Cardiff, maar dan anders

Cardiff heeft een rijke geschiedenis. Daarnaast is het de jongste stad van alle Britse hoofdsteden en je vindt er creativiteit in overvloed. Behalve de eersteklas musea en geavanceerde theaters zijn er vele verborgen parels om te ontdekken, zoals vintage winkels, alternatieve bars en restaurantjes waar duurzame, traditionele gerechten uit Wales worden geserveerd. Zelfs bij Cardiff Castle, met een geschiedenis van maar liefst 2000 jaar, vind je verrassende nieuwe belevenissen en Cardiff Bay, voorheen een verwaarloosd havengebied, is een natuurgebied geworden met ruimte voor watersporten. Bekijk Cardiff met een frisse blik tijdens verrassende tours en bij unieke eettentjes.

Originele attracties in Cardiff

 Kayakers passing Millennium Stadium on the River Taff, Cardiff, Wales

Stel je tussen de antieke theesetjes, vintage mode en eclectische voorwerpen bij Jacob’s Market eens voor dat de meeste schatten die je er vindt ouder zijn dan de status van Cardiff als hoofdstad van Wales. Dat werd Cardiff namelijk pas 67 jaar geleden en sindsdien heeft de ontwikkeling van de stad niet stilgestaan. Jacob’s is gevestigd in een oud bakstenen pand in een achterafstraat van de stad. Het doet denken aan het verleden van Cardiff: van de buitenkant zie je niet hoeveel bijzonders er te koop is, van Samurai zwaarden tot zeldzame stripboeken.

Cardiff heeft nog veel meer verborgen parels en ze zijn doorgaans makkelijk te vinden. Tussen de winkels van de bekende merken zitten de ingangen van zeven Victoriaanse en Edwardiaanse winkelpassages, waar je talloze boetiekjes, restaurants en cafés vindt. Het zijn prachtig gerenoveerde ruimtes, waar onder meer de oudste platenzaak ter wereld, een retro-kleding imperium, een bakkerij van traditionele taarten uit Wales te vinden zijn. Niet alleen het winkelaanbod is er interessant: je kunt latte art leren maken bij een Waterloo Tea workshop of old-school video games spelen bij The Arcade Vaults. Vlakbij vind je Depot, een voormalige loods waar foodmarkten worden gehouden, live muziek wordt gespeeld en leuke ‘Bingo Lingo’ avonden worden georganiseerd.

Bij het Principality Stadion worden vrijwel dagelijks rondleidingen gegeven van de thuisbasis van de rugbyteams van Wales. Hier vlakbij vind je Cardiff Castle, dat een rijke geschiedenis heeft die duizenden jaren teruggaat. Er is enorm veel te zien, van het weelderige Victoriaanse interieur tot de statige klokkentoren. Tijdens een van de thema-rondleidingen ontdek je plekken waar bezoekers normaal gesproken niet komen. Kies je voor de spooky ghost walk, of verken je de vele filmlocaties om te ontdekken waar Doctor Who, Sherlock en Torchwood opgenomen zijn?

Colourful interior view of a building during Loving Food Tours, Cardiff

Het kasteel is ook het startpunt van de Cosmopolitan Cardiff Food Tour, waarbij je onder leiding van een lokale gids langs de beste traiteurs, eettentjes en cafés van de stad komt. Misschien leer je zelfs nog het een en ander in het Welsh te zeggen. Een creatieve bui? Doe dan mee met een workshop keramiek bij Cardiff Pottery Workshops. Avontuurlijkere activiteiten vind je bij CIWW, met onder meer white water rafting, kanoën, kajakken en indoor surflessen.

Tientallen jaren was Cardiff Bay niet veel meer dan een viezig haventje. Nu de stad tot ontwikkeling is gekomen, is ook deze buurt een stuk aantrekkelijker geworden. Het is nu een gezellige plek vol eetgelegenheden, nachtleven en cultuur. Het Wales Millennium Centre en Techniquest zijn er gevestigd en de nieuwe streetfood markt Teras opent zijn deuren in mei van dit jaar. Wat maar weinig mensen weten is dat de Bay ook een natuurreservaat heeft. Het is een natuurgebied vol vogels en een toevluchtsoord voor rustzoekers. Je kunt er een ontspannen wandeling maken,  maar een actieve paddleboarding sessie bij SUP Cardiff kan natuurlijk ook. Of verken met Bay Island Voyages de kust vanuit een speedboot en vaar naar Flat Holm, een rustig eiland met volop natuur en een rijke geschiedenis.

