De Britse eilanden, klein maar fijn

Thursday 15 July 2021

Rond de kust van Engeland, Schotland en Wales liggen meer dan 6.000 eilanden, waarvan slechts 140 zijn bewoond. Elk op hun eigen manier uniek, zijn Groot-Brittannië's eigenzinnige eilanden echt bestemmingen om te koesteren.

 

DE ZUIDKUST VAN ENGELAND

Isle of Wight

Dinosaurussen, festivals, regatta's... er is meer te zien op het Isle of Wight dan zijn prachtige stranden en baaien. Iedereen met belangstelling voor geschiednis zal blij zijn zich te bevinden in de 'dinosauriër hoofdstad van Groot-Brittannië'. Zo wordt het eiland genoemd omdat het een van de rijkste vindplaatsen van dinosaurusfossielen in Europa is. Dit prehistorische wonder wordt gedocumenteerd in musea zoals het Dinosaur Isle, terwijl er ook fossielenjachten en rondleidingen zijn. In de omgeving van Compton Bay zijn fossielen van meer dan 20 verschillende soorten dinosauriërs gevonden. Je mag de drietenige pootafdruk in de rotsen dan ook absoluut niet missen. In het oudste themapark van Groot-Brittannië park, Blackgang Chine, is nog meer over het rijke dinosauriër erfgoed van het eiland te zien. Bezoek de dinosaurusattractie Restricted Area 5. www.blackgangchine.com

Het Isle of Wight heeft ook een goede reputatie als festivaleiland. Ieder jaar komen duizenden mensen per veerboot over om het Isle of Wight Festival bij te wonen (dit jaar van 16-19 september). Het festival heeft altijd een indrukwekkende line-up van bands en internationale artiesten. Fijnproevers mogen het Garlic Festival op het eiland niet overslaan. Het evenement met kookdemonstraties, kinderanimatie amusement, live muziek en natuurlijk enorm veel knoflook vinden elk jaar in augustus plaats. www.isleofwightfestival.com

De zomermaanden maken het ook een populairetijd om het eiland te bezoeken tijdens de Cowes Week -een zeilregatta die, sinds 1826, een belangrijke rol in Groot-Brittannië's sportieve zomerkalender, met tot 40 dagelijkse wedstrijden voor ongeveer 1.000 boten. Het is zeker een manier omhet prachtige erfgoed van het eiland te ervaren kust, maar als je geen zeebenen hebt, waarom zou je dan niet dit eiland verkennen - waarvan de helft is erkend als een Area of Outstanding Natuurlijke Schoonheid - tijdens het twee weken durende Wandelfestival? Met meer dan 250 wandelingen voor alle leeftijden en bekwaamheden, zijn er zijn meer dan 500 mijl aan wandelpaden waarop je kunt kuieren en wandelen. www.visitisleofwight.co.uk

Hoe kom je er? veerdiensten vertrekken uit Portsmouth, Southampton en Lymington, met tot 350 overtochten per dag. De reistijd van Londen naar de havens bedraagt iets minder dan twee uur.

 

Eilanden van Scilly

Het zal je verbazen dat Groot-Brittannië zijn eigen tropische eilanden heeft, maar niets is minder waar. Genesteld in een golfstroom, 40 km ten zuiden van Cornwall, de vijf bewoonde eilanden en ontelbare onbewoonde eilanden in de archipel van de Isles of Scilly ervaren een warmer klimaat. De gunstige temperaturen leiden tot een verbluffende scala aan flora en fauna op de eilanden.

Tresco het op één na grootste eiland, dat witte zandstranden - is de thuisbasis van de exotische, tuinen van Abbey Garden. Wandel tussen palmbomen en tropische bloemen in de meest felle kleuren.

