De ultieme autoroute door Noord-Engeland

Tuesday 14 January 2020
Autorijden in de Yorkshire Dales

Verlaten wegen in de Yorkshire Dales, Noord-Engeland
Kastelen en cottages. Natuurgebieden en dorpjes. Bergen en stranden. Het noorden van Engeland heeft het allemaal en de beste manier om alles te zien is met je eigen auto. Neem hem mee aan boord van P&O Ferries en vaar direct vanaf Rotterdam naar Hull, de toegangspoort voor een verrassende ontdekkingstocht.

Schip van P&O Ferries op de Noordzee

De vakantie begint al aan boord bij P&O Ferries

Dag 1: Peak District

(van Hull naar Castleton in het Peak District is ongeveer 2 uur rijden)

De eerste etappe van deze reis gaat landinwaarts, naar het Peak District. Vooral het noordelijke deel van dit nationale park is indrukwekkend met zijn heidevelden en grillige rotsformaties. Geliefde activiteiten in deze regio zijn wandelen en bergbeklimmen. Loop bijvoorbeeld eens een deel van de 90 kilometer lange Derwent Heritage Way. Of, voor de echte avonturier, volg een bergbeklimcursus in het plaatsje Castleton of ga paragliden over de peaks van het district.

Niet alleen aan de oppervlakte is er veel moois te zien in deze hoek van Engeland, ook ondergronds is het er wonderschoon. Bij Castleton zijn er maar liefst vier verschillende grotten te bezoeken: de Treak Cliff Cavern, de Peak Cavern, de Blue John Cavern en de Speedwell Cavern. In die laatste kun je zelfs een ondergrondse boottocht maken.

Paraglding in het Peak District

Een aanrader voor de middag is een bezoek aan een van Engeland’s beroemdste landhuizen. Chatsworth House, het huis van de hertog van Devonshire, staat in park van 40 hectare en is vooral geliefd om zijn grote kunstcollectie. Je ziet er onder andere werken van Rembrandt, Rubens en Leonardo da Vinci. Liefhebbers van de verhalen van Jane Austen zal het landhuis bekend voorkomen. Chatsworth stond model voor Pemberley, de woning van meneer Darcy in Pride and Prejudice.


Chatsworth House // Foto VisitEngland / Rich J Jones

Tijd voor iets lekkers

Bakewell Pudding Shop

Bakewell Pudding Shop, Bakewell | VisitBritainImages
Op tien minuten rijden van Chatsworth House ligt het plaatsje Bakewell, de thuishaven van de zoete lekkernij de Bakewell Pudding. Het exacte recept van dit gebakje van bladerdeeg met jam is geheim, maar één ding kunnen we wel verklappen. Het smaakt heerlijk bij een echte Engels cup of tea.

Liever een gezond alternatief voor de middag? Rij dan door naar Buxton met zijn 6000 jaar oude heilzame bronnen. Al in de 18e eeuw kwam hier het toerisme op gang wat heeft gezorgd voor de fraaie architectuur van gebouwen zoals The Crescent, het Buxton Opera House en de Devonshire Dome.

Buxton Crescent

Buxton Crescent, Buxton | VisitBritainImages
Tip: liefhebbers van kastelen, landhuizen en andere historische gebouwen besparen veel geld en tijd tijdens hun vakantie met een National Trust Touring Pass. Je bestelt hem op de VisitBritain Shop.

Overnachten

Er is een ruime keus aan accommodaties in het Peak District, we lichten er hier graag een paar uit.

Luxe: in de buurt van Bakewell ligt het Hassop Hotel met 13 uniek ingerichte kamers. Vooral de grote tuin van dit hotel is een geliefd pluspunt.

Luxe: Op het terrein van Chatsworth House vind je het elegante Cavendish Hotel met zijn bekroonde restaurant. Vanaf het hotel is het maar een kwartier wandelen naar het landhuis.

