10 dingen die je (misschien) nog niet wist over Londen

Thursday 09 September 2021

Ben jij zo’n ervaren Londenbezoeker die precies weet hoe laat de wisseling van de wacht is bij Buckingham Palace en waar je de beste afternoon tea kunt krijgen? Wist je dan ook al dat op een paar meter van de residentie van koningin Elizabeth II de oudste hoedenwinkel ter wereld zit? Of dat er nog steeds meer dan 1.000 lantaarns zijn die de straten van Londen met gas verlichten? Ontdek deze curiositeiten over de Britse hoofdstad die je altijd zal blijven verbazen, hoe vaak je er ook geweest bent.

1. Er zijn kroegen met klokken die luiden als de stemming in het parlement begint

Telkens als er in het Britse parlement gestemd wordt, gaat er een bel en hebben de parlementsleden acht minuten om te stemmen. Deze klok wordt ook geluid in sommige pubs in de omgeving, zoals St Stephen's Tavern, tegenover de Big Ben en de Houses of Parliament. Deze pub is een ontmoetingsplaats voor politici, buurtbewoners en bezoekers uit het buitenland. Als je geluk hebt hoor je de klok luiden en zie je parlementsleden naast je snel hun pint wegzetten en wegrennen om op tijd om hun stem uit te brengen.

2. Je kunt er uit eten in een oude metrowagon

Metrostrellen als kunst in Shoreditch, Londen

De Underground, de Londense metro, is een symbool van de stad, die noord met zuid en west met oost verbindt. Wil jij verschillende hoeken van de stad bezoeken, dan is de kans groot dat je geregeld een ritje maakt met “the tube”. Hij rijdt af en aan en de wagons slijten dan ook snel. Zodra ze worden vervangen is hun leven echter nog lang niet voorbij. Ze worden omgebouwd tot kunstwerk, koffietent of een bijzonder restaurant.

Zoals de Supperclub Tube van chef Beatriz Maldonado. In een klassiek treinstel dat in de jaren ’60 reed op de Victorial Line serveert deze Colombiaanse chef 6-gangenmenu’s die het beste van de Britse en de Zuid-Amerikaanse keuken combineren. Neem het OV naar het Walthamstow Pumphouse Museum in het noordoosten van de stad en stap daar over naar een wereld van klassiek gedekte tafels, sfeervolle muziek en eten van de bovenste plank. Het menu verandert om de twee maanden en kost tussen de 49 en 55 pond per persoon.

3. Er nog bijna 1500 straatlantaarns die werken op gas

 Een gek feitje dat niet veel mensen kennen is dat er in de Engelse hoofdstad nog steeds straten worden verlicht zoals in de tijd van Charles Dickens: met gaslampen. Niet per se duurzaam, wel uitzonderlijk sfeervol (en er zijn op andere plekken nog veel meer straatlantaarns werken op zonne-energie).

Je ziet de oude lampen, die in de gaten worden gehouden door vier lantaarnopzichters, op bekende plekken zoals Trafalgar Square, Covent Garden en Westminster. Een van de oudste hangt bij Dean's Yard, het is al meer dan 200 jaar een gaslamp en zelfs daarvoor hing hij er al, als olielamp voordat hij werd omgebouwd naar de moderne technologie van die tijd.

Wacht overigens niet tot je een persoon met een vlammetje de lampen aan ziet steken, net als in de film. Ze gaan automatisch branden op een timer die de lantaarnwachters om de twee weken bijstellen om het ritme van kortere of langere dagen bij te houden.

4. De grootste hindoetempel buiten India staat in Londen

De Neasden Tempel in Londen, Engeland

Het staat meestal niet in de reisgidsen of routes van monumenten om in Londen te bezoeken, maar Shri Swaminarayan Mandir is abolute highlight als je een keer een andere kant van de stad wilt zien (en uit het centrum wilt komen). Het is zonder twijfel een bezienswaardigheid van het hoogste niveau, het is namelijk wereldwijd de grootste Hindoe-tempel buiten India.

