Welkom in Engeland > De leukste dorpjes van het Peak District

 

De leukste dorpjes van het Peak District

Als je een vakantie niet helemaal tot in de puntjes uitstippeld, dan ontdek je vaak de leukste dingen. Zeker als je hartelijk wordt ontvangen met raad en daad door vriendelijke locals, zoals Claire Bore ontdekte tijdens haar wandeltocht door het Peak District.

Bakewell

Als Bakewell op Tinder zou staan, dan swipet iedere smulpaap eten naar rechts. Van de jaarlijkse Bakewell Show tot de wekelijkse boerenmarkt, het is een ideale plaats om je reserves op te laden voor een lange wandeling. “In Bakewell draait alles om eten,” zegt Helen Hartley, eigenaar van Bakewell Pudding Parlour.

Het beroemdste gerecht van de plaats is de Bakewell pudding (wat je ook doet, noem het nooit een taart). Het dessert van bladerdeeg gevuld met een laag jam en een speciale pasta van ei en amandel kun je best een cult-toetje noemen. Hele volksstammen zweren erbij, zelfs de cast van populaire Britse serie Emmerdale. Het originele recept is een groot geheim en wordt streng bewaakt. “Na wat verwarring in een hotel, kwam het recept bij mijn vader terecht. Hij is de puddings toen gaan maken en verkopen,” zegt Hartley

Hoewel Bakewell maar een kleine plaats is, staan er toch drie verschillende Bakewell pudding winkels in de kleine straatjes. In elke zaak verkopen ze een (net iets) andere versie. Waarom proef je ze niet alledrie om te kijken of jij het verschil merkt?

Millers Dale

Na een tip ga ik iets van het gebaande pad af naar de rand van de Curbat Gap. Hier verkoopt de vrolijke Sarah Cairns van Jolly’s Catering bijzondere koffie’s en zelfgemaakte flapjacks met witte chocolade vanuit haar klassieke Citroen H1 bus.

Het hoge punt waar ze staat van vrijdag tot zondag geeft haar een uniek overzicht over de vallei en ze ziet dan ook van alles gebeuren. Van bruiden in jurk die tot hun knieën in de modder staan tot bergrenners en orienteers. Mountainbikers komen zo snel langs dat ze alleen een gekleurde streep ziet. “Van hier tot aan Millers Dale krijg je een goede eerste indruk van het Peak District. Je staat midden in het platteland, maar ondertussen is het ook eenvoudig bereikbaar,” zegt Cairms. Millers Dale, ontdek ik al snel, is een gehucht met leistenen huisjes en enkele railway cottages, een laatste spoor van de ooit zo drukke Midlands Mainland Route.

Tideswell

Flossy Teacake’s is niet te missen in Tideswell. Er staan namelijk bijna altijd mensen voor de etalage, die dan ook echt opvalt. Alles aan deze winkel is trouwens opvallend, van eigenaresse Flossy’s eigen jaren ’50 kleding tot de achtergrondmuziek. Flossy Teacake (een bijnaam die ze als sinds jaar jeugd heeft) maakt ceramiek met een echte Derbyshire twist. “In mijn werk zitten de verhalen van typische Engelse dorpjes uit deze streek zoals Eyam, waar ik opgroeide, en Tideswell, waar nu de winkel zit. Ik maak gebouwtjes in 3D die symbool staan voor de mensen die hier leven.” Voor zover ik kan beoordelen is genoeg inspiratie te halen uit dit dorpje, de gemeenschap is levendig en actief. “We geven allemaal veel om ons dorp. Dat is ook fijn voor de oudere generatie, die er echt bijhoort en niet wordt vergeten.”

Bradwell

De volgende stop is Bradwell, op een steenworp afstand van Tideswell. Het is een bruisend dorpje.”Het is een fantastische plek voor een verblijf. De uitzichten zijn subliem en er zijn zoveel beroemde plekken die hier vlakbij liggen,” zegt een enthousiaste Antony Paul Zuri, de front of house manager van de Samuel Fox Country Inn. Paul past perfect bij de herberg, hij straalt net zoveel stijl en verfijning uit als de accommodatie.

De inn is vernoemd naar Samuel Fox, de uitvinder van de ‘paragon’ paraplu die werd geboren in Bradwell. “We houden ons zelf voor dat we Bradwell terug op de kaart zetten, maar dan met plaatselijk gerechten en eten op hoog niveau,” zegt chefkok James Duckett. De keuken heeft inmiddels vele onderscheidingen ontvangen en staat zelfs in de Michelin gids. Het lijkt erop dat James zich niets hoeft voor te houden, maar dat hij gewoon gelijk heeft.

Castleton

"Je kunt hiervandaan binnen een uur op de Great Ridge staan, zo’n mooi uitzicht,” zegt David Hubball terwijl we ons bevinden in zijn antiekwinkel. Als het je lukt om je de winkel in te wurmen tussen de rijen vol ‘organised junk’ dan ontmoet je een man met een missie: klanten de winkel lachend laten verlaten. Tussen die ‘rommel’ vind je onder andere glazen flessen, ornamenten en een verbazingwekkend grote collectie deurknoppen. "In de meeste winkels van Castelton vind je de eigenaar achter de toonbank, het zijn geen anonieme onderdelen van een keten."

Hubbal won zijn zaak met een weddenschap (hij vertelt het alsof het de gewoonste zaak van de wereld is) en opende de winkel pas na zijn pensioen. “Het gaat niet om geld verdienen. Als ik de hele dag thuis zou zitten, dan zou ik dat verschrikkelijk vinden. Hier kan er nog eens iemand spontaan binnen wandelen – een vriend of zo.” Hij zou het zomaar over jaren ’60 popheld Dave Berry kunnen hebben, een vriend van hem. Of Jarvis Cocker van Pulp die ooit binnenliep om naar platen te snuffelen. Hij vond de maffe schets van de Titanic die Hubbard aan bezoekers laat zien helemaal “fabulous”.

Waar logeren

Bagshaw Hall, op loopafstand van Bakewell heeft modere suites en appartementen in een geweldig gebouw van meer dan 300 jaar oud.

Bagshaw Hall

Waar uit eten gaan

Devonshire Arms at Pilsley, op het terrein van Chatsworth House, serveert bekroonde gerechten met regionale ingrediënten op hoog niveau zonder dat het stijf aanvoelt.

Devonshire Arms

Wat te bekijken?

Eroica Britannia is geen normale fietstocht. Het brengt elk jaar in juni een hele stoot klassieke fietsen en fietsers in retrokleding naar het Peak District en er zijn allerlei activiteiten omheen te doen.

Wat te doen?

Wandelen en fietsen te gewoontjes voor jou? Probeer dan eens abseilen, stream scrambling of weasling bij Dolomite Training.

Bijzonder: Treak Cliff Cavern

Mensen komen van heinde en verre om te kijken naar de zeldzame Blue John stenen in de grot van Treak Cliff in Castleton. De grot is al 4 generaties in bezit van de familie van Vicky Turner. Ze vertelt dat zij als baby het water in de grot in haar flesje kreeg en dat haar bijbaantje vroeger het poetsen van de Blue John was. “Dit dorpje zit letterlijk in mijn bloed en in mijn botten,” zegt ze.