Behalve de enorme verscheidenheid van de tropische vegetatie, is het grootste eiland – St Mary's - is bezaaid met oude monumenten, variërend van neolithische graven tot forten uit de Burgeroorlog. En waarom stap je niet aan boord van een boot voor een dagtocht naar het op twee na grootste eiland, St Martin's, waar je, na een dag op de prachtige stranden, je kunt genieten van een glas witte wijn uit de wijngaard van het eiland. www.visitislesofscilly.com

Hoe kom je er: passagiersveerboten vertrekken regelmatig uit Penzance in Cornwall of je kunt een vogelvlucht over het eiland maken door de Skybus naar de eilanden vanaf de vliegvelden Land's End, Newquay en Exeter.

 

Lundy eiland

Als je op vakantie bent in het noorden van Devon, maak dan een dagtocht naar de ongerepte wildernis van Lundy Island, 18 km uit de kust. Dompel je onder in de wildernis tijdens een snorkelsafari, rotspoelwandelingen of zeevogelwandeling. Spot grijze zeehonden, de Lundy pony's en de Sika herten van het eiland, maar ook de flora waaronder de 'Lundy kool', typisch voor het eiland.

En als je na al het verkennen op zoek bent naar verfrissing, dan kun je een pint bestellen in The Marisco Tavern, een van Engelands meest afgelegen pubs. Je kunt ook overnachten vlakbij het kasteel van het eiland, welke in 1244 werd gebouwd door Hendrik III. Castle Keep werd door The Landmark Trust tot huisjes gerenoveerd. Of je kunt overnachten in de in onbruik geraakte vuurtoren (gebouwd door kooplieden uit Bristol in de 18de eeuw om de vele schipbreuken op het eiland tegen te houden). De verblijven van de vuurtorenwachters zijn omgetoverd tot appartementen met spectaculair uitzicht. www.lundyisland.co.uk, www.landmarktrust.org.uk

 

Je komt er: Ofwel aan boord van de eigen boot van het eiland, de MS Oldenbury, die vertrekt uit Bideford in het noorden van Devon, of per helikopter bij goed weer. Bideford ligt op iets meer dan een uur rijden van Exeter International Airport of twee uur van Bristol International Airport.

 

DE NOORDOOSTKUST VAN ENGELAND

Holy Island en Farne eilanden

Lindisfarne Island, beter bekend als Holy Island is een van de oudste plaatsen in de geschiedenis van het Britse Christendom kan alleen over land bereikt worden bij laag water, bij vloed ligt de weg er naatoe onder water. Al in het jaar 635 stond er een klooster op dit getijdeneiland in Northumberland. Honderd jaar later werd dat geplunderd door de Noormannen, het begin van de Vikingtijd in dit deel van Europa. op het uiterste puntje van de baai van Lindisfarne staat een klein fort dat ruim honderd jaar geleden door de beroemde architect sir Edwin Lutyen tot woonhuis werd verbouwd en nu in beheer is van National Trust. Fervente vogelaars moeten een boottochtje nemen naar de nabijgelegen Farne eilanden, hier ben je getuige van 37.000 paren papegaaiduikers die de eilanden hun thuis noemen. Bovendien tref je hier meer dan 20 soorten vogels waaronder zeekoeten en alken. Houd ook je ogen open voor de grote kolonie grijze zeehonden en geniet van fantastische uitzichten op Bamburgh Castle, dat opdoemt over de kust van Northumberland en de Cheviot Hills. www.nationaltrust.org.uk/lindisfarne-castle, www.visitnorthumberland.com/coast/farne-islands

 

Hoe kom je er: Het dichtstbijzijnde treinstation is Berwick-upon-Tweed, ongeveer 45 minuten vanuit Edinburgh of Newcastle. Vandaar neem je een bus, waarvan de tijden afhangen van het heersend getij. Holy Island is met het vasteland verbonden door een lange brug.

 

DE NOORDWESTKUST VAN ENGELAND

Isle of Man

Er zijn enkele opmerkelijke mooie plekjes op het Isle of Man, gelegen in de Ierse Zee, even ten westen van het Lake District in het noordwesten van Engeland. Meer dan 40 procent van het land is onbevolkt en er zijn 18 kust- of bergkloven te ontdekken. Behalve wild natuurschoon zijn er ook prachtig onderhouden tuinen op het eiland; het Tynwald National Park and Arboretum en het Milntown Estate (waarvan delen teruggaan tot de 16e eeuw) dat vol staat met prachtige bloesems in zijn 15 hectare aan tuinen en bosgebieden.

