英国の伝統的なクリスマス

まばゆいばかりのイルミネーション、温かなお菓子、お祭りのようなエンターテイメント、ホリデーシーズンは英国の居心地の良さが最高潮に達する季節です。ミンスパイから女王の演説まで、英国で最も愛されている美味しいお祭りの伝統の背景にあるストーリーと歴史を発見して、英国らしいクリスマスを過ごしましょう。

Christmas lights

London's Piccadilly Circus illuminated by dazzling Christmas lights. Credit to VisitBritain/Rama Knight

毎年冬になると、さわやかな冬の通りをイルミネーションで照らし、クリスマスの歓声で空気を満たし、早ければ11月中旬から点灯がスタートします。
今ではよく知られた伝統ですが、瞬く妖精の光は、首都リージェント・ストリートの豪華なコーナーから、ヨークシャーのハロゲートなどの趣のある町まで、英国の数え切れないほどの場所で見ることができます。1881年には、ロンドンのウエストエンドにあるサヴォイ劇場が、世界で初めて電気で完全に点灯した建物となりました!

伝統的なパントマイム

街頭の妖精の灯りから舞台の脚光まで、パントマイムは老若男女問わず家族で楽しむクリスマスの風物詩です。エリザベス女王とマーガレット王女が幼少期にウィンザー城で上演されたこともあり、ディック・ウィットン、シンデレラ、白雪姫と七人のこびとなどの古典的な物語を贅沢に再現したショーです。パントマイム(英国では「パント」と呼ばれています)は、定期的に観客の参加を求め、特定のキャラクターのからかいに参加してもらうコメディで、心温まるショーです。

パントマイムの歴史は、悪の上に善の勝利を強調する宗教的な物語が実行された中世にまでさかのぼります。パフォーマンスの演劇スタイルは、一般的に歌と劇的なパントマイムを特色にした14世紀の宮廷娯楽が基盤をとなっています。

トラファルガー広場のツリー

ロンドンで最も有名なクリスマスの伝統の一つは、トラファルガー広場の中心部に飾られている毎年恒例のクリスマスツリーです。1947年にノルウェーからイギリスに贈られたこのツリーは、第二次世界大戦中の英国への支援に感謝の意を表したもので、毎年恒例の伝統となり、まばゆいばかりの妖精の光に包まれて広場の中心に堂々と鎮座しています。一方で、多くの家庭では、自分たちで飾り付けをしたクリスマスツリーでクリスマスを祝う習慣がありますが、これは1800年にジョージ3世の妻であるシャーロット王妃によってイギリス国民に初めて紹介されたものです。

祝い事の食べ物

多くの人にとって、冬のお祭りといえば、美味しくて体を温める食べ物や飲み物を楽しむことを意味します。ミンスパイやクリスマスプディングなどの伝統的なお菓子がホリデーシーズンを迎えている英国では、これは確かにそうです。ミンスパイはチューダー時代から英国人に愛されてきましたが、その頃は「シュリド」パイとして知られ、香ばしい肉の詰め物が詰められていました。今では、フルーツとスパイスを混ぜ合わせてバター風味のペストリーに包んだミンスパイは、お祝いの時期の英国では定番の人気商品となっています。

また、体を温めるスパイスの効いたフルーツに浸して、アルコールを加えたクラシックなクリスマス・プディングもあります。  ドライフルーツ、スパイス、ブランデーで作られた伝統的なクリスマスプディングは、英国中のクリスマスの日のランチの象徴的な部分です。中世にさかのぼるこの強力なプリンは、すぐに腐ってしまわないようにアルコール度数を高めて作られました。クリスマスの雰囲気をさらに盛り上げるために、提供されるときに火をつけるのが一般的ですが、テーブルに提供される前に、あらかじめ火をつけておいたブランデーをプディングに注ぐことで、その効果が生まれます。

しかし、甘いお菓子が届く前に、多くの人が一年で最もボリュームのある食事の一つであるクリスマスの日のローストに舌鼓を打つのです。伝統的なランチプレートには、にんじん、芽キャベツ、ヨークシャー・プディング、グレービーソース、七面鳥、人気のローストポテトが並びますが、ハニーローストしたパズニップ、栗、ベーコン、クランベリーの詰め物など、人気のあるメニューもたくさんあります。

クリスマス・クラッカー

英国のクリスマスディナーは、伝統的にその日のごちそうのためにテーブルを飾るために使用されるクラッカーを引っ張る儀式なしには完全ではないでしょう。このクリスマス・クラッカーと呼ばれる紙の筒でできたものは、2人で引っ張ると、パン!という音をたてて引き裂かれるように2つに割れます。それぞれに小さな賞品(ボトルオープナーから手品まで)、古典的な紙の王冠の帽子、そして必然的に恐ろしいジョークが入っており、クラッカーはその日のお祭りの楽しみの一つです。比較的近代的な伝統ですが、これらのクラッカーの装飾はビクトリア朝時代に初めて導入され、今日までクリスマスを愛する英国人の心を掴み続けています。

女王のスピーチ

ローストランチとクラッカーで楽しんだ後は、ロイヤル・クリスマス・メッセージを見るために英国王室のファンが座っています。このロイヤル・クリスマス・メッセージは、クリスマスの日の午後3時に英連邦に向けて放送され、その年の傑出した出来事や過去12ヶ月間の君主の個人的な考察をハイライトしています。

キャロルやコンサート

Church in the castle on St Michael's Mount, Cornwall, England. Credit to Mike Newman Photography

まばゆいばかりの街並みやデコレーションされた夕食のテーブルと並んで、英国中のコンサートではクリスマスの喜びが感じられます。冬をテーマにした見事なリースで飾られ、背の高いキャンドルできらきらと輝く教会やコンサートホール、音楽会場の多くは、ホリデー期間中、穏やかなクリスマスキャロルの音で満たされています。豪華なヨーク・ミンスターからロイヤル・アルバート・ホールまで、英国中の会場では毎年、特別なキャロルを歌うイベントが開かれています。

ボクシングデーのバーゲン

クリスマスの翌日に当たる12月26日は、ヴィクトリア朝時代の英国では「ボクシング・デー」と呼ばれるようになりました。今では「大きな節約」の代名詞となっているボクシング・デーは、伝統的に英国の店舗でクリスマス後のセールが始まる日です。

03 Dec 2020(last updated)

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