英国で満天の星空とアウトドアスペースを満喫する

豊かな秋の色調を背景にした雄鹿の姿から、畏敬の念を抱かせるような夜空の眺めまで、英国の一部の地域では、他に類を見ないアウトドア体験を楽しむことができます。世界に13の国際ダークスカイ保護区があり、その星空の質の高さからその名が付けられていますが、そのうち4つの暗闇保護区はまさにここ英国にあります。エクスムーア国立公園はヨーロッパで初めてこの栄誉を受けた地域で、2011年に国際暗空保護区の地位を与えられ、その後、ブレコン・ビーコンズ国立公園、スノードニア国立公園、サウス・ダウンズ国立公園がすべて認定されました。しかし、これらの地域が有名なのは星空観察だけではありません。これらのスペースでは、自然に戻り、様々な方法で大自然の魔法を体験することができます。

ここでは、日中は古木が葉を落とし、日が落ちると驚くべき占星術を楽しむ前に、豊かな秋の色に包まれることができます。これは特に、星空と英国の国立公園で見られる野生動物の多様な組み合わせを祝う様々なダークスカイ・フェスティバルの期間中に当てはまります。

エクスムーア ダークスカイフェスティバル

毎年10月中旬に開催されるエクスムーア ダークスカイフェスティバルでは、あらゆる年齢層の方が楽しめる様々なツアーやアクティビティ、星空観察イベントが開催されます。267平方マイルに及ぶ広大な湿原、森、谷間を探検しながら、生垣の中でドマネズミを探したり、情熱的な雄鹿の鳴き声に耳を傾けたりしてみてはいかがでしょうか。秋になると、公園内のレッドジカの群れが発情期を迎え、アトランティックサーモンが産卵地に戻るために川を埋め尽くします。

エクスムーアには、晴れた夜に肉眼で何千もの星を見ることができるスポットが数多くあります。人気のあるエリアには、紫のヒースや色鮮やかなワラビが秋の絶景を提供するホールドストーンヒルや、ウィンブルボール湖の湖畔を見下ろすハドンヒルなどがあります。他にも、サマセット州のウェバーズ・ポスト(Webber's Post)やブレンドン・ツー・ゲイツ(Brendon Two Gates)周辺など、格別な景色を楽しむことができる場所があります。

夕暮れ時にランドローバーのサファリに乗って、フェスティバル期間中の国立公園の不思議な光景や音、神話や伝説を発見してみましょう。また、ガイド付きのレンジャー・ウォークや天文学のプレゼンテーションに加えて、星空観察ウォーキングや教育セッションなどのアクティビティも予定されています。また、壮大な環境や上空の空についてもっと知りたい方は、いくつかのバーチャルイベントやトークに参加したり、この地域の農場を訪問して星空観察と収穫物の美味しさを味わうこともできます。エクスムーア暗空フェスティバルに含まれるイベントのいくつかの詳細については、エクスムーア国立公園のウェブサイトをご覧ください。

1
エクスムーア国立公園

未来のダーク スカイ フェスティバル

St Huberts Church under a starry sky, Sussex Downs National Park Dark Skies Reserve. Credit to Dan Oakley SDNPA

ノース・ヨーク・ムーアズ・アンド・ヨークシャー・デールズ・ダーク・スカイズ・フェスティバル(North York Moors and Yorkshire Dales Dark Skies Festival)は2021年2月12日から28日まで開催され、夜の自然に焦点を当てています。この地域の夜行性の生き物たちの生活を垣間見ることができ、また、この地域の暗い空が彼らの存在そのものにどのような影響を与えているかを掘り下げていきます。2020年の祝賀会では、両国立公園とも2016年の第1回目のイベント以来、最大規模のイベントプログラムを開催しました。

ノース・ヨーク・ムーアズでは、10月23日から2020年11月1日まで開催される初のダークスカイ・フリンジ・フェスティバルも開催され、星を見る人たちに公園の星空の宝石を楽しむための別の機会を提供します。2月に開催される大規模なイベントに合わせて、イベントの詳細や予約方法などの情報は近日中に発表される予定です。ここでは、ノース・ヨーク・ムーアズの印象的な風景を楽しみ、絵のように美しい市場の町や村でくつろいだり、ドラマチックな海の景色を眺めたりすることができます。湿原地帯を横切る伝統的な鉄道、ノース・ヨーク・ムーアズ鉄道に乗って秋の景色を満喫したり、アッシュベリー自然保護区に行って、古代の森の中をさまよう野生の鹿の群れを垣間見たりしてみてはいかがでしょうか。

サウス・ダウンズでも毎年2月にダーク・スカイズ・フェスティバルが開催され、詳細は2020年末に発表される予定です。講演や観察会、家族向けのアクティビティなど、充実したラインナップが予定されており、おとぎ話に出てくるようなアランデル城の城壁を散策したり、英国で最も長く、最も深く乾いた渓谷であるデビルズ・ダイク(Devil's Dyke)を、英国で最も新しい国立公園の素晴らしい環境の中で探検したりすることもできます。

2
ノースヨーク・ムーアズ国立公園

その他の星空観察スポット

 A man sitting on a rock stargazing at Snowdonia International Dark Sky Reserve, Wales. Credit to VisitBritain/Kris Williams

4つの国際ダークスカイ保護区に加えて、英国には多くの国際ダークスカイパークがあります。その一例が、ウェールズ中部にある45,000エーカーのエラン・バレー国際ダークスカイ・パークです。  スコットランドにはさらに2つの場所があり、ギャロウェイ森林公園(Galloway Forest Park)とケアンゴーム(Cairngorms)のトミントゥール(Tomintoul)とグレンリベット(Glenlivet)の上空の空は、いずれも国際暗黒飛行場としての地位を獲得しています。キラキラと輝く湖や森に覆われたグレーンがあるギャロウェイは、秋には壮大な色が混ざり合い、ケアンゴームは世界で最も北に位置するダークスカイパークです。どちらの公園も、夜空の不思議を楽しみながら自然と一体になれるチャンスを提供してくれます。ノーサンバーランドとキエルダー水と森の公園では、この地域を本拠地とするミサゴだけでなく、星空を観察する機会も十分にあります。この国際的なダークスカイ・パークの他にも、英国国内には150以上のダークスカイ・ディスカバリー・サイトがあり、探索することができます。

アトラクションによって、さまざまな対策が講じられています。旅行前には、すべての場所、アトラクション、イベントのウェブサイトをチェックすることをお勧めします。

3
エランバレー国際ダーク スカイ パーク
27 Oct 2020(last updated)

Related articles