Gastblog - Op zoek naar de lekkerste cake van Leeds

Friday 26 July 2019

Gastblog door Marjolein van GirlsRunTheWorld.nl

Leeds sign

Wat is er nu leuker dan op een citytrip te genieten van een kopje koffie met een heerlijk gebakje? Natuurlijk willen we ook leren over de industriële geschiedenis en cultuur van Leeds, maar de missie om iets lekkers te bemachtigen staat ver bovenaan onze prioriteitenlijst. En tijdens deze zoektocht word ik positief verrast door wat het levendige Leeds te bieden heeft.

Ik ben een weekendje op bezoek bij Kate die in Halifax woont. Vanuit daar nemen we de bus naar Leeds. Onderweg naar deze studentenstad ontstaat het plan om bij aankomst eerst iets lekker zoets te gaan eten en dankzij Google hebben we wat opties voor koffiebars gevonden.

Leeds City Market en Kirkgate Market

Kirkgate Market Leeds

Het busstation van Leeds bevindt zich vlakbij Leeds City Markets. Buiten staan gezellige kraampjes met volop ongezond en vet eten en een enkele groenteman. Maar dat is niets vergeleken met bij de binnenkant van de naastgelegen Kirkgate Market. Mijn reisgenoten worden ongeduldig, omdat ik zo lang bezig ben met het maken van foto’s van deze markthal. De bloemenstand, alle ornamenten, de gezellige eetstalletjes, het imposante glazen dak. Dit is ook de plek waar het warenhuis Marks & Spencer ooit begonnen is en een aantal jaar geleden is hier dan ook opnieuw een Penny Bazaar geopend, als een soort eerbetoon aan deze inmiddels gigantische keten.

Zoektocht naar koffie en cake

Cake in Leeds

Onze eerste stop moet Patisserie Valerie worden, een keten die meerdere vestigingen in het Verenigd Koninkrijk heeft en wordt aangeraden vanwege haar overheerlijke gebakjes. En waarschijnlijk zit het om die reden bomvol. De aardige serveerster ziet waarschijnlijk in onze ogen hoeveel we verlangen naar die zoetigheid en raadt ons Just Grand! Vintage Tearoom aan, om de hoek in de arcade, een overdekte winkelstraat zoals je er veel vindt in Leeds. Het lijkt wel alsof het begrip high tea hier vandaan komt. De muren zijn roze, er liggen kanten kleedjes op de tafels en de porseleinen theekopjes lijken uit mijn oma’s servieskast te komen. Aan zoetigheden is hier geen gebrek, maar helaas zijn alle tafeltjes bezet en ziet het er niet naar uit dat er binnenkort een plekje vrijkomt.

Victoriaanse huizen

Victoriaanse architectuur in Leeds

Doordat we tijdens onze zoektocht naar koffie kriskras door Leeds lopen, zien we ondertussen veel van de stad. De victoriaanse bouwstijl wordt afgewisseld met moderne architectuur. De brede straten in het autovrije centrum zorgen voor een prettige sfeer en voor degenen die van shoppen houden lijkt Leeds me ideaal. Ook kent Leeds een levendige muziek- en theaterscene. De bekende band Kaiser Chiefs komt hier bijvoorbeeld vandaan.

Onbedoeld hip

Ms. Agatha's Leeds

De volgende koffiebar op ons lijstje is Mrs. Atha’s. Vanaf de buitenkant vergaap ik me al aan al het lekkers in de etalage en ondanks dat het hier ook erg druk is, is er gelukkig een tafeltje vrij voor ons. Ik kies voor de Peanut Butter and Jam Blondie en een paar minuten later kunnen we dan eindelijk genieten van onze welverdiende coffee & cake. Het interieur is een mix van industrieel en authentiek met handgeschreven menu’s op krijtborden, oude schilderijen en foto’s aan de muur, leren banken en stalen buizen aan het plafond. En wie is toch die mevrouw Atha, met haar geheime recepten? Het lijkt alsof deze plek al hipster was voordat het woord werd uitgevonden.

Industrialisatie

Met een gevulde maag kunnen we dan éindelijk Leeds gaan verkennen. In het Leeds City Museum leren we alles over de geschiedenis van deze stad. Van mummies en fossielen tot aan de verhalen van de huidige migrantengeneratie. Leeds was ooit het centrum van de wolhandel. Door de industrialisatie kreeg deze productie een boost en werd er internationaal gehandeld. Aan het einde van de vorige eeuw kwam hier een einde aan vanwege de enorme concurrentie vanuit het buitenland. Inmiddels heeft Leeds zich ontwikkeld tot het financiële hart van het noorden.

Avondleven in Leeds

Pub in Leeds

Wanneer we het museum uitkomen is het inmiddels al aan het schemeren. Her en der gaan de lichten aan en het stadhuis ziet er ineens compleet anders uit dan eerder deze dag. We wandelen langzaamaan richting de pub waar we met vrienden hebben afgesproken. Zij wonen in Leeds en volgens hen is Whitelock’s Ale House de beste pub voor avondeten. Zelf hadden we deze plek nooit gevonden, aangezien de ingang verscholen zit in een klein steegje achter een smal poortje. Het is de oudste pub in Leeds én er staan heerlijke vegan opties op het menu. Dat had ik niet verwacht. Deze pub behoudt haar tradities, maar gaat ondertussen mee met de tijd. Een ideale combinatie wat mij betreft.  

Andere leuke tips in Leeds

  • Een paar kilometer buiten het stadscentrum vind je de ruines van Kirkstall Abbey, een indrukwekkende abdij uit de Middeleeuwen met een park eromheen. Deze wordt nu gebruikt voor evenementen als kerstmarkten en een openluchtbioscoop.
  • Even klaar met het stadsleven? Rondom Leeds zijn veel mooie routes om te hiken. Met de Yorkshire Three Peaks trail ben je een hele dag zoet en je moet ook redelijk ervaren zijn. De Malham Cove is wat toegankelijker.
  • Het nationale militaire museum van het Verenigd Koninkrijk bevindt zich in Leeds. In The Royal Armouries vind je een verzameling van militaire attributen van de afgelopen 400 jaar.

Ook interessant

Lekker eten en drinken in Noord-Engeland

Lekker eten en drinken in Noord-Engeland

Piece of cake - Op zoek naar zoetigheid in Yorkshire

Piece of cake - Op zoek naar zoetigheid in Yorkshire

North of England City Experience

Baltic 409
North of England City Experience

Recente verhalen

Destination Downton Abbey – Verken Engeland in het spoor van de film

Highclere Castle
Destination Downton Abbey – Verken Engeland in het spoor van de film

Budget Britain - Besparen in de grote steden

Budget Britain - Besparen in de grote steden

Gastblog: wandelen in de Gower - Llanmadoc en Landimore March

Pack Horse Bridge Gower Wales
Gastblog: wandelen in de Gower - Llanmadoc en Landimore March

Alternatief Londen – Spotlicht op Camden

Camden Lock
Alternatief Londen – Spotlicht op Camden

Gastro-Brittannië - uit eten in Britse pubs

Meals served in pub
Gastro-Brittannië - uit eten in Britse pubs