10 natuurwonderen van het Verenigd Koninkrijk

Friday 26 June 2020

Een landschap ontstaat over miljoenen jaren en de natuur laat daarbij indrukwekkende sporen achter. De kloven, kliffen en krijtrotsen van het Verenigd Koninkrijk vertellen het verhaal van de alleroudste geschiedenis van het land. Het zijn iconische monumenten die al eeuwenlang bezoekers fascineren en inspireren. Kijk mee naar tien van de meest indrukwekkende voorbeelden.

The Needles, Isle of Wight

The Needles, krijtrotsen bij het Isle of Wight

Drie spierwitte krijtrotsen omringd door azuurblauw zeewater voor de westkust van het eiland Wight. Ooit waren ze deel van het eiland zelf, maar erosie heeft ze losgemaakt van de kust. Een goed uitkijkpunt om ze te bekijken is The Needles Old Battery (een Victoriaans fort gebouwd om Groot-Brittannië te beschermen tegen invasies). Of stap in de speciale stoeltjeslift, voor een weidse blik over de baai van Alum, The Needles en de vuurtoren op de kop van de rotsformatie.

Wist je dat? Er vroeger nog twee andere Needles waren? Deze hadden een echte naaldvorm en zorgden voor de naam van de hele groep. Bij een zware storm in 1764 verdwenen ze in zee.  

Malham Cove, Noord-Yorkshire, Engeland

Het natuurlijke amfitheater Malham Cove in Yorkshire, Engeland

Dit ‘amfitheater van moeder natuur’ is een prachtig voorbeeld van de ruige schoonheid van het noorden van Engeland. Malham Cove bestaat uit een 80 meter hoge gebogen rotswand -gevormd door het smeltwater aan het eind van de laatste ijstijd- en een bijzonder leistenen plateau. Dit plateau werd aan stukken gescheurd door een terugtrekkende gletsjer waarbij unieke rechthoekige stenen ontstonden. Ze hebben veel weg van Engelse stoeptegels en het plateau wordt daarom ook wel het ‘limestone pavement’ genoemd. Het uitzicht vanaf deze stoep over Yorkshire is adembenemend en het is een geweldige plek voor een wandeling. Vogelaars zijn hier ook in hun element, rond Malham Cove leven zowel slechtvalken als bosuilen.

Wist je dat? Malham Cove te zien is in Harry Potter and the Deathly Hallows Part 1? Harry en Hermelien kamperen in die film op het plateau.

Cheddar Gorge, Somerset, Engeland

De kilometers lange kloof Cheddar Gorge in Engeland

De grootste kloof van het land werd meer dan een miljoen jaar geleden uit de bodem van Somerset geslepen door overstromingen van smeltwater. Het resultaat van dat natuurgeweld is een diep ravijn met rechte wanden dat het landschap in tweeën hakt. Met zijn diepte van 137 meter en lengte van bijna vijf kilometer geeft Cheddar Gorge een imposante inkijk in prehistorisch Groot-Brittannië.

Zet Cheddar Gorge op jouw reiswensenlijst als je houdt van lange wandelingen over rotsen, van bergbeklimmen en van het ontdekken van bijzondere grotten. Deze zitten vol stenen in de meest bizarre vormen en er loopt zelfs een ondergrondse rivier doorheen. De grotten van Cheddar Gorge zijn op zichzelf minstens zo’n groot natuurwonder als de kloof. Al deze ongerepte oernatuur ligt verbazend dicht bij de bewoonde wereld, de geliefde steden Bath en Bristol zijn nog geen uurtje rijden van Cheddar.

Wist je dat? Het oudste complete skelet van het Verenigd Koninkrijk, bekend als de Cheddar Man, werd gevonden in een van de grotten van de kloof? Het skelet is te zien in het Natural History Museum in Londen.