De Mandir (gebedsplaats) werd in 1995 gebouwd met meer dan 5.000 stukken wit marmer, door meer dan 1.000 beeldhouwers in India met de hand bewerkt, voordat het ze Londen werden verscheept. De bezoeker wordt verwelkomd door een majestueuze trap en tere figuren van danseressen die de bezoeker ontvangen met bloemen, wierook en muziek. Overal op het oppervlak van de tempel, die opvalt door zijn witte kleur, zijn hindoegoden, geometrische figuren en andere elementen in groot detail uitgehouwen. De tempel is gratis te bezoeken en er zijn rondleidingen beschikbaar om de geheimen van deze Hindoe-tempel te leren kennen.

5. Karl Marx ligt er begraven (op Highgate Cemetery)

Beeld van Karl Marx op Highgate Cemetary, Londen

Niet iedereen weet dat het graf van Karl Marx in Londen ligt. De Duitse filosoof woonde van 1849 tot zijn dood in 1883 in de Britse hoofdstad en zijn lichaam werd begraven op het Highgate Kerkhof in het noorden van de stad. Op zijn grafsteen, die van “uitzonderlijk historisch belang” wordt geacht, staat de gegraveerde boodschap: "Arbeiders van alle landen, verenigt u!", waarmee zijn Communistisch Manifest eindigt. 

Het graf van Karl Marx is het beroemdste van de meer dan 50.000 graven op het kerkhof en elk jaar maken bewonderaars en volgelingen uit de hele wereld een pelgrimstocht naar het kerkhof om zijn grafsteen te bekijken.

6. Je kunt er een drankje drinken in openbare toiletten (omgebouwd zijn tot pubs)

Diverse voormalige openbare toiletten in Londen hebben vandaag de dag een chiquere bestemming gevonden hebben en zijn omgebouwd zijn tot bars waar men bier en cocktails serveert. In Kentish Town is er Ladies & Gentlemen met een cocktailmenu samengesteld door de eigen ‘master-mixologogists’ met dranken uit de eigen mini-distilleerderij.

Het was ooit een Victoriaans ondergronds badhuis, waarvan gelukkig nog oorspronkelijke kenmerken bewaard zijn gebleven (zoals de antieke witte tegels op de muren). Het is een kleine ruimte met twee kamers, een basic inrichting en schemerige verlichting waar de drankkaart de ster van de show is.

Een andere is WC (de namen vormen hun eigen thema...). Je koopt er wijn per glas en charcuterie per bordje in een 100 jaar oud voormalig openbaar bad in Clapham. Twee buurtbewoners waren verantwoordelijk voor de transformatie van dit ondergrondse toilet met tegelmozaïeken op de vloer, lederen zitplaatsen, houten tafels met natuurlijk straatlicht dat van boven komt en een bar die het oude kantoor van de toiletbediende verving. Ze hebben soms live muziek en hun menu verandert vaak. Vorig jaar breidden ze de zaak uit en openden een tweede bar met hetzelfde concept in Bloomsbury.

7. Lock & Co. is de oudste hoedenwinkel ter wereld.

Velen kiezen Londen als winkelbestemming en wie hoeden als een must-have accessoire ziet, mag bij het volgende bezoek Lock & Co niet missen. Het is de oudste hoedenwinkel ter wereld en de oudste winkel van de stad.

Lock & Co. opende in 1679 zijn deuren in St James's Street 6 en tot nu toe hebben zeven generaties het familiebedrijf geleid, dat hoeden verkocht aan illustere figuren als Winston Churchill, Oscar Wilde en Charles Chaplin. Het is ook een van de prestigieuze bedrijven die een Royal Warrant hebben als leverancier aan het Britse Koninklijk Huis, toegekend door Prins Charles van Engeland.

8. Er is een volledig vegan hotelkamer (de eerste ter wereld)

Het Hilton London Bankside werd het eerste hotel ter wereld met een vegan kamer, en kreeg de goedkeuring van The Vegan Society, 's werelds oudste veganistische vereniging die in 1944 in het VK werd opgericht. Deze suite biedt een volledig veganistische ervaring die begint als de gast aankomt bij de receptie van het hotel, waar hij wordt bediend aan een plantaardige balie, en eindigt als de gast uitcheckt en de suite wordt schoongemaakt met biologische, niet op dieren geteste producten.

