De mafste sporten en festivals van Groot-Brittannië

Voetbal komt uit Groot-Brittannië. Rugby. Tennis. Deze sporten ken je wel, maar heb je wel eens gehoord van jusworstelen gehoord? Of van moerassnorkelen? Het WK Slakkenracen? Ook deze bizarre activiteiten hebben hun basis in het Verenigd Koninkrijk. We zetten een aantal van de mafste voor je op een rijtje.

Bog snorkeling in Wales, GB

1. Maldon Modderrace

Bij de jaarlijkse Maldon Mud Race proberen ongeveer 300 deelnemers een sprint van 400 meter af te leggen over de modderige bedding van de rivier Blackwater in Promenade Park. De race vindt plaats in augustus bij laag water, en de lopers - vaak verkleed - moeten zich een weg banen naar de overkant van de rivier en weer terug. Naast de hoofdrace gaat het evenement gepaard met talrijke promotiekraampjes en een liefdadigheidseendjesrace.

1
Maldon Mud Race

2. Race tegen de trein

Zoals de naam al aangeeft, neem je het bij evenement op tegen een grote tegenstaander: de Talyllyn Railway, heen en terug naar Abergynolwyn. De historische en goed bewaard gebleven smalspoorbaan ligt midden in het schilderachtige landschap van Midden-Wales en heeft een lengte van ongeveer 12 kilometer. De races gaan over alle soorten terrein en stellen de deelnemers tot het uiterste op de proef. De jaarlijkse Race the Train, die in augustus wordt gehouden, omvat verschillende parcoursen en uitdagingen, waaronder de hoofdrace van 24 kilometer. Als je niet van plan bent deel te nemen, kun je ervoor kiezen aan boord van de wedstrijdtreinen te zitten om de actie te volgen (kaartjes moeten vooraf gekocht worden).

2
Race the Train  

3. World Conker Championships

Competitors at the World Conker Championships

‘Conkers’ zou je kunnen vertalen als ‘kastanjeknallen’. Bij het WK, gehouden in oktober in het schilderachtige dorpje Southwick in Northamptonshire, proberen de spelers een met een paardenkastanje aan een touwtje de conker van hun tegenstander te breken. De deelnemers slaam om beurten en de winnaar is de eigenaar van de kastranje die niet breekt. Het spel kent zijn oorsprong op de schoolpleinen van het land, maar bij de World Conker Championships –al sinds 1965 gehouden- doen kandidaten mee van alle leeftijden.

3
World Conker Championships

4. Wassailing

Wassailing is een oud gebruik waarbij tegen appelbomen gezongen wordt om een goede oogst te bevorderen en om boze geesten die op de loer kunnen liggen af te schrikken. Het is vooral populair bij boomgaarden in de cider-producerende delen van Engeland (Somerset, Dorset, Devon, Gloucestershire en Herefordshire). Moderne vieringen bestaan vaak uit het drinken van veel cider en het zegenen van de bomen door de drank op hun wortels te gieten. Traditioneel wordt het gevierd op Twaalfde Nacht (rond 6 januari), en het aantal officiële wassailing-evenementen groeit elk jaar.

4
Wassailing

5. Tetbury Woolsack Races     

Tetbury Woolsack Races. Credit: Roger Greenwood.

De Tetbury Woolsack Races vieren het verleden van het dorp Tetbury als een belangrijke wolproducent in de 16de eeuw. De wedstrijd is een test van kracht en conditie, waarbij de deelnemers een zak wol een steile heuvel op en af dragen.  Het jaarlijkse evenement, dat traditioneel tijdens de Bank Holiday van eind mei gehouden wordt gaat terug tot de 17de eeuw. Mannen en vrouwen leggen een parcours van 240 meter af terwijl ze hun zak vol wol zak dragen. Mannen sjouwen een zak van 27 kg, terwijl vrouwen een zak van 16 kilo dragen, toegejuicht door een grote menigte. Behalve de races is er ook een straatmarkt met eet- en drinkkraampjes, een kermis, muzikaal amusement en een heleboel andere artiesten - zakken vol plezier om naar uit te kijken!

 

5
Tetbury Woolsack Races     

6. Wereldkampioenschap erwtenschieten

Het wereldkampioenschap erwtenschieten, dat in 2022 voor de 50e keer zal plaatsvinden, laat deelnemers tegen elkaar opboksen om te proberen met esdoornerwten een stel kleine doelwitten te raken. Innovatieve erwtenschieters zijn welkom, met winnaars uit het verleden die naast hun 30 cm lange blaaspijpen ook laservizieren gebruiken. Als je mee wilt doen moet je het doel - bestaande uit drie cirkels stopverf - van 3,5 meter afstand raken, en als je de topscorer bent ga je door naar de finale van het kampioenschap. Behalve erwtenschieten zijn er op het evenement in Witcham, Cambridgeshire, ook een veel dieren te zien, andere gekke spellen te spelen en een markt te bezoeken vol bijzondere kraampjes.

6
World Pea Shooting Championship   

7. WK Slakkenrace

Snails crawl towards the finish line at the World Snail Racing Championship, Norfolk

Ready, steady, slow! In 2022 zullen zo'n 200 slakken meedoen aan de World Snail Racing Championships, die deel uitmaken van het Congham Fete, bij King's Lynn, in Norfolk. De streek is een ideale broedplaats voor slakken en al meer dan 25 jaar worden er in juli elk jaar slakkenraces gehouden. Deelnemers griezelen over een parcours van 13 inch in de snelst mogelijke tijd, waarbij een slakkentrainer voor de wereldkampioenschappen toeziet op de gang van zaken om eerlijk spel te garanderen. Zoek zelf een slak om mee te doen, of kijk gewoon toe hoe de weekdieren wegglijden op zoek naar roem.

