Aberdeenshire

De Highlands van Schotland horen op elke bucketlist. Ze zijn door de lezers van Rough Guide niet voor niets uitgeroepen tot mooiste bestemming van de wereld.

Kastelen, kust en...ketels?

Meestal gaan alle aandacht en de toeristen naar het westen en de eilanden. Maar er is nog een deel. Een stuk van de Highlands waar het voelt alsof je zelf nog iets kunt ontdekken. Waar bezoekers bijzonder zijn. Maar waar je toch de echte Highlands beleeft, met de ruige natuur, de warme gastvrijheid en de unieke, eigen cultuur. Mogen we aan je voorstellen: Aberdeenshire.

De kust

Dolfijnen voor de kust van Aberdeenshire

Dolfijnen voor de kust van Aberdeenshire

Aberdeenshire grenst in het noorden en het oosten aan de Noordzee. In totaal heeft de regio ruim 265 kilometer kust. Wat je langs deze kust allemaal tegenkomt varieert enorm. Natuurlijk zie je er de grillige rotsen en kliffen die je mag verwachten in het stoere Schotland, maar er zijn ook zandstranden, duinen en fraaie vissersdorpjes zoals Banff en Portsoy. Ook de fauna mag er zijn, je komt hier onder andere zeehonden, dolfijnen en papegaaiduikers tegen.

Vuurtorens en wandelpaden

Buchan Ness Lighthouse, Aberdeenshire

Buchan Ness Lighthouse, Aberdeenshire

Met de onvoorspelbare Noordzee voor de deur staan er aan de kust van Aberdeenshire diverse zeer instagramwaardige vuurtorens en zelfs het Museum of Scottish Lighthouses vindt je hier in. Het museum zit –uiteraard- in een vuurtoren, pal in het midden van Kinnaird Castle in Fraserburgh. Fijn voor wandelaars: je kunt langs de volledige kust wandelen over de bewegwijzerde Aberdeenshire Coastal Trail.

Download hier de gratis brochure over de Aberdeenshire Coastal Trail.

De kastelen

Meer kastelen per vierkante kilometer dan enige andere Britse regio. Als liefhebber van deze imposante bouwwerken zit je goed in Aberdeenshire

Highly instagrammable

Over instagramwaardig gesproken, aan de kust van Aberdeenshire staat een van de meest gefotografeerde kastelen van Schotland. Dunnottar Castle, op een prettige wandelafstand van het dorpje Stonehaven, mag een ruïne zijn, het is wel een van de mooiste ruïnes van het land. Spectaculair gelegen, hoog op een rotsachtige landtong kijken de resten van het kasteel trots uit over zee.

Hoge kasteeldichtheid

Leuk feitje: Aberdeenshire heeft meer kastelen per vierkante kilometer dan enige andere Britse regio. Er zitten verlaten en beschadigde exemplaren tussen zoals Dunnottar en Tolquhon Castle. Maar ook perfect bewaard gebleven burchten en forten zoals het sprookjesachtige Fyvie Castle en het bijzondere Castle Fraser (gevormd naar de letter Z en gebouwd in de ‘Scottish Baronial’ stijl).

En die ketels dan?

Dat zijn natuurlijk de distilleerketels waarin de lokale whisky wordt gestookt. In het aangrenzende gebied Speyside liggen de grote toeristische trekpleisters van de Malt Whisky Trail zoals Glenlivet en Glenfiddich. In Aberdeenshire vind je juist de verborgen pareltjes die men wel “The Secret Malts”

Royal Lochnagar, Glen Dronach en Fettercairn…de echte whisky-connaisseur kent ze wel, maar het grote publiek moet deze single malt whisky’s nog ontdekken. En daar pluk jij de vruchten van. Hier gaan de rondleidingen in kleine groepen en kom je echt dicht bij het product.

Een bijzondere aanrader is de proeverij “A Rare Pair” bij Glen Garioch (uitspraak, ongeveer: ‘kierie’), op iets meer dan een half uur rijden van Aberdeen. Hier worden de eigen dranken gekoppeld aan de beste Schotse kazen en chutneys, met een heerlijk resultaat.

Download de gratis gids The Secret Malts

Hoe kom je in Aberdeenshire?

Standbeeld William Wallace in Aberdeen

Het standbeeld van 'Braveheart' William Wallace in Aberdeen

Veruit de snelste verbinding vanuit Nederland is de directe KLM-vlucht van Schiphol naar Aberdeen, de hoofdstad van de regio (en op zichzelf een bezoekje al meer dan waard). Op de luchthaven kun je een auto huren, maar ook met de trein kun je de regio uitstekend verkennen. Met de BritRail Spirit of Scotland Pass kun je onbeperkt met de trein reizen in heel het land, je bestelt hem hier.

Alternatieven

Een goed alternatief is een vlucht naar Edinburgh. De treinverbinding van de Schotse hoofdstad naar Aberdeen gaat grotendeels langs de kust en is een aanrader op zich. Vluchten naar Edinburgh boek je bij KLM en easyJet. Neem je liever je eigen auto of motor mee of ben je niet zo fan van vliegen? Dan is de handigste overtocht per veerboot de ferry van IJmuiden naar Newcastle van DFDS Seaways. Vanaf Newcastle rijd je in ongeveer 5 uur naar Aberdeen. De trein is zelfs nog een uurtje sneller.

Meer lezen over Aberdeenshire? Bezoek dan de website van Visit Aberdeenshire.

Alle afbeeldigen op deze pagina ©️ Visit Aberdeenshire