Boutique: The Peacock at Rowsley is een historisch pand waar al sinds 1830 een hotel in zit. Het hotel heeft 15 kamers en een uitstekend restaurant voor ‘fine dining’.

Budget: Logeren in een kasteel zonder daarvoor enorme hoeveelheden geld uit te geven? Dat kan bij Willersley Castle.

Budget: Charles Cotton is een klein hotel in een historische pub met gezellige kamers. Honden zijn hier van harte welkom en in de pub eet je eenvoudige, maar uitstekende maaltijden.

Uit eten

Devonshire Dome en Buxton Pavilion Gardens, Buxton

Devonshire Dome en Buxton Pavilion Gardens, Buxton

In The Dome Restaurant in de spectaculaire Devonshire Dome zijn de keuken en de bediening in handen van studenten van de University of Derby and Buxton. Je proeft dat zij enorm hun best doen voor hun opleiding.

Rowley’s Restaurant nabij Chatsworth House is een aanrader als je voor lunch of diner wilt proeven hoe regionale klassiekers in een modern jasje smaken.

Dag 2: York en Yorkshire

(Anderhalf uur rijden van Bakewell naar Haworth)

Bronte Country, Yorkshire

Brontë Country, Yorkshire

Vertrek je vroeg dan kun je zonsopkomst bewonderen boven het weidse uitzicht over Brontë Country. Dit heuvelachtige onderdeel van bergketen de Pennines in West Yorkshire is vernoemd naar schrijvende gezusters Brontë. Zij woonden hier en haalden inspiratie voor hun romans uit de omgeving. In het Brontë Parsonage Museum in het idyllische plaatsje Haworth leer je meer over het leven van deze buitengewone vrouwen. De oude pastorie was hun woonhuis en wordt nu beheerd als museum door de Brontë Society.

Wandelaar rust uit tijdens tocht door de North York Moors

Even uitrusting tijdens een wandeling door de North York Moors
Verder naar het oosten ligt York, de eeuwenoude hoofdstad van het graafschap Yorkshire. Op weg ernaartoe ligt Harewood House. Gebouwd in het midden van de 19e eeuw in opdracht van de rijke erfgenaam Erwin Lascalles. Met zijn fortuin liet hij een landhuis bouwen met de modernste technieken van die tijd door de beste vaklieden van het land, van architecten tot timmerlieden. De collectie Chippendale-meubels is een van de grootste attracties van het huis, naast de Renaissance-meestwerken aan de muur en het omringende park ontworpen door Lancelot ‘Capability’ Brown.

De stad York ligt 40 kilometer verderop. Dit mooie stadje staat vol historische gebouwen waarvan de grootse middeleeuwse kerk de York Minster waarschijnlijk de bekendste is. Het meest gefotografeerd zijn ongetwijfeld de vele smalle straatjes van het stadscentrum zoals The Shambles met zijn overhangende huizen. Sommige van die huizen in vakwerkstijl staan er al sinds de 14e eeuw. Wil je de middag echt Engels maken? Reserveer dan een plekje bij Betty’s Tea Rooms voor een Afternoon Tea.


The Shambles in York // Foto VisitBritain / Andrew Pickett

York trekt al eeuwen buitenlandse ‘bezoekers’. Zo was het de hoofdstad van Noord-Brittannië van de Romeinen en ook de Vikingen waren hier kind aan huis. Zij noemden de stad Jorvik, een naam die nu nog terugkomt in het Vikingmuseum Jorvik Viking Centre. In deze attractie is onder andere een heel Vikingdorp nagebouwd zodat je zelf kunt zien, horen en zelfs ruiken hoe het leven was in die tijd.

Tip: Met de Yorkshire Pass heb je vrije toegang bij meer dan 30 attracties door heel Yorkshire. Kastelen en musea natuurlijk, maar ook bijvoorbeeld dinershows en avond-entertainment.

File, Noord-Engeland style

Verkeersopstopping, Yorkshire-style

Overnachten

Luxe: In het voormalige hoofdkantoor van de North Eastern Railway kun je logeren in het 5-sterrenhotel The Grand Hotel & Spa.