Verrassend overnachten in Cardiff

De eigenaren van het Lincoln House Hotel transformeerden hun woning in een luxe B&B met een Victoriaanse uitstraling. Je komt er niets tekort: hemelbedden, lokaal geproduceerde gerechten en alles kan voor je geregeld worden, van reserveringen bij restaurants tot kaartjes voor het theater.

Al is de afstand tot de stad slechts 10km, zou je dat in de omgeving van de Lodge on the Lake niet zeggen. De cabins zijn gelegen aan de oever van de Cefn Mably Lakes. Je kunt er uitstekend vissen, fietsen en wandelen vlakbij de Cefn Mably Farm. Van ontbijten op het balkon met uitzicht op het meer, tot sterrenkijken vanuit je eigen jacuzzi: het is hier iedere dag avontuurlijk genieten.

In Cowbridge, met zijn biologische markten en prachtige kasteelruïnes, ervaar je de pure charme van Wales. Met de bus ben je vanuit Cardiff binnen 35 minuten in dit pittoreske stadje. The Bear Hotel is aan de bruisende hoofdstraat gevestigd. Het hotel is gebouwd in de 12e eeuw en veel van de originele details zijn bewaard gebleven, zoals de gezellige openhaard en balkenplafonds. De slaapkamers zijn echter modern en licht. Vlakbij vind je Hensol Castle, met een eigen microbrouwerij waar je ook je eigen gin blend kunt maken en bottelen.

Anders dan anders uit eten in Cardiff

Cardiff is rijk aan mooie voedselproducten, van biologisch rundvlees uit de Glamorgan Vallei tot vers gevangen krab, kreeft en sint-jakobsschelpen. Het wordt met zorg bereid als streetfood bij de Riverside Market, die elke zondag tegenover het Principality Stadion gehouden wordt, of als culinaire hoogstandjes bij restaurant Nook, speciaal aanbevolen door de Michelingids.

Bij The Clink Restaurant wordt de gastronomische keuken gebruikt om positieve verandering teweeg te brengen. Ze maken onderdeel uit van een bekroond rehabilitatieprogramma voor gedetineerden in de HMP Cardiff-gevangenis. Het programma levert een bijdrage aan een opleiding om te kunnen werken in restaurants. Er worden gerechten en een afternoon tea van topkwaliteit bereid. Hier ga je niet zomaar uit eten, hier ben je een onderdeel van iets dat levens verandert.

Voor een lekkere borrel ga je naar Gin and Juice, waar meer dan 350 soorten gin op het menu staan, samen met premium tonics. De smaken worden uitgebreid beschreven en de mixologen hebben een bijna encyclopedische kennis. Bij The Dead Canary drink je cocktails die geïnspireerd zijn op draken (de legendes uit Wales staan er vol mee), gemaakt worden met exotische likeur en een sterke smaak hebben.

Vervoer in en naar Cardiff

Cardiff Airport is de internationale reis hub van Wales. Het bevindt zich op slechts 35 minuten van de stad. Als je vanuit Londen komt ben je vanuit Paddington Station binnen twee uur in Cardiff. Er zijn ook regelmatige en snelle treinverbindingen met Bristol, Bath en Birmingham. De stad heeft ook busverbindingen met verschillende Britse steden, waaronder Londen.

Cardiff kun je prima te voet verkennen, maar de wandeling van het centrum naar Cardiff Bay kan wel 30-40 minuten duren. Met de trein duurt het slechts 4 minuten. De Baycar bus is ook een optie en Cardiff Boat Tours heeft een regelmatige veerboot-shuttle die vaart tussen het centrum en Cardiff Bay.

16 Mar 2022(last updated)

Welkom bij een andere kant van Groot-Brittannië