Jurassic Coast, Dorset en Devon, Engeland

Durdle Door, rotsformatie in zee voor de Engelse Jurassic Coast

De kust van Dorset en het oosten van Devon, samen bekend als de Jurassic Coast, is een van de fraaiste natuurwonderen van Engeland. Het was de eerste plek ter wereld die werd uitgeroepen tot ‘Natural World Heritage Site’ door UNESCO. Wat deze 150 kilometer lange kustlijn zo bijzonder maakt, zijn de open kliffen die je alle bodemsoorten laten zien. Bekijk ze van dichtbij en je maakt een reis door de geologische tijd, langs lagen uit het Jura-tijdperk, het Trias en de Krijt-tijd. Een tijdscapsule van 185 miljoen geschiedenis van de aarde. Een geliefde bezigheid van bezoekers is het zoeken naar fossielen.

Avonturiers die durven te wandelen op de kliffen worden beloond met uitzicht op de meest indrukwekkende rotsformaties van Engeland zoals Durdle Door, de grote boog van leisteen in het water bij Lulworth. En Old Harry Rocks, een betoverend mooi drietal krijtrotsen voor de kust van het Isle of Purbeck, het meest oostelijke punt van Dorset’s kust.

Wist je dat? De film Wilde, de biopic over Oscar Wilde met Jude Law en Stephen Fry, hier werd opgenomen? Je herkent Durdle Door duidelijk.

Brimham Rocks, Noord-Yorkshire, Engeland

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Love GREAT Britain NL (@lovegreatbritain_nl) on

Grillige omstandigheden zorgen voor grillige vomen. In Noord-Yorkshire, het gebied boven de historische stad Harrogate, kan het weer soms behoorlijk tekeer gaan. Het zorgt voor onregelmatige erosie van de plaatselijk zandsteen. Ook zijn hier door de jaren heen gletsjers verschenen en weer verdwenen, wat ook zijn sporen heeft nagelaten. Zoals je ziet bij de Brimham Rocks. Hun vreemde vormen hebben ze bijzondere namen opgeleverd zoals The Watchdog, The Sphinx, The Turtle, The Dancing Bear and The Camel.

Het gebied rondom de rotsen is een “Site of Special Scientific Interest” en wordt bewoond door kuddes reeën, edel- en sikaherten die er vrij rondlopen. In de lucht zie je onder andere uilen, torenvalken en zeldzame vlinders.

Wist je dat? Onderzoekers aanvankelijk dachten dat de stenen zijn geplaatst door Keltische druïden. Ze konden niet geloven dat zulke bizarre vormen natuurlijk konden ontstaan. 

Seven Sisters, Sussex, Engeland

De krijtrotsen Seven Sister aan de zuidkust van Engeland

Hét symbool van de Engelse zuidkust. Iconischer dan deze krijtrotsen zijn ze er niet. Al eeuwen schrikken ze invallers af en stellen ze thuiskerende Britse zeelui gerust. De beste plek om de rotsen goed te zien is Seaford Head. Wat je daar precies te zien krijgt is moeilijk te voorspellen, het krijtsteen heeft veel last van erosie en verandert continu van vorm. Op het land achter de Zeven Zusters ligt een county park, waar het heerlijk wandelen is.

Wist je dat? Deze kliffen in diverse films te zien zijn? Je herkent ze onder andere in Robin Hood, Prince of Thieves en Atonement.

Giant’s Causeway, Antrim, Noord-Ierland

Giant's Causeway in Antrim, Noord-Ierland

Een natuurwonder dat bijna buitenaards aandoet. De Giant's Causeway bestaat uit zo’n 40.000 basaltpilaren met een bijzondere zeshoekige vorm. Ze lijken geschapen door een beeldhouwer, maar het was toch echt de natuur. Zo’n 50 miljoen jaar geleden stroomde er lava in de zee, die het vloeibare gesteente zo snel afkoelde dat de rotsen hun unieke, opvallende uiterlijk kregen. Dit natuurmonument staat op de lijst van Werelderfgoed.

Wist je dat? Volgens de legende de causeway werd gebouwd door de Ierse reus Finn McCool die de zee wilde oversteken om te vechten met zijn Schotse rivaal Benandonner? Finn McCool haalde wel meer sterke staaltjes uit. Zo zou hij een stuk aarde uit de grond hebben getrokken en in zee hebben gegooid. Het gat werd het meer Lough Neagh en de kluit in zee het Isle of Man.

