In drie dagen langs de hoogtepunten van de Cotswolds met het openbaar vervoer

Zelfs al klinkt de naam je volkomen onbekend in de oren, toch is er een grote kans dat je de Cotswolds wel kent. Dit is namelijk dat echte typische Engeland van de films en tv-series. Cottages met kleurrijke tuinen, eeuwenoude pubs en statige landhuizen, het is er allemaal.

Je kunt rustig weken doorbrengen in deze regio die loopt van Zuidwest- tot Midden-Engeland en elke dag nieuws ontdekken. Maar heb je die tijd nou niet? Dan zijn dit een aantal uitstekend tips voor een minibreak van 72 uur waarbij je geen auto nodig hebt.

Dag 1 van 3

Burford

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by We.LOVE.England (@we.love.england) on

Begin de trip in het marktstadje Burford. Het wordt de ‘Gateway to the Cotswolds’ genoemd dus dit leek ons wel een goed punt om het gebied binnen te komen. Het plaatsje aan de rivier de Windrush heeft schattige stenen huizen, een elegante middeleeuwse kerk en wordt omringd door wonderschoon platteland.

Een van Burford’s juweeltjes is de St John the Baptist Church die werd gebouwd tussen 1160 en 1475. De buitenkant is prachtig, maar kijk ook eens binnen. Je ziet er oeroud houtsnijwerk (waarschijnlijk uit de 1e eeuw van onze jaartelling) een imposante tombe van marmer en een monument ter ere van de kapper (!) van Henry VIII.

Loop richting de hellende High Street en je vind diverse antiekzaken en ‘one-off shops’, zoals de Oxford Brush Company die, je raadt het al, alleen maar borstels verkoopt. Neem rustig de tijd en verken zeker ook even de steegjes en zijstraten van de hoofdstraat.

Trek gekregen? Ze maken heerlijke stokbroodjes bij Honeycott’s Shake & Snack. Of ga voor een uitgebreide afternoon tea bij de bakerij van Huffkins. Voor iets hartigers schuif je aan voor een stevige publunch in een van de kroegen van het dorp zoals de Cotswold ArmsThe Royal Oak en The Angel at Burford.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by B a s i m a S a b b a g h (@basimasabbagh) on

Je loopt die maaltijd er vervolgens weer vanaf met een wandeling langs de rivier. Een hele mooie is de ‘Villages of the Windrush Valley’ die ook door de plaatsjes Asthall, Swinbrook en Fulbrook komt. Het complete rondje is ongeveer 6,5 kilometer. Onderweg kom je diverse mooie en fotogenieke stekjes tegen zoals een watermolen, een middeleeuwse brug en een klein natuurreservaat.

Download de wandelroute ‘Villages of the Windrus Valley’ hier

Ben je geïnteresseerd in de geschiedenis van Burford en zijn omgeving, dan moet je in het Tolsey Museum zijn. Het is niet groot, maar wel fascinerend. History buffs brengen er met gemak een uur of twee door.

Voor het avondeten kun je natuurlijk ook weer terecht in de eerder genoemde pubs, maar de plaats heeft ook twee uitstekende ‘echte’ restaurants. The Windmill, aan de rand van het dorp, serveert gerechten met bijna alleen ingrediënten uit de streek in een fraaie oude boerenhoeve. Heerlijk Indiaas eet je bij Spice Lounge in het compacte centrum van Burford.

Voor de overnachting is er ruime keuze. Je verwent jezelf met een verblijf in The Bay Tree Hotel. Met zijn vloer van flagstones, zijn plafonds van houten balken en zijn openhaarden het toonbeeld van Engelse country charm. Is de hond mee op reis? Een paar deuren verderop zijn jullie van harte welkom in de knusse herberg The Lamb Inn, die bonuspunten krijgt om het mooie uitzicht op de omliggende landerijen.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by HESPI (@flymetocancun) on

Hoe kom je er? Burford ligt zo’n 30 kilometer ten oosten van Oxford. Met het OV is de bus de aangewezen reisoptie. Nummer 853 richting Gloucester en Cheltenham vertrekt in Oxford naast de Taylor Institute Library en is na 45 minuten in Burford. 

Dag 2 van 3

Bourton-on-the-Water

De tweede dag van deze minitrip naar de Cotswolds speelt zich af in Bourton-on-the-Water, een van de mooiste dorpjes van de streek. River de Windrush loopt er dwars doorheen, wat het plaatsje de bijnaam ‘Little Venice’ heeft opgeleverd. Je kunt hier eenvoudig een dag doorbrengen met relaxed rondslenteren. Mag het iets actiever? Er is van alles te doen.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Lala Lobelle (@lalalobelle) on

Voor autofans bijvoorbeeld, bij het Cotswold Motor Museum. Je ziet hier een indrukwekkende verzameling van merken zoals Alldays & Onions, MG, Morris en Triumph. Vogelvrienden zijn helemaal op hun plaats in Birdland – bijna vier hectare prachtige tuinen en bossen vol met meer dan 500 vogels.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Ben Jones (@benjones_92) on

