Ken je...Coventry?

Droom nu, reis later.
Wij hopen dat dit artikel je inspiratie geeft voor toekomstige vakanties, als we weer mogen reizen.

De Britse culturele hoofdstad van 2021 is middeleeuws én modern. Het is de geboortegrond van de 2-Tone ska van bands zoals The Specials en je ziet er een van meest geliefde Engelse bouwwerken van de 20e eeuw. Dit jaar is er extra veel te doen op gebied van kunst en cultuur, dus we nemen je graag snel mee langs een aantal hoogtepunten.

Middeleeuwen en modernisme

Bayley Lane, medieval cobbled street of Coventry

Coventry is een oude stad. Het beroemde verhaal over Lady Godiva die uit protest naakt op haar paard door de stad reed, speelde zich af rond het jaar 1000. Je ziet op diverse plekken nog sporen uit de middeleeuwen, zoals bij prachtige vakwerkhuizen in Cathedral Quarter, het 700 jaar oude houtsnijwerk in de St Mary's Guildhall en de schilderingen in Holy Trinity Church

Maar de meeste architectuur in de stad is van na 1945. Als industriestad was Coventry een belangrijk doelwit voor Duitse bommenwerpers in de Tweede Wereldoorlog. Er is toen veel verwoest en na de oorlog begon men aan een razendsnelle wederopbouw. De betonnen gebouwen die toen zijn neergezet, hebben de meningen altijd sterk verdeeld. Lang gehaat door velen, maar tegenwoordig krijgen ze meer waardering. Ze horen bij het erfgoed van de stad en wie er oog voor heeft ziet absoluut schoonheid in het Brutalisme.

Bekijk hier een fraaie fotoserie over de Brutalistische Architectuur van Coventry

De oude en de nieuwe kathedraal

Medieval architecture next to the modern Coventry Cathedral

Het beste van beide zie je bij Coventry Cathedral. Naast de ruïnes van de 14e-eeuwse kerk, is in de jaren ’50 een nieuwe kathedraal gebouwd in de stijl van het modernisme. Door het gebruik van zandsteen (hier dus geen beton) sluiten de oude en nieuwe gebouwen perfect op elkaar aan, hoezeer ze in ontwerp ook van elkaar verschillen.

De glas-in-lood ramen van Coventry Cathedral, Engeland

De nieuwe kathdraal is een Rijksmonument (Grade 1 Listed) en door het publiek in Groot-Brittannië en door vele architecten geregeld uitgeroepen tot meest geliefde Britse bouwwerk van de twintigste eeuw. Neem zeker ook binnen een kijkje voor het reusachtige wandkleed, de hedendaagse glas-in-lood ramen en het indrukwekkende, verbrande Charred Cross, symbool voor de bombardementen.

1
Coventry Cathedral

De muziek van 2-Tone

Eind jaren ’70 mengden bands uit Coventry zoals The Specials en The Selecter Jamaicaanse ska met Britse punk en kwamen zo tot een unieke eigen sound. In de bands zitten witte en zwarte leden en ook de ontwerpen van de platen op het eigen label van Specials-toetsenist Jerry Dammers zijn zwart-wit. De naam van dat label? 2 Tone Records, vernoemd naar de twee tinten.

De invloed van 2 Tone is groot: veel bands van nu zijn erdoor geïnspireerd, het iconische logo wordt nog dagelijks op t-shirts gedrukt en The Specials speelden sinds de reünie in 2009 voor grotere publieksaantallen dan ooit (o.a. op Lowlands en Pinkpop). Specials-zanger Terry Hall presenteert tijdens het culturele jaar in Coventry een driedaags muziekfestival in het centrum van de stad, de Home Sessions. Meer over de erfenis van 2 Tone ontdek je in het 2 Tone Village, waar ook het Coventry Music Museum, de Music Wall of Fame en verschillende mode- en platenzaken zitten.