Geschiedenisliefhebbers moeten naar de hoofdstad van het eiland, Castletown. Bezoek er het imposante Castle Rushen, een van de indrukwekkendste middeleeuwse kastelen in Groot-Brittannië. Of neem deel aan een Story of Mann trail, die je naar Peel Castle brengt  (waarvan men denkt dat het de eerste plaats is waar het christendom door St Patrick in het begin van de 13de eeuw naar het eiland werd gebracht). Maak een ritje met de Douglas Horse Trams, die sinds 1876 op het eiland rondrijden en zelfs koninklijke bezoekers aan het eiland hebben vervoerd. www.visitisleofman.com

 

Erheen reizen: Vluchten naar het eiland Man gaan van Birmingham, Bristol, Edinburgh, Glasgow, Londen Gatwick, Luton, Liverpool, Manchester en Southampton internationale luchthavens. Als alternatief zijn er veerdiensten vanuit Liverpool en Belfast.

 

DE WESTKUST VAN SCOTLAND

De Binnen-Hebriden

Er is een echt gevoel van weg zijn van alles op de eilanden van de Schotse Binnen-Hebriden. Contrasterende landschappen, varierend van platteland tot bergen tot stranden, zijn overal op de eilanden te vinden. Krijg een voorproefje van de Highlands op het grootste eiland, het Isle of Skye. Deze plek heeft lochs, veengebieden en 20 Munros (bergen hoger dan 914 meter) dus er is ruimte genoeg om te wandelen en te klimmen. Belangrijke bezienswaardigheden op het eiland zijn Loch Coruisk, dat onder Black Cuillin Mountain ligt, de zee klif van Kilt Rock en rotspitsen zoals de Old Man of Storr.

Avonturiers kunnen zich wagen aan een kloofwandeling op het Isle of Arran. Verken verborgen watervallen, dompelbaden en natuurlijke glijbanen of beklim de ruige pieken en kustrotsen. Voor een extra uitdaging beklim je de hoogste piek van Arran, Goatfell, die 874 meter hoog is. Op zoek naar een rustigere wandeling? Ga dan naar Brodick Castle, Gardens and Country Park - het enige landschapspark op een eiland in Groot-Brittannië.

Het eiland Mull is een toevluchtsoord voor bezoekers met een voorliefde voor prachtige stranden. De grootste stad op het eiland, Tobermory, is schilderachtig met een aantrekkelijke haven en veelkleurige huizen. Het nabijgelegen eiland Staffa is de thuisbasis van de dramatische verticale basaltzuilen en Fingal's Cave, de inspiratiebron voor kunstwerken zoals Turner's schilderij van Staffa, Fingal's Cave en Mendelssohn’s Hebrides Ouverture. Of maak een boottocht rond de Argyll eilanden en de kans is groot dat je een glimp opvangt van dwergvinvissen, bruinvissen en dolfijnen in het water. www.visitscotland.com

 

Hoe kom je er: Er zijn passagiersveerboten naar de eilanden vanaf het vasteland Schotland van Oban en Kennacraig in Argyll, en Mallaig en Ullapool in de Highlands.

 

De Buiten-Hebriden

Liefhebbers van wilde dieren zullen gefascineerd zijn door de enorme hoeveelheid die verspreid over de Buiten-Hebriden. Maak een cruise rond de Uists, de Barra eilanden en Eriskay en zie walvissen, zeehonden, dolfijnen en reuzenhaaien in hun natuurlijke habitat, terwijl zeevogelkolonies en gigantische zeekliffen bezoekers zullen begroeten op de afgelegen vulkanische archipel van St Kilda. Een National Nature Reserve, deze eilanden zijn een UNESCO Werelderfgoedlocatie met de afgelegen eilanden van de Rona en Sula Sgier National Natuurreservaat. www.visitscotland.com

 

Hoe kom je er: Vlieg van Edinburgh, Glasgow, Aberdeen en Inverness naar de Outer Hebriden of neem passagiersveerboten vanuit havens op eilanden in de Binnen-Hebriden.