Voor lunch kunnen we de Bakery on the Water van harte aanbevelen, je wordt er direct bij binnenkomst begroet met de heerlijke geur van vers brood en taartjes die net uit de oven komen. Is het lekker weer, vraag dan om een ‘a picnic lunch to go’, er zijn vele mooie plekken in Bourton-on-the-Water om in de buitenlucht te genieten van jullie sandwiches.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Bakery on the Water (@bakeryonthewater) on

Een klein beetje uit de richting, maar absoluut de moeite van het omlopen waard is de Cotswolds Brewing Company. Je verwacht er misschien typisch Britse biertjes zoals IPA, maar ze brouwen er juist vooral in de stijlen pils en helles op de Duitse manier. Helemaal vegan overigens. Niet zo’n liefhebber van dit soort ‘lager’ bier? De CBC maakt ook een uitstekende eigen cider en een gin. Het is aan te raden van tevoren een toer te boeken, want deze zijn populair en lopen vrij snel vol.

Op zo’n twee kilometer van Bourton ligt een van de beste en meest bekroonde restaurants van de regio: Slaughters Manor House. Je proeft er de moderne Britse keuken op hoog niveau in gerechten met ingrediënten vooral in de regio zijn verbouwd, gekweekt en geplukt. Erg bijzonder, maar wel een tikkeltje prijzig. Een goed alternatief voor een beperkter budget is de Mousetrap Inn, een knusse pub met traditionele pubgerechten zoals fish & chips, hamburgers en sausage & mash.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by The Slaughters Manor House (@slaughtersmanor) on

Ontsnap aan de drukte bij The Lansdowne Guesthouse, een fijne plek voor een overnachting aan de rustige kant van het dorp met fris ingerichte kamers in lichte kleuren. Een andere accommodatie- aanrader is de Dial House Hotel, gevestigd in een gebouw uit de 16e eeuw, een van de oudste panden van de plaats.

Hoe kom je vanaf Burford: Neem de bus van Pulhams Coach op Church Lane. Er gaat er maar 1 per dag, dus controleer zeker van tevoren de dienstregeling.  De reistijd in ongeveer een half uur.

Dag 3 van 3

Broadway

Wees voorbereid van je sokken geblazen te worden door de schoonheid van Broadway. Dit perfecte dorpje is al eeuwen onaangetast en onveranderd gebleven en heeft daarom in de loop der jaren al bezoekers gehad zoals Claude Monet, John Singer Sargent en William Morris. Sluit jij je bij hen aan?

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Virginie Cano (@kan_oh) on

Een toepasselijk begin van de dag is een bezoek aan het Broadway Museum and Art Gallery. Dit compacte museum zit in een oude herberg (uit de 17e eeuw) en vertelt het verhaal van de plaats met een eclectische collectie van schilderijen, meubels en keramiek. Meer moois zie je bij het Gordon Russell Design Museum, een eerbetoon aan de Britse meubelontwerper en pionier van de Arts & Crafts beweging.

Zoetekauwen kunnen er niet omheen. Tisanes Tea Rooms heeft heel veel soorten thee en nog veel meer soorten koek, cake en taart. Voor een hartige hap is Russell’s Fish & Chips the place to be.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Tisanes Tea Rooms (@tisanestearooms) on

Na de lunch brengt een korte wandeling je bij Broadway Tower waar je een fantastisch uitzicht hebt over de Cotswolds. Vanaf het hoogste punt kun je op een heldere dag uitkijken over 16 verschillende graafschappen. Liever een beetje lui en geen zin in lopen? Neem dan de historische stoomtrein vanaf Broadway station en geniet van mooie dorpjes die aan je voorbij trekken.

 
 
 
 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

A post shared by Broadway Tower (@broadwaytoweruk) on

Neem het er eens echt van op je laatste avond in de Cotswolds en logeer in Foxhill Manor. Dit hotel op een groot landgoed is beroemd om de persoonlijke service waarbij (bijna) geen enkel verzoek te gek of teveel gevraagd is. Valt dit niet helemaal binnen je budget dan is The Lodge een goede tip, ook een zeer stijlvol hotel, maar een stuk betaalbaarder.

Hoe kom je er vanaf Bourton-on-the-Water: Neem bus 801 vanaf de High Street naar het station van Moreton-in-Marsh. Stap daar over op bus 1 naar Broadway. In mooie route die wel even duurt, in totaal ben je ruim anderhalf uur onderweg. Controleer van tevoren de diensregeling.

Hoe kom je in Oxford vanuit Nederland?

Trein: reis met de Eurostar naar St Pancras International in het centrum van Londen. Neem daar de metro naar Paddington Station (Hammersmith & City Line of Circle Line). Vanaf Paddington gaan er meerdere treinen per uur naar Oxford.

Van plan meerdere trajecten in Engeland per trein te reizen? Koop dan een BritRail Pass, dit scheel veel tijd en moeite.

Vliegtuig: de handigste luchthaven voor een bezoek aan Oxford is Heathrow. Vanaf dit vliegveld gaat er een rechtstreekse bus naar Oxford vanaf het Central Bus Station en vanmaf Terminal 5. Meer info lees je bij de Oxford Bus Company.

Carleen Shoy
27 Jun 2019(last updated)