーたちに人気のスポットとなっています。

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