Mural at 2-Tone Village, Coventry Music Museum, Coventry

Meer live muziek? The Tin at the Coal Vaults staat bekend om zijn gastvrijheid voor zowel internationaal talent als talent van eigen bodem. Dit stijlvolle trefpunt, gevestigd in het creatieve centrum bij Coventry's kanaal, begon zijn leven als een 18e eeuws kolenopslaggebouw. Het geeft het programma van muziek- en creatieve evenementen een sfeervolle en authentieke achtergrond.

2
2-Tone Village

Creatief Coventry

Herbert Art Gallery and Museum, Coventry

Coventry is een stad boordevol culturele iconen, waaronder een theater en diverse creatieve ruimtes waar kunst van wereldklasse te zien is. Een voorbeeld is het pas gerenoveerde Herbert Art Gallery & Museum, waar je tentoonstellingen over hedendaagse kunst, de plaatselijke geschiedenis en de natuur kunt bezoeken, helemaal gratis toegankelijk.

Voor liefhebbers van toneel is er het Belgrade Theatre. Je ziet er de topshows uit London's West End komen, maar ook gezinsvriendelijke voorstellingen en cultklassiekers. Aan de andere kant van het theatrale spectrum zitten de grensverleggende toneelstukken van Theatre Absolute, een onafhankelijk gezelschap dat experimentele werken presenteert.

Man smiling at Coventry's independent Fargo Village

Meer van Coventry's creatieve flair vind je in Fargo Village, een artistieke wijk die zich inzet voor alles wat lokaal is. Naast foodfestivals en levendige pop-ups zijn er een heleboel unieke plaatselijke winkels, eethuisjes en artistieke ateliers in de Fargo Marketplace, die gevestigd is op een voormalig industrieterrein.

Na het horen en zien ook nog letterlijk proeven van de smaak van Coventry? Bestel een verfrissende pint ambachtelijk bier in de Twisted Barrel Brewery. In het kader van de vieringen rond Coventry City of Culture, opent in Fargo Village in mei 2021 ook een gloednieuwe food-hall openen die de hele dag open is: Factory.

3
Herbert Art Gallery & Museum

Picknickplekken en wandelpaden langs het kanaal

Even een frisse neus halen in de vrije natuur van de West Midlands kan bij Coombe Abbey Park, minder dan 8 km van het stadscentrum. Dit uitgestrekte terrein vol schilderachtige picknickplaatsen, werd ontworpen door Engelands beroemdste landschapsarchitect, Lancelot 'Capability' Brown. Bezoekers ontdekken het rijke boslandschap en de rustige vismeertjes of maken een spannende tocht door het klimparcours van GoApe, met z’n dubbele tokkelbaan en opwindende Tarzan-schommel. 

Coventry Canal, England

Een wandeling langs het basin van het kanaal geeft je ook een idee van het industriële verleden van Coventry. Ooit was het een bruisend centrum voor de steenkoolindustrie, maar nu is het bezaaid met kleurrijke narrowboats, opgeknapte pakhuizen vol eigenzinnige kunstnijverheid en een kunstroute. 

4
Coombe Abbey Park

Hoe kom je in Coventry

Het dichtstbijzijnde vliegveld met een directe luchtverbinding met Nederland is Birmingham. De trein vanaf Birmingham International Airport naar Coventry doet er ongeveer een kwartier over. Wil je de hele reis met de trein maken, neem dan de Eurostar naar Londen (directe verbindingen vanaf Amsterdam, Brussel en Rotterdam) en stap daar over. Vanaf Londen brengt de intercity je in ongeveer een uur naar Coventry. Reis je met eigen auto, neem dan de ferry van Hoek van Holland naar Harwich. Vanaf de aankomsthaven is het iets minder dan drie uur rijden.

In verband met Covid-19 zijn er beperkingen op reizen naar en rond Groot-Brittannië. Bezoekers wordt aangeraden altijd de websites van de afzonderlijke attracties te raadplegen voor de meest recente informatie, want evenementen en details kunnen veranderen.

30 Jun 2021(last updated)

Ontdek meer van Groot-Brittannië