世界遺産

英国には25件のユネスコ世界遺産登録地があります。自然遺産にはドーセットと東デボン海岸(Dorset and East Devon Coast)、そして文化遺産にはロンドン塔(Tower of London)やストーンヘンジ(Stonehenge)などイギリスを代表する場所が登録されています。

 

ロンドン

イングランドの首都ロンドンには世界でも有名な場所がいくつかありますが、その多くが世界遺産として保護されています。ウィリアム征服王がいかめしくそびえ立つロンドン塔を築いた時代に時間を戻し、クラウンジュエルを見学してください。

チャールズ・ダーウィン(Charles Darwin)からチャールズ・ ディケンズ(Charles Dickens)まで多くの英国の偉人が埋葬されているウェストミンスター寺院(Westminster Abbey )を見た後は、クリストファー・レン(Christopher Wren)が設計した美しいバロック様式の旧王立海軍学校と(Old Royal Naval College)、残存する世界最古の紅茶運搬帆船カティ・サーク(Cutty Sark)を見にマリタイム・グリニッジ(Maritime Greenwich ) に行ってみましょう。

歴史にひたることに少し疲れてきたら、西に向かうと一休みにちょうど良いキュー・ガーデン(Kew Gardens)があります。緑がまぶしい300エーカーの敷地には、古代の樹木、パームハウス、そして木の上に渡された遊歩道まであります。

Tower of London
Tower of London, London © VisitBritain / Andrew Pickett

 

イングランド

数千年の歴史とそびえ立つ建築物を見るのなら、ダラム(Durham)  とカンタベリー(Canterbury) の大聖堂や、英国最大の修道院遺跡群ファウンテンズ修道院(Fountains Abbey)に行きましょう。

古代ローマ人の侵略の足跡をたどるなら、ハドリアヌスの長城(Hadrian's Wall)は外せません。産業遺産に興味があるのなら、ダーウェント峡谷の工場群(Derwent Valley Mills)、ソルテア(Saltair)、 アイアンブリッジ(Ironbridge)  、そして採掘技術を生み出し世界中に広めたコーンウォールとウェストデヴォンの鉱山景観(Cornwall and West Devon Mining Landscape)を見ておくべきでしょう。

ミステリー好きには、英国にある世界最大級の謎を紹介します。世界で最も有名な巨石群のストーンヘンジ です。驚くことに5万年前に造られたとされ、何千年も前から人々が見に来ていたようです。

Stonehenge
Stonehenge, Wiltshire, England © VisitBritain / Richard Allen

 

小説家ジェーン・オースティン(Jane Austen)がかつて暮らしていたバース(Bath) には、古代のローマ風呂、優雅なパルトニー橋(Pulteney Bridge)、ジョージ王朝時代の華やかさが色濃く残る建築物、バース修道院(Bath Abbey )があります。少し行くとオックスフォードの近くに ウィンストン・チャーチル(Winston Churchill)の生まれたブレナム宮殿があります。18世紀に建てられた風格あるこの宮殿は保存状態が完璧で、2,100エーカーの庭園はケイパビリティー・ブラウンが設計しました。

さらに北に行くと、英国が世界に絶大な影響力を振るっていた時代の英国港の「偉大なる見本」とされるリバプール(Liverpool) があります。アルバート・ドック(Albert Dock)でそびえ立つリバー・ビルディング(Liver Building)を見て、フェリーでマージ―川を渡ることができます。

また、ジュラシック・コースト(Jurassic Coast)とも呼ばれるドーセットと東デボン海岸はイングランドで初めて世界自然遺産に指定されました。ほぼ絶え間なく続く95マイルの海岸線は絶景で、露出した地層には1億8,500万年分の地球の歴史が刻まれており時を超えて散歩をしているようです。

Durdle Door, an eroded rock arch off the Jurassic Coast National Park
Durdle Door, an eroded rock arch off the Jurassic Coast National Park, Dorset, England © VisitBritain / Adam Burton

 

スコットランド

スコットランドの旅を語るなら首都のエディンバラ(Edinburgh)(http://www.visitscotland.com/destinations-maps/edinburgh-lothians/about/)を外すことはできません。エディンバラ城から見下ろす先に広がる旧市街は歴史をたっぷりと味わうことができ、石畳の道や薄暗い路地を歩いているとタイムスリップした気分になります。新市街も同様に風情があり、三日月形や四角形の街作りやテラスにはジョージ王朝時代の優雅さが表れています。

エディンバラ西部には美しいスコットランドの田園風景の中に18世紀の綿紡績工場をみごとに復元したニュー・ラナーク(New Lanark)があります。さらに北に進んだスコットランド北東のオークニー(Orkney)諸島ではエジプトのピラミッドよりも古い先史遺跡を見ることができます。

自然遺産と文化遺産の両方で世界遺産に指定されている場所は世界にも24件しかありませんが、スコットランドの有名なアウター・ヘブリディーズ(Outer Hebrides)のセント・キルダ(St Kilda)はその一つです。セント・キルダには1930年以降人が住んでいませんが、2千年以上に渡って人が暮らしていた形跡が残っており、北西ヨーロッパでは最も重要な海鳥の繁殖地です。

Edinburgh Castle
Edinburgh Castle, Edinburgh, Scotland © VisitBritain / Andrew Pickett

 

ウェールズ

数多くのがあるウェールズでも、ハーレフ城(Harlech)、コンウィ城(Conwy)、カーナーヴォン城(Caernarfon)、ビューマリス城(Beaumaris)のスケールの大きさと洗練度合いは群を抜いています。保存状態が良く、趣があり、規模も大きいこれらの城からは、中世の軍事施設が最も栄えた当時の様子が見て取れます。

それほど歴史はありませんが印象深さでは劣らないのが、一番最近英国の世界遺産登録地に仲間入りした英国で最も長く、最も高い水道橋です。ディー川にかかる高さ126フィートのポントカサステ水道橋(Pontcysyllte Aqueduct )は200年前に土木建築技術の粋を集めて造られました。離れて見ても素晴らしいのですが、水道橋の上を歩いたり運河船で渡ったりするのも実に爽快です。

カーディフから少し離れたところに石炭産業と製鉄業の影響を色濃く受けたブレナヴォン(Blaenavon)があります。19世紀に南ウェールズが世界の石炭と鉄生産においていかに重要だったかがはっきり分かります。ビッグ・ピット国立石炭博物館(Big Pit National Coal Museum)では坑道ツアーが行われており、鉱夫の暮らしぶりを味わうことができます。

Conwy Castle
Conwy Castle, Conwy, Wales © VisitBritain / David Angel

 

北アイルランド

北アイルランドにある玄武岩でできたアントリム海岸を歩くと、断崖の下にジャイアンツ・コーズウェイ(Giant's Causeway)を見ることができます。この不思議な岩の層は約4万個の大きな黒い玄武岩が柱状に海から突き出したものです。何世紀にも渡り神話や伝説の舞台となってきました。

Giant's Causeway
Giant's Causeway, Antrim, Northern Ireland © VisitBritain / Craig Easton

 

ユネスコのホームページで英国の世界遺産について詳しく説明しています。

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