Boutique: Indigo York is een modern boutiquehotel van de InterContinental Group in York. 88 Walmgate, het restaurant van het hotel, is een aanrader.

Budget: Een mooi, klein hotel in een oude pastorie dat gerund wordt door 2 zussen. De kamers van The Parisi Hotel York zijn individueel en met smaak ingericht in voor een hotel van dit hoge niveau zeer betaalbaar.

Uit eten

Uit eten in York

Uit eten in York

The Cookhouse is een uitstekend restaurant in de buurt van het Brontë Parsonage Museum.

Goede wijn met uitstekende bijpassende kleine gerechten, kaas en charcuterie. Klinkt dat je als muziek in de oren? Regel dan een tafeltje bij Pairings Wine Bar York.

Voor een complete maaltijd kunnen we van harte The Rattle Owl in York aanbevelen. In een schitterend gerestaureerd monumentaal pand proef je hier gerechten op basis van Yorkshire’s beste ingrediënten zoals lamsvlees en krab van de oostkust.

Dag 3: Hadrian's Wall en het Dark Sky Reserve

(Reken op zo’n 2,5 uur rijden vanaf York naar Northumberland National Park)

Je bent nu zo dicht bij de beroemde Muur van Hadrianus (Hadrian’s Wall) dat het gewoon zonde zou zijn om hem niet even te bezoeken. Het is de moeite zeker waard! De 120 kilometer lange muur, gebouwd in opdracht van de Romeinse keizer Hadrianus door maar liefst 15.000 arbeiders, is op vele plaatsen nog zeer goed bewaard gebleven. Een aanrader is een bezoek aan Vindolanda, de overblijfselen van een Romeins fort aan de muur. Wandelfan? Loop dan (een stuk van) de Hadrian’s Wall National Trail langs de muur.


Hadrian' s Wall in Northumberland // Foto VisitEngland / Thomas Heaton

De muur loopt voor een groot deel door Northumberland, een dunbevolkte regio met een adembenemend landschap met hoogveen, heuvels en lange zandstranden in het oosten. Zoek je rust en weidse, ongerepte natuur, dan zit je hier goed. ’s Nachts blijft het door de minimale bebouwing stikdonker in grote delen van het graafschap. Zo donker zelfs dat een deel van het Northumberland National Park is uitgeroepen tot Dark Sky Reserve, een natuurreservaat speciaal opgericht tegen lichtvervuiling. Hier kun je op heldere avonden de Melkweg en soms zelfs de Andromeda-nevel zien. Met het blote oog! Klik hier voor meer informatie over Dark Sky Reserves.

Tip: Northumberland is op zichzelf al een insider tip, deze prachtige plek is nog niet door het grote publiek ontdekt. Sommige delen zijn echter zo dunbevolkt dat ook het aanbod in accommodaties beperkt is. We geven daarom graag nog een tweede tip: boek je vakantiehuis, hotel of B&B van tevoren. Dat bespaart veel tijd in zoeken en soms ook teleurstellingen.

Overnachten

Luxe: Leven als een vorst, als is het maar voor even? Boek dan een kamer in Langley Castle. In dit liefdevol gerestaureerde kasteel uit de 14e eeuw beleef je comfort van het hoogste niveauu.

Boutique: Aan de rand van nationale park het heeft de William de Percy Inn acht werkelijk schitterend ingerichte kamers. Ook het restaurant mag er zijn, volgens velen serveren ze hier de beste Sunday Lunch van heel Northumberland.

Uit eten

Steel Rigg Northumberland

Steel Rigg, Northumberland National Park

Betaalbaar, bekroond en op een bijzondere locatie. De Twice Brewed Inn staat in de schaduw van Steel Rigg, een van de meest gefotografeerde plekken van het Northumberland National Park. De pub is een uitstekend begin- of eindpunt voor een stevige wandeling.

Een verborgen parel is de Rose & Crown pub in het marktstadje Hexham, hun pagina op Tripadvisor staat werkelijk bomvol laaiend enthousiaste recensies.

Dag 4: Kastelen en historische gebouwen in Noord-Engeland

(Afhankelijk van waar je de vorige dag hebt gelogeerd een half uut tot een uur rijden van het Northumberland National Park naar Bamburgh Castle.)

Een van Engeland’s fraaiste kastelen bekijk je het best vanaf het strand. Hoog op de duinen torent dit imposante bouwwerk boven je uit. Het zal je niet verbazen dat het een populaire filmlocaties is. Al sinds 1927 worden er hier films en series opgenomen, zoals Ivanhoe, Macbeth, Elizabeth en Robin Hood.

Bamburgh Castle aan de kust van Northumbria in Noord-Engeland

Bamburgh Castle
Na het uitwaaien op het brede zandstrand van Bamburgh en het nemen van de verplichte foto’s is het ook zeker de moeite waard de binnenkant van het kasteel te bezoeken. Er zijn 14 kamers opengesteld voor het publiek. Je ziet er vele historische voorwerpen zoals harnassen en zwaarden. Bovendien heb je nu de kans de kasteelmuur op te klimmen wat beloond wordt met een uitzicht op de Farne Eilanden.

Deze eilandengroep is een waar natuurparadijs. Vooral vogelliefhebbers moeten hier hun verrekijker bij zich hebben. Dan heb je namelijk het beste zicht op de ruim 37.000 papagaaiduikers die er wonen samen met zeehonden en nog 22 andere bijzondere vogelsoorten zoals alken, zeekoeten en eidereenden. De eilanden zijn in beheer van de National Trust die er 3 eilanden heeft geopend voor publiek. Wil je ze bezoeken? De boot vertrekt uit het plaatsje Seahouses.

De weg naar Holy Island Lindisfarne voor de kust van Noord-Engeland

De weg naar Holy Island Lindisfarne voor de kust van Noord-Engeland
Iets noordelijker ligt het getijdeneiland Lindisfarne (bij eb over een weg bereikbaar, bij hoogwater een echt eiland). Ook hier vindt je vele vogels en een fotogeniek kasteel. Een andere interessante plek is de ruïne van Lindisfarne Priory, een plek die zo belangrijk was in de geschiedenis van het Britse Christendom dat het eiland er de bijnaam Holy Island aan heeft overgehouden.

Nog een paar uurtjes over? Probeer dan een bezoek te brengen aan “Harry Potter kasteel” Alnwick Castle of de naastgelegen Alnwick Castle Gardens. Dit zijn vooral voor gezinnen geliefde attracties. Je herkent het kasteel niet alleen uit de films over de jonge tovenaar, ook Downton Abbey en Robin Hood werden hier gefilmd.

Tip: Met de English Heritage Overseas Visitor Pass krijg je toegang bij meer dan 100 kastelen, historische gebouwen landhuizen en tuinen in Engeland (o.a. Lindisfarne Priory).

Terug naar huis

Vanaf Alnwick rij je in ongeveer 3 uur terug naar Hull waar de ferry naar Rotterdam vertrekt. Aan boord van deze comfortabele nachtboot genieten jullie nog even na van alle speciale indrukken en ervaring in Noord-Engeland.

Recente verhalen

Recept voor scones - een Britse traditie

Afternoon tea with scones, milk, clotted cream and jam.
Recept voor scones - een Britse traditie

7 spectaculaire manieren om het Schotse landschap te bewonderen

7 spectaculaire manieren om het Schotse landschap te bewonderen

Hoe maak je de perfecte Sunday Roast?

Hoe maak je de perfecte Sunday Roast?

Gastblog - Minicruise York: York in één dag

Middeleeuwse straat Little Shambles in York, Engeland
Gastblog - Minicruise York: York in één dag

2 dagen in de North York Moors

Uitzicht over de North York Moors vanuit de auto
2 dagen in de North York Moors