7
World Snail Racing Championships

8. Isle of Wight Knoflook Festival     

Isle of Wight Garlic Festival

Geniet van de gastronomische wonderen van knoflook in al zijn verschijningen tijdens het Isle of Wight Garlic Festival, een heel evenement gewijd aan het geliefde ingrediënt! Het festival wordt gehouden op de Garlic Farm in Newchurch, op het Isle of Wight, en biedt je de kans om vele producten te proeven, waaronder knoflookbier en de Ultimate Bloody Mary! Tijdens vorige evenementen hebben bezoekers deelgenomen aan een 'hitte-uitdaging', waarbij ze in milde smaken beten voor ze hun tanden zetten in het meest vurige teentje, de Vampire Slayer! Het is een gelegenheid om je smaakpapillen te testen terwijl je geniet van live muziek, entertainment en veel fantastisch eten!

 

8
Isle of Wight Garlic Festival     

9. Wereldkampioenschappen Moerassnorkelen

Bog snorkeling in Wales, GB

Duik in het diepe met een bezoek aan de jaarlijkse World Bog Snorkelling Championships in Llanwrtyd Wells, Wales. De strijd speelt zich af in het Waen Rhydd moeras aan de rand van de stad. Deelnemers wagen de sprong om zo snel mogelijk twee lengtes van het moeras - ongeveer 110 meter - te snorkelen terwijl ze volgens de regels zwemmen in hondjesslag met het gezicht continu naar beneden in het water. Het evenement, dat deelnemers en toeschouwers uit de hele wereld aantrekt, staat ook bekend om de livemuziek en een keur aan eet-, drink- en ambachtelijke kraampjes, naast de snorkelactie. Wie zichzelf graag echt uitdaagt is er de dag vóór het hoofdevenement een Bog Triathlon, die bestaat uit acht mijl hardlopen, 12 mijl fietsen en 60-yard bog snorkel. Als je zin hebt om mee te doen, kun je je inschrijven tot zeven dagen voor het evenement van start gaat.

9
World Bog Snorkelling Championships  

10. Wereldkampioenschappen jusworstelen

Bij de World Gravy Wresting Championships wordt het excentrieke tot het uiterste doorgedreven: deelnemers in hilarische verkleedkleren worstelen twee minuten lang in jus om tot wereldkampioen jusworstelen gekroond te worden! De wedstrijden worden meestal gehouden in de Rose 'N' Bowl in het dorp Stacksteads, Lancashire, en keren terug in2022. De juryleden beoordelen de wedstrijden op basis van grappige worstelbewegingen, bijzondere kostuums en hoezeer de deelnemers je aan het lachen maken.

10
World Gravy Wresting Championships

11. Egremont Crab Fair en Wereldkampioenschap ‘Gurning’

Egremont Crab Fair and Sports werd in 1267 opgericht en biedt een overvloed aan traditionele en bizarre evenementen, waaronder het opvallende World Gurning Championship (gekkebekkentrekken). Het feest vindt plaats aan de kust van West Cumbria, een paar kilometer van de westelijke rand van het Lake District National Park. Naast het gurnen staat onder andere op de agenda: dansen in een ouderwetse feesttent, ruiterevenementen, hondenshows, veel kermisattracties en livemuziek, wat betekent dat er aan amusement geen gebrek is.

11
World Gurning Championship

12. Wereldkampioenschappen Steentjeszeilen

Tot 350 deelnemers trekken in september naar Easdale Island, bij Oban in Argyll, Schotland, voor de World Stone Skimming Championships. Alleen natuurlijk gevormde stenen van plaatselijke leisteen mogen gebruikt worden en een steen moet minstens twee keer stuiteren voor een geldige poging. Iedereen van elke leeftijd en niveau kan meedoen, maar het aantal plaatsen is beperkt.

12
World Stone Skimming Championships

13. Dorset Knob Throwing   

Dorset Knob Throwing in Cattistock

Dit eigenaardige tijdverdrijf, opnieuw gepland voor 2022, houdt in dat droge hartige koekjes, Dorset Knobs genoemd, zo ver mogelijk worden gegooid. De Dorset Knob Throwing vindt plaats in het Kingston Maurward College, waar de deelnemers elk drie Dorset Knobs onderhands werpen, waarbij de verste worp telt als hun inzending. Andere attracties bij het Dorset Knob Throwing evenement zijn knob eten, knob beschilderen, het gewicht van de grote knob raden en knob darts. Het Frome Valley Food Fest, waar je lekkerste streekproducten proeft, zal naast het hoofdevenement plaatsvinden.

13
Dorset Knob Throwing   

14. Olney Pancake Race

De dames van Olney in Buckinghamshire markeren Vastenavond traditioneel met de Olney Pancake Race door het stadje. Een traditie die teruggaat tot 1445. Vrouwen moeten minstens drie maanden in Olney gewoond hebben om mee te kunnen doen en een Vastenavonddienst volgt op de race, die een prijsuitreiking aan alle lopers omvat. De dag omvat ook een kinderrace, de kans om te smullen van een ontbijtsessie met sterrenchefs en om je geluk te beproeven bij verschillende verlotingen.

14
Olney Pancake Race
28 Jun 2021(last updated)