 

NOORDKUST VAN SCOTLAND

Shetland Eilanden

Zandstranden, rotsachtige inhammen, met heide begroeide heuvels en zeegrotten, de landschappen van de Shetlandeilanden zijn zo gevarieerd als het maar kan! De noordelijke ligging van Shetland betekent dat sommige van de zeldzaamste planten van Groot-Brittannië hier groeien. Alleen al het eiland Feltar, dat bekend staat als 'de tuin van Shetland', herbergt 300 soorten bloeiende planten. http://visit.shetland.org

 

Hoe kom je er: Er zijn dagelijkse vluchten naar Shetland's Samburgh luchthaven vanuit Edinburgh, Glasgow, Aberdeen en Inverness, of u kunt passagiersveerboten nemen vanuit Aberdeen.

 

 

Orkney Eilanden

Hier ervaar je achttien uur daglicht in de zomer (door de hoge ligging van de eilanden op het noordelijk halfrond betekent dat de zon pas om 22.30 uur ondergaat). Het eiland biedt honderden kilometers lange kustlijn, zandstranden en dramatische brandingspilaren (de reusachtige 137 meter hoge Old Man of Hoy is een van de meest indrukwekkende). www.visitorkney.com

Hoe kom je er: Vlieg naar de Orkneys vanuit Edinburgh, Glasgow, Aberdeen en Inverness, of u kunt passagiersveerboten nemen vanuit Aberdeen.

 

NOORDKUST VAN WALES

Anglesey

Majestueus' is de samenvatting van het eiland Anglesey, dat voor de noordkust van Wales ligt. Met zijn bergen en vergezichten zo ver als het oog kan zien, prachtige kustwandelingen, romantische juweeltjes, het dorp met de langste naam in Groot-Brittannië (Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllllantysiliogogogoch – spreek het maar eens uit!) en koninklijke connecties. Ooit het voormalige huis van de hertog en hertogin van Cambridge voordat hun zoon Prins George in juli 2013 werd geboren, heeft Anglesey al lang een sterke koninklijke connectie. Al in 1295 gaf Edward I opdracht om te beginnen met de bouw van de laatste van de 'ijzeren ring' van kastelen in Noord-Wales. Hoewel het niet werd voltooid, is het middeleeuwse fort een van de mooiste bezienswaardigheden van het eiland. Verken de grafkamers in Barcloddiad Yr Gawres, terwijl Llys Rhosyr, de plaats van wat eens het koninklijke hof was van de machtigste en charismatische Welshe middeleeuwse prinsen, Prins van Gwynedd, bij het dorp Newborough. Leer meer over de vele scheepswrakken voor de kust van Anglesey in het maritiem museum in Holyhead, de grootste stad van het eiland.

Ook de romantische aantrekkingskracht van het eiland is diep geworteld in de geschiedenis. Het prachtige Llanddwyn Island, voor de punt van Anglesey, is de thuisbasis van St Dwynwen, de Welshe beschermheilige van de liefde, die leefde in de 5e eeuw. De ruïnes van St Dwynwen's kapel, gebouwd in de 16e eeuw, is vandaag de dag nog te zien. www.visitanglesey.com

Hoe kom je er: Londen naar Holyhead met de trein duurt ongeveer vier uur, terwijl Liverpool en Manchester in het noordwesten van Engeland liggen op ongeveer twee uur rijden.

