Highland Games & Gatherings – Wat, waar & wanneer?

Friday 26 April 2019
Hammerthrow Highland Games

Hamerslingeren bij de heavy events van de highland games

De hele zomer is het raak in de Schotse Hooglanden. Van mei tot september worden er elk weekend highland games & gatherings gehouden door de hele regio. Van kleine, typisch plaatselijke aangelegenheden tot gigantische evenementen waar duizenden bezoekers op af komen. Wat houdt zo’n bijeenkomst nou precies in? Waar worden ze georganiseerd en wanneer exact? Je leest het op deze pagina.

Sport

Touwtrekken bij de Schotse Highland Games

"Tug-of-war", de teamsport bij de highland games

De moderne highland games zijn een voortzetting van krachtmetingen die vroeger plaatsvonden tussen verschillende Schotse clans. Nog altijd is het sportieve element een belangrijk deel van de bijeenkomsten. Teams nemen het tegen elkaar op bij het touwtrekken (tug of war) en de allersterkste mannen en vrouwen strijden om winst bij de ‘heavy events’ die meestal bestaan uit 5 onderdelen.

Paalwerpen en meer

Tossing the caber bij de Highland Games in Schotland

Tossing the caber

Veruit het bekendste en meest opvallende onderdeel is de ‘tossing of the caber’ waarbij de deelnemers proberen een houten paal van zo’n 5 meter zo ver mogelijk weg te werpen (in een rechte lijn). Andere indrukwekkende onderdelen zijn onder andere het hamerslingeren en ‘weights for weights’ waarbij een gewicht over een balk moet worden gegooid.

Muziek

Doedelzakband bij Schotse Highland Games

Pipe band in vol ornaat

Voor veel bezoekers de hoofdreden om de games te bezoeken: het overdonderende geluid van grote doedelzakbands. Vaak komen er zelfs meerdere groepen samen om zo samen nog luidere versies van Scotland the Brave en Amazing Grace te spelen. Maar er zijn ook solo-optredens en muziekwedstrijden voor individuele doedelzakspelers.

Dans

Highland dance

Highland dancers voor Inverary Castle, Schotland

Highland dance is een unieke dansvorm die je vooral ziet bij highland games. Het is een solo-dans, dus zonder partner. Wel worden de optredens vaak gedaan door kleine groepjes die synchroon dansen (maar elkaar niet vasthouden). De passen zijn een combinatie van Schotse volksdans en klassiek ballet. Hun moeilijkheidsgraad en de grote snelheid waarmee ze worden uitgevoerd, maken op iedere bezoeker grote indruk (zelfs als die bezoekers eerder nooit iets om dans heeft gegeven). Het officiële WK Highland Dance is ieder jaar tijdens de Cowal Highland Gathering in Dunoon.

Waar?

Shotput Highland Games

Het onderdeel shotput bij de heavy events

Er worden ieder jaar tientallen highland games georganiseerd op locaties in heel de Schotse Highlands. De bekendste zijn:

  • Breamar – de games waarbij de Britse koninklijke familie aanwezig is
  • Crieff – locatie van de Scottish Heavyweight Championships
  • Dunoon – de Cowal Games, grootste van Schotland
  • Gourock – de openings-games van het seizoen
  • Inverness – games in het oudste highland games stadion ter wereld
     

Wanneer?

Highland dancers

Highland dancers, elk weekend van de partij

Het seizoen begint altijd op de tweede zondag van mei met de games van Gourock. Daarna zijn er elk weekend games tot en met half september. De meeste games worden gehouden in juli en augustus. Een volledig overzicht vind je op ScotlandWelcomesYou.com.

Wist je dat

Zaklopen bij de highland games

Zaklopen, een van de pittigste onderdelen van de highland games

…Baron de Coubertin zo onder de indruk was van de heavy events die hij zag in Schotland, dat hij 3 onderdelen ervan toevoegde aan ‘zijn’ Olympische Spelen? Twee ervan staan nog altijd op het programma: kogelstoten en hamerslingeren.

…de grootste highland games van de wereld (qua bezoekersaantallen) worden gehouden in de Verenigde Staten? Het evenement van de Caledonian Club in San Franscisco trekt ruim 50.000 bezoekers (de Cowal Games, de grootste van Schotland ‘slechts’ zo’n 23.000).

…er op de avond voor het begin van veel games vaak een ceilidh wordt gehouden? Dit is een Schotse avond vol dans en live-muziek en een absolute aanrader om een keer mee te maken

...er bij highland games & gatherings ook allerlei leuke spelletjes voor kinderen worden georganiseerd en je er heerlijke Schotse hapjes en drankjes proeft?

 

Ook interessant

Wimbledon in 15 verrassende feiten

Andy Murray at Wimbledon
Wimbledon in 15 verrassende feiten

Fietsen in Yorkshire, Cumbria en Northumberland

Fietsen in Yorkshire, Cumbria en Northumberland

6 redenen waarom Schotland in het najaar fantastisch is

6 redenen waarom Schotland in het najaar fantastisch is

Recente verhalen

9 redenen om nog dit jaar Glasgow te bezoeken

Glasgow University
9 redenen om nog dit jaar Glasgow te bezoeken

6 Plekken in het Lake District om dit najaar te bezoeken

Kendal Castle
6 Plekken in het Lake District om dit najaar te bezoeken

7 echte Engelse dingen om te doen langs de Great West Way®

Tea Shoppe Great West Way
7 echte Engelse dingen om te doen langs de Great West Way®

Destination Downton Abbey – Verken Engeland in het spoor van de film

Highclere Castle
Destination Downton Abbey – Verken Engeland in het spoor van de film

Het mooiste van Noord-Wales in 1 route: The North Wales Way

North Wales Way
Het mooiste van Noord-Wales in 1 route: The North Wales Way