Gastblog: Halifax, een kleine stad met een grote geschiedenis

Friday 24 May 2019

Marjolein van hardloopblog GirlsRunTheWorld kwam -zonder heel veel voorbereiding- terecht in het stadje Halifax in Yorkshire. Ze was blij verrast met wat ze daar zag en schreef er een enthousiaste gastblogpost voor over.

Marjolein tijdens haar run langs het Rochdale Canal

"Een weekend Halifax. Nee, niet in Canada, maar in West-Yorkshire in het Verenigd Koninkrijk. Uit mezelf zou ik nooit uitkomen op deze plek, maar doordat een vriendin van mij hier vanwege werk naartoe verhuisd is, grijp ik samen met Eline de mogelijkheid aan dit typisch Britse stadje te ontdekken.

Halifax ligt precies tussen Leeds en Manchester in en is dus prima te combineren met een bezoek aan een van deze of aan beide steden. We vliegen op Manchester en iets meer dan een uur later komen we aan op het treinstation van Halifax, waar Kate ons ophaalt. Ze verontschuldigt zich direct dat er eigenlijk niet zoveel te beleven is in deze stad, wat mij alleen maar nieuwsgieriger maakt. Onderweg naar haar huis wijst ze wel direct een leuk café aan, het Alexandra Beer House. Hier heb je veel keuze uit speciaalbiertjes en later die avond kies ik daar voor een IPA met een wikkel die speciaal voor de Brexit ontworpen is.

Piece Hall: een marktplaats voor stukjes stof

Piece Hall, Halifax
De meesten kennen Halifax alleen als naam van de bank, maar ooit was dit stadje een bloeiend handelscentrum. De Piece Hall die in 1779 geopend is herinnert aan deze tijd. De naam verwijst naar de stukjes (pieces) stof die de handelaren daar verkochten. Het was letterlijk een marktplaats. De industriële revolutie maakte hier een eind aan, doordat kleding vanaf toen in grote hoeveelheden direct bij de exporteurs terecht kwamen.
 

Winkels en theatervoorstellingen

Poort van Piece Hall, Halifax

We volgen een gratis rondleiding van een lokale vrijwilliger om meer te leren over de geschiedenis van het gebouw en ontdekken dat er in het infocentrum ook nog een klein museum is. De Piece Hall is een van de weinige lakenhallen (cloth hall) die nog overeind staat en is recent zelfs gerestaureerd. Het bouwwerk heeft prachtige toegangspoorten en in de 315 verschillende kamers vind je nu de lekkerste chocolade, leuke cadeautjes en zelfs een Escape Room. Op het grote plein in het midden vinden ook geregeld concerten of theatervoorstellingen plaats.

Bijkletsen bij Coffee Cali
Coffee Cali, Halifax

Omdat Eline en ik Kate al een tijd niet gezien, nemen we dit weekend erg uitgebreid de tijd om bij te kletsen. Halifax heeft meer dan genoeg gezellige café’tjes en restaurants, zoals JD Wetherspoon, Caffe Nero en allerlei sportsbars. Wij kiezen voor Coffee Cali, een lokale koffieketen die door een familie gerund wordt. In Halifax is die koffiezaakje gehuisvest is in een gebouw met een houten frame in een rode kleur. Deze bouwstijl is erg typisch voor gebouwen uit de 19e eeuw en ik ken het vooral uit Duitsland. In Halifax is het een van de weinige, maar in de dorpjes in de omgeving zie je dit soort karakteristieke huizen vaker.

Wainhouse Tower
Wainhouse Tower, Halifax

Kate woont een beetje buiten de stad en vanuit haar huis hebben we een prachtig uitzicht op het heuvelachtige landschap. Vanaf daar zien we ook een smalle hoge toren. Kate weet eigenlijk ook niet wat het is en we besluiten er even naartoe te lopen. De Wainhouse Tower blijkt te zijn gebouwd tussen 1871 en 1875 als schoorsteen in opdracht van John Edward Wainhouse en moet vooral gezien worden als decoratie. Wij staan nu helaas voor gesloten deuren, maar tijdens feestdagen kun je hier de 369 treden beklimmen voor een mooi uitzicht.

Hardlopen of wandelen langs Rochdale Canal

Rochdale Canal

Halifax is ook een mooie uitvalsbasis voor natuur en bezienswaardigheden in de omgeving. Omdat ik erg van hardlopen houd, zoek ik naar een mooie route in de omgeving. Ik besluit om langs het Rochdale Canal naar het dorpje Hebden Bridge te rennen. Dat is ongeveer 10 kilometer en vrijwel de hele route kan ik het voetpad langs het water volgen. Ik zie schattige bruggetjes, prachtige heuvels in de verte, karakteristieke huizen en een aantal sluizen. Het Rochdale Canal is 51km lang en is in 1794 aangelegd om goederen te vervoeren, wat voornamelijk gebeurde met paarden en trekschuiten.

Hebden Bridge als dagtripje

Hebden Bridge

Op deze route kom ik ontzettend veel mensen tegen die vandaag genieten van het heerlijke zonnetje. Het handige is dat het kanaal ook bijna gelijk loopt met de spoorlijn en je kunt dus bij elk dorpje besluiten of je doorwandelt of toch de trein neemt. Maar als je dan toch onderweg bent, kun je zeker Hebden Bridge niet missen. Dit kleine stadje is ontstaan voor de handel van wol in de regio. Er hangt nu een erg gemoedelijke sfeer. Oude wolweverijen zijn omgebouwd tot hippe winkels en de gekleurde winkelpuien geven me extra het gevoel dat ik in het Verenigd Koninkrijk ben. Nog een leuk weetje: Hebden Bridge is ook de plaats waar Ed Sheeran opgegroeid is.

Andere tips in Halifax

  • Shibden Hall, een historisch huis even buiten Halifax. Het ligt boven op een heuvel en is nu een museum. Heerlijk om te combineren met een wandeling.
  • Eureka!, een educatief museum voor kinderen.
  • Calderdale Industrial Museum, direct naast de Piece Hall kun je hier alles leren over de verschillende industrieën uit deze regio.

Ook interessant

Fietsen in Yorkshire, Cumbria en Northumberland

Fietsen in Yorkshire, Cumbria en Northumberland

Recente verhalen

Ontdek de opnamelocaties van The English Game

Parc national des Yorkshire Dales.
Ontdek de opnamelocaties van The English Game

Recept voor Victoria Sponge Cake

Recept voor Victoria Sponge Cake

Alle VisitBritain kleurplaten op één plek

Marcel le Gorgi voor Hampton Court kleurplaat
Alle VisitBritain kleurplaten op één plek

Recept voor citroen & lavendel shortbread

Shortbread, citroen en theepot
Recept voor citroen & lavendel shortbread

Loop mee door Londen in zes liedjes.

Waterloo Sunset met Big ben en London Eye
Loop mee door Londen in zes liedjes.