 

WESTKUST VAN WALES

Caldey Eiland

Koop parfum, chocolade en zandkoekjes gemaakt door... monniken! Dit schilderachtige eiland voor de kust van Pembrokeshire was de thuisbasis van verschillende monnikenordes sinds Keltische tijden. Het is nu eigendom van de Cisterciënzerorde en de monniken maken deze goederen om te verkopen. Wandel door de oude priorij en woon een van de diensten in de abdijkerk bij en verken de middeleeuwse kerken van St David en St Illtud. Eindig je reis met een wandeling naar de vuurtoren van het eiland, waar je een fantastisch uitzicht hebt op de kust van Pembrokeshire, het schiereiland Gower en Lundy Island? www.caldey-island.co.uk

Hoe komt u er: Neem de boot vanuit de haven van Tenby. Tenby ligt op iets minder dan twee uur over de weg of per trein vanaf Cardiff.

 

Skomer Eiland

Skomer is een paradijs voor papegaaiduikers. Duizenden papegaaiduikers maken hun thuis op dit kleine schilderachtige eiland, dat iedere mei bedekt is met boshyacinten en roze klaver. Samen met zijn zustereiland, Skokholm, zijn de wateren rond Skomer rijk aan zeedieren die schuilen in de baaien en inhammen, je kunt ze spotten tijdens speciale safari's. www.visitpembrokeshire.com

Hoe komt je er: Neem een veerboot vanaf Martin's Haven aan de kust van Pembrokeshire, ongeveer tweeëneenhalf uur rijden van Cardiff.

 

KANAALEILANDEN

Jersey

Ruim 160 km ten zuiden van het vasteland van Groot-Brittannië ligt Jersey. Dit is het grootste van de Kanaaleilanden en het meest zuidelijk gelegen eiland van de Britse eilanden. Het eiland staat vol met erfgoedattracties waaronder het goed bewaarde kasteel Mont Orgueil, de oorlogstunnels van Jersey Tunnels (de Kanaaleilanden werden tijdens de Tweede Wereldoorlog bezet) en het prehistorisch monument La Hougue Bie. Minstens net zo beroemd is Jersey om zijn heerlijke eten. Het heeft een benijdenswaardige natuurlijke voorraadkast, denk aan de befaamde Jersey Royal aardappelen, Jersey Jewel tomaten, Jersey zwarte boter en smakelijke zeevruchten. Dit kunnen bezoekers aan het eiland allemaal proeven tijdens Tennerfest. Meer dan 100 restaurants op Jersey (en bijna hetzelfde aantal op het naburige Guernsey) bieden heerlijke maaltijden bereid met de natuurlijke producten van het eiland voor vaste prijzen. www.jersey.com

 

Guernsey

Een mooie haven en geplaveide straten maken de hoofdstad van Guernsey, St Peter's Port, een aantrekkelijke stad om te bezoeken. Maar dat is niet de enige attractie; bezoek het Guernsey Literary Festival, dat grote namen uit de literaire wereld aantrekt. Oud-sprekers waren o.a. Louis des Bernières (Captain Corelli's Mandolin) en Michael Morpurgo (War Horse). Voor een sportief uitje kunnen bezoekers zich vermaken langs de spectaculaire kustlijn die zeer geschikt is voor coasteering, klimmen, duiken, kajakken, surfen,windsurfen en zeilen. Of om op een rustigere manier van het buitenleven van het eiland te genieten, boek dan een lokale gids en ga op zoek naar natuurlijke producten. En als je echt op zoek bent naar rust en kalmte? Ga dan naar de naburige eilanden Herm, Sark en Alderney. Herm (20 minuten met de veerboot) en Sark (50 minuten met de veerboot) zijn beide verkeersvrij. Verken de prachtige kustgezichten en ongerepte stranden vanaf het zadel van een gehuurde fiets. www.visitguernsey.com

 

Hoe komt u er: Vluchten naar de Kanaaleilanden gaan vanaf veel Britse luchthavens. Regelmatige veerdiensten gaan van Portsmouth, Poole en Weymouth aan de zuidkust van Engeland naar Jersey en Guernsey; afhankelijk van de haven de reistijd varieert van vier tot tien uur. Al deze havens liggen binnen twee tot drie uur rijden van Londen.

For more information contact:

Margot.Eggink_20635F

Margot.Eggink@visitbritain.org