Fingal’s Cave, Isle of Staffa, Schotland

Aan de andere kant van de Ierse zee ligt Fingal’s Cave, een zeegrot op het eiland Staffa, onderdeel van de eilandengroep de Binnen-Hebriden. Heb je een bucket-list met bijzondere plekken in de natuur die je ooit nog moet zien? Dan hoort deze daar zeker op. De grot is ontstaan uit hetzelfde lava dat ook de basis vormde voor de Giant’s Causeway. Hij inspireert al vele eeuwen allerlei kunstenaars, zoals schrijver Sir Walter Scott, die erover zei dat het “baffled all description”. En Felix Mendelssohn, die zijn Hebrides Overture schreef nadat hij de vreemde echo’s had gehoord van het water dat rondklotst in de grot.

Wist je dat? De naam van Fingal’s Cave in het Gaelic, Uamh-Binn, “de grot van de melodie” betekent? De muzikale kwaliteiten van dit natuurmonument zijn al lang bekend.

Trotternish Peninsula, Isle of Skye, Schotland

Puntige rotsen op het Trotternish Peninsula, Isle of Skye

Het meest noordelijk gelegen schiereiland van het Isle of Skye staat vol spectaculaire geologische verschijnselen. Het lijkt hier alsof je in een fantasyfilm bent beland. De puntige rotsen bij Quiraing lijken rechtstreeks geplukt te zijn uit de verhalen van Tolkien. Nog indrukwekkender is de Old Man of Storr, een monoliet van basalt die 49 meter boven zee uittorent. Historisch feitje: het was in dit bizarre landschap waar Bonnie Prince Charlie zich verstopte voor de regeringstroepen na de Battle of Culloden in 1746. Ook de prehistorie is er goed vertegenwoordigd. Gezien de gevonden voetafdrukken en botten hebben hier vele dinosaurussen rondgelopen.

Wist je dat? Er ook op Trotternish zeshoekige basaltblokken te vinden zijn? Ze vormen de steile klif van Kilt Rock (vanwege zijn vorm vernoemd naar het nationale kostuum van de Schotten).

Glyder Fach and Glyder Fawr, Snowdonia, Wales

De pittige beklimming van Glyder Fawr in Snowdonia, Wales

Snowdonia in het noorden van Wales is het mekka van de Britse hikers. Wie een mooie uitdaging zoekt, doet de wandelschoenen aan en trekt over Glyder Fach en Glyder Fawr. Deze twee bergen zijn de meest opvallende pieken in een landschap dat smeekt om beschrijvingen zoals ruig en episch. Glyder Fach (994 metres) heeft op de top een grote steen liggen, die gevaarlijk lijkt te balanceren. Het is een geliefde plek bij klimmers. Glyder Fawr (1,001 meter), Welsh voor ‘grote klont’ beloont beklimmers van zijn grillige helling met een uniek beeld: puntige, bevroren rotsen die staan opgesteld als oeroude grafstenen.

Wist je dat? In Snowdonia National Park de hoogste berg van Engeland en Wales staat? Het is de beroemde Mount Snowdon.

 

Ook interessant

The 7 wonders of Wales

The 7 wonders of Wales

Game of Thrones® filmlocaties in Noord-Ierland (en hoe ze te vinden)

Game of Thrones® filmlocaties in Noord-Ierland (en hoe ze te vinden)

Watersport - Op avontuur in Schotland

Surfen op een grote golf in Schotland
Watersport - Op avontuur in Schotland

Recente verhalen

Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Schilder Peter Hicks in de North York Moors
Ontmoet de makers - schilder Peter Hicks

Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Canterbury, Kent, England
Een literaire reis door het zuiden van Engeland

Herfst in de koninklijke parken van Londen

Herfst in Regent's Park, Londen
Herfst in de koninklijke parken van Londen

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Opnamelocaties van de Netflix-film Rebecca

Filmlocaties The Crown seizoen 4

Young man standing on low stone wall and looking up at St Pauls Cathedral, City of London. Credit to VisitBritain/Sam Barker
Filmlocaties The Crown seizoen 4

Ontvang onze gratis nieuwsbrief