In de kamer is alles, van de kussens tot de sleutel en de toiletartikelen, gemaakt van veganistische producten. De vloer is van steen en bamboe en de meubels zoals het hoofdeinde, de stoelen en de poefs zijn gemaakt van piñatex, een plantaardig leer dat gemaakt is van de vezels van ananasbladeren.

In de minibar staan alleen veganistische producten, net als op het roomservicemenu, met diverse ontbijtmogelijkheden zoals vruchtensappen, muesli, gegrilde champignons, avocado en quinoa, en lunches en diners met komkommersalade, bloemkoolsteak en dhal met vijf bonen.

9. Freud's beroemde bank staat in Londen en kan bezocht worden

Freud's bank in het Freud Museum, Londen

Hoewel Sigmund Freud het grootste deel van zijn leven in Wenen doorbracht, verbleef hij het laatste jaar van zijn leven in Londen, waar hij naartoe vluchtte na de komst van de nazi's. In 1938 zocht hij zijn toevlucht in 20 Maresfield Gardens in Hampstead en vestigde zich daar met zijn gezin, maar een jaar later stierf de vader van de psychoanalyse.

Het laatste huis waarin hij woonde werd het Freud Museum en hoewel er nog twee andere musea in de wereld zijn, het huis waarin hij geboren werd in Příbor en de flat in Wenen waar hij het grootste deel van zijn leven woonde, is het het Londense huis de plek waarin Freud's beroemde behandelbank staat.

De studeerkamer is bewaard gebleven zoals Freud hem achterliet voor hij stierf, en bezoekers kunnen de beroemde divan zien die met een Iraanse doek bedekt was en waarop zijn patiënten gingen liggen om hem te vertellen wat er in hen opkwam zonder de informatie bewust te onderzoeken of te selecteren. Daarachter staat een groen fluwelen leunstoel waar Freud, uit het zicht van zijn patiënt, tijdens zijn sessies zat.

10. Je taxichauffeur heeft het zwaarste rij-examen ter wereld gedaan

Plannen om taxichauffeur te worden in een van beroemde Londense black cabs? Duik dan maar vast de studieboeken in, of beter gezegd: de plattegrond van de stad. Om te mogen rijden in de officiele taxi’s moet je namelijk slagen voor ‘The Knowlegde’, een van de zwaarste examens ter wereld om taxichauffeur te worden. Aspirant-taxichauffeurs doen er meestal twee tot drie jaar over om hun vergunning te halen.

De proef bestaat uit een schriftelijke test en een mondeling examen waarin ze hun kennis van de straten van Londen moeten demonstreren door 25.000 wegen en bezienswaardigheden uit het hoofd te leren. In de test wordt hen gevraagd een denkbeeldige passagier van een punt A naar punt B te brengen en de kandidaat moet de kortste route aanbieden waarbij alle straten en afslagen genoemd worden. Geslaagde chauffeurs hebben de kaart van heel Londen paraat hoofd en kunnen zonder extra navigatie, uit het blote hoofd, iedere klant via de kortste route naar de gewenste bestemming brengen.

Meer Londen

Londen voor bierliefhebbers

Partizan Brewery in Londen
Londen voor bierliefhebbers

Naar Londen met kinderen? Lees deze tips.

Dubbeldekker op Tower Bridge
Naar Londen met kinderen? Lees deze tips.

12 beste plekken om de skyline van Londen te bekijken

Uitzicht op Londen vanuit de Sky Garden
12 beste plekken om de skyline van Londen te bekijken

Recente verhalen

De leukste outdoor activiteiten in de Yorkshire Dales

Wandelen in de Yorkshire Dales
De leukste outdoor activiteiten in de Yorkshire Dales

Hidden London - Geheime toffe plekken in de Britse hoofdstad

Hidden London - Geheime toffe plekken in de Britse hoofdstad

Wandelen in de North York Moors

Wandelen op de Cleveland Way in Yorkshire
Wandelen in de North York Moors

Opnamelocaties van de hitserie Sex Education

Symonds Yat aan rivier de Wye, zoals te zien in Sex Education
Opnamelocaties van de hitserie Sex Education

Creative Coast - Kunst in de openlucht aan de kust van Zuid-Engeland

Kunstwerk Janus Fortress door Pilar Quinteros aan de Engelse zuidkust
Creative Coast - Kunst in de openlucht aan de kust